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[gnupg-doc.git] / misc / blog.gnupg.org / 20131230-how-good-is-goteo.org
1 # Old blog post converted from HTML to ORG.
2 #+STARTUP: showall
3 #+AUTHOR: Sam Tuke
4 #+DATE: 30th December 2013
5
6 *** How good is Goteo? An appraisal
7
8 #+CAPTION: A wall of donor faces on Goteo
9 #+ATTR_HTML: :style max-width: 400px
10 [[file:img/goteo-pledge-wall.png]]
11
12 "One question: why did you choose the quite unknown Spanish
13 crowdfunding site Goteo?" So shot back the reply to the [[http://blog.gnupg.org/20131219-gnupg-launches-crowfunding.html][press release]]
14 I had just sent to a few dozen selected journalists announcing the
15 launch of the GnuPG crowdfunding campaign. "You won't get any exposure
16 on there, we got a few hundred thousand hits just from being on
17 indiegogo" I was told by one experienced crowdfunder at my favourite
18 [[http://www.c-base.org/][Berlin hackerspace]] last month. "What's Goteo?" has been one of the
19 most frequently asked questions of this campaign from friends and
20 supporters.
21
22 I ummed and ahhed over which crowfunding platform to choose. It's a
23 decision that has a huge impact on the campaign - market exposure,
24 transaction costs, and design and layout are just a few of the many
25 factors that have to be taken into account. This is a crowded market -
26 new crowdfunding sites are popping up each week as more companies try
27 to cash in on what is recognised a key [[http://www.theguardian.com/technology/2013/dec/23/tech-128-from-airbnb-to-crowdfunding-the-year-in-review][tech trend of 2013]]. An
28 [[http://www.theguardian.com/commentisfree/2013/dec/23/crowdfunding-limitations][estimated $5bn]] was raised by crowdfunders this year. That equates to
29 around $35m in commission fees for the platforms hosting these
30 campaigns, who typically charge between [[http://www.indiegogo.com/indiegogo-faq][5-10%]].  It's no surprise that
31 everyone wants a slice.
32
33 #+CAPTION: "Non-economic donations"
34 [[file:img/non-economic-goteo.png]]
35
36
37 Goteo however, is unique. Right now it's the only crowdfunding
38 software that is itself [[https://fsfe.org/about/basics/freesoftware.en.html][Free Software]], allowing everyone to inspect
39 how it works and run their own copy. Even though I don't plan to run
40 my own Kickstarter competitor any time soon, the fact we can check its
41 code, make improvements, and follow the development process is really
42 important. I want Goteo to prosper profitably because, aside from all
43 its other good points, I know some of that profit will be invested in
44 the platform itself, which shall remain free and accessible to
45 everyone under the terms of the [[https://github.com/Goteo/Goteo/blob/master/GNU-AGPL-3.0][AGPL3 license]].
46
47 Goteo is also the only such site to my knowledge that's built with
48 public money. Funded by Spain's Department for Education, Culture and
49 Sport, Barcelona's City Council, and The University of Andalucia,
50 Goteo exists to host projects which
51 "[[http://goteo.org/about][contribute to the common good, free
52 knowledge, and open code]]". Everything about the platform and the
53 projects it hosts point to common goods, shared resources, and
54 collaborative effort.
55
56 Besides that, these other features make it stand out:
57
58 -  Signup and donation workflow is smooth and simple
59 -  Great focus on social media and sharing links (we had hundreds of
60    tweets from these)
61 -  Users can login with many social networks, including OpenID and
62    LinkedIn
63 -  Clean and professional design with easy access to key information
64 -  Built in license chooser for all "goods" projects produce (categories
65    for software, artwork, etc.)
66 -  Mandatory delivery timeframe / deadline setter with public calendar
67 -  Nice "image wall widget" of donors faces has potential, provides
68    public recognition of donations
69 -  Web forms for project creation are comprehensive and well designed
70 -  Crowdsourcing of extra skills ("non-economic donations") works well
71 -  Donations are guaranteed by PayPal and Goteo, not pledged or
72    retractable
73 -  Goteo staff are friendly and knowledgable, providing personal
74    guidance and assistance
75 -  Many funding successes, including a few related to
76    [[http://goteo.org/project/bhoreal][hardware]],
77    [[http://goteo.org/project/smart-citizen-sensores-ciudadanos?lang=en][software]],
78    and [[http://goteo.org/project/protolab-movil][Hackerspaces]]
79
80 Many of those benefits are obvious before launching a campaign. However,
81 on the list of problems I experienced with the platform, most weren't
82 discovered until the point of execution (orange = fix in progress):
83
84 -  User-set passwords are automatically emailed in plain text after
85    registration (insecure)
86 -  Rewards can't be customised, e.g. select t-shirt size
87 -  Once a campaign is launched, no aspect can be edited directly (though
88    news can be added)
89 -  The order of images for the campaign page is random - the first image
90    visitors see can't be specified
91 -  The launch date of the campaign is chosen by Goteo administrators, it
92    can't be specified
93 -  No markup is available for text formatting
94 -  Pictures are limited and can't be placed between text to break up the
95    page
96 -  There's a bug that causes double posting of news items
97 -  Shipping for rewards is not configurable - international shipping
98    can't be billed
99 -  The website is not mobile friendly (minimum page width is 940px)
100 -  HTTPS is not available to donors for transferring personal details
101
102 Besides that, I spotted a few opportunities for improvement:
103
104 -  Send emails to people who didn't complete their donation ("abandoned
105    carts" - indiegogo does this)
106 -  Allow managers to specify the content of social media messages
107
108 #+CAPTION: Goteo's license on GitHub
109 #+ATTR_HTML: :style max-width: 400px
110 [[file:img/goteo-github-license.png]]
111
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113 Some of the problems listed are a real pain. Because I couldn't choose
114 the launch date, and hadn't planned for an in-depth human review by
115 Goteo, our project went public days later than I expected, at a time
116 when I was travelling and without connectivity. Goteo's campaigns team
117 is helpful and responsive however, and even in the last few weeks
118 several translation problems have been fixed which I had previously
119 reported. I'm confident that the other most serious issues will be
120 addressed in a timely manner.
121
122 In all, we took a gamble by using Goteo, but one that paid off. It's
123 focus on communal work and rewards is unique amongst its competitors,
124 and when it comes to copyleft licensing they stand alone in practicing
125 what they preach. Nearly all the convenient features that you'd expect
126 from more established platforms are included, together with a pleasant
127 functional interface. Donations are worry-free for both donors and
128 recipients (though I can't comment on the final transfer process until
129 later next month).
130
131 Best of all perhaps, staff at Goteo are knowledgable and supportive and
132 have time to invest in making projects a success. And when launch day
133 comes and you're expecting the unexpected, that's very reassuring.