blog: Add status update for Summer 2016.
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1 # GnuPG this Past Summer
2 #+STARTUP: showall
3 #+AUTHOR: Neal
4 #+DATE: September 22, 2016
5
6 *** Development
7
8 As usual, Werner has made a cornucopia of contributions.  He improved
9 ~--quick-addkey~ and ~--quick-gen-key~, he changed ~gpg-agent~ and
10 ~dirmngr~ to exit if their sockets disappear, he added an assuan
11 logging monitor, he implemented new export and import filters, he did
12 some work on ~g13~, he added ~/run/user/UID/gnupg~ sockets, he
13 introduced an option (~--recipient-file~) to work directly with keys
14 stored in a file, and he made a number of improvements to GPGME
15 including adding TOFU support.
16
17 The filtering changes allow controlling what packets are imported or
18 exported.  For instance, if you want to only keep a single user id
19 when exporting a key, you could use:
20
21 #+BEGIN_SRC
22   gpg --no-options --import-options import-export       \
23       --import-filter keep-uid='mbox = joe at example.org' \
24       --import  < full-key.pub > key-with-one-uid.pub
25 #+END_SRC
26
27 More information about this feature is available in his [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-devel/2016-July/031294.html][note]] to the
28 GnuPG mailing list or ~gpg~'s documentation.
29
30 The ~--recipient-file~ option is an oft-requested feature, which
31 allows [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-devel/2016-July/031308.html][working with keys without importing them]].
32
33 Werner also fixed a critical bug in the way the mixer in the random
34 number generator stirred the pool.  Specifically, the bug allowed an
35 attacker who obtains 580 bytes from the standard random number
36 generator (RNG) to trivially predict the next 20 bytes of output.
37 Fortuitously, [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-devel/2016-August/031507.html][this bug does not affect the default generation of keys]]
38 ([[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-devel/2016-August/031516.html][more details]]).
39
40 Justus continued to improve our new test suite for GnuPG.  The
41 improvements included not only fixes to the new scheme-based driver,
42 but also a bunch of new tests.  A couple of the changes included [[https://git.gnupg.org/cgi-bin/gitweb.cgi?p=gnupg.git;a=history;f=tests/gpgscm/scheme.c;h=5a85063eeb3aef98bde640bca11d84173ebb6a51;hb=HEAD][bug
43 fixes to TinySCHEME]].  Unfortunately, the upstream developers don't
44 appear to be interested in the fixes.
45
46 Most of Justus' time recently has been focused not on the test suite,
47 but on improving the Python bindings for GPGME.  This work was started
48 by Ben McGinnes, who contributed an initial port of the [[https://bitbucket.org/malb/pyme][PyME bindings]]
49 to Python 3.  Justus finished this port, restored Python 2
50 compatibility, and added more pythonic interfaces (e.g., making
51 everything work with objects implementing the buffer protocol like
52 byte strings).  The low-level interface has, however, been retained
53 and existing applications should continue to work (if not, this is a
54 bug, please [[https://bugs.gnupg.org][file a bug report]]).  He also ported the GPGME test suite
55 to the Python bindings.  This uncovered a number of latent bugs in the
56 bindings, which he fixed.  From our perspective, these are now the
57 official Python bindings for GPGME: we've added them to the GPGME
58 repository, and we will continue to maintain them in the foreseeable
59 future.  Nevertheless, to be more compatible with Python developers'
60 work flow, we are also packaging ~pyme3~ for [[https://pypi.python.org/pypi/pyme3][~pypi~]], which means that
61 the bindings can be installed using ~pip install pyme3~.  More
62 information is available in Justus' [[https://www.gnupg.org/blog/20160921-python-bindings-for-gpgme.html][blog post]].
63
64 Justus also set up a Jenkins host for continuous integration.  In
65 addition to running ~make check~ for each commit under several
66 configurations, it also runs the checks with various sanitizers
67 enabled.  This has already prevented a number of minor bugs from
68 making it into releases.
69
70 Andre has made a number of end-user facing contributions.  The most
71 notable is for users of Kleopatra, which now has new dialogs for File
72 Encryption and Decryption / Verification.  These greatly reduce the
73 number of required interactions to perform these operations.  He also
74 worked on the new file type registration on Windows so that decrypting
75 a file only requires a double click.  Additionally, he has continued
76 his work on the [[GnuPG%20plugin%20for%20Outlook][GnuPG plugin for Outlook]], which should be released
77 with gpg3win-3 this fall.  The code is already in good form, and
78 testers are encouraged to check it out together with the new Kleopatra
79 (see [[https://wiki.gnupg.org/Gpg4win/Testversions][Test version of Gpg4win-3]].)  Andre has also been working on
80 improving KMail's ~gpg~ support.  One of the focuses of this work has
81 been adding TOFU support to the libraries used by KMail.  Andre also
82 merged the C++ and Qt bindings for GPGME from KDE into the official
83 GPGME repository.  This included a port of the C++ API to pure
84 standard C++ without boost, and the removal of some KDE-Framework use
85 in the Qt bindings so that the bindings now only require Qt 5 base.
86 This should make working with ~gpg~ in a Qt application even more
87 convenient.  In particular, executing operations asynchronously is
88 very easy.  Finally, Andre fixed some CRL-related bugs in ~dirmngr~.
89
90 Kai's recent work has focused on porting [[https://www.mailpile.is/][Mailpile]] [[https://github.com/mailpile/Mailpile/pull/1621][to use GPGME]] rather
91 than its own wrapper, which only works with GnuPG 1.4.  Unfortunately,
92 many projects decide to take a similar approach to Mailpile, and write
93 their own code to interact with ~gpg~.  As a reminder, we strongly
94 encourage all developers to not directly interact with ~gpg~, but to
95 use [[https://www.gnupg.org/documentation/manuals/gpgme/][GPGME]], which is not only more complete, but also has seen a lot of
96 testing.  We realize that GPGME's interface's are not always ideal,
97 however, we are open to suggestions for improvements, and feature
98 requests.  Similarly, if you don't understand how to do what you want
99 using GPGME, we encourage you to ask for help on the [[https://lists.gnupg.org/mailman/listinfo/gnupg-devel][gnupg-devel
100 mailing list]].
101
102 Jussi Kivilinna has continued his work optimizing libgcrypt.  In the
103 recent past, most of his effort was spent on implementing assembly
104 versions of various cryptographic functions for the ARMv8/AArch32
105 architecture.
106
107 Niibe worked on mitigating the recently published [[https://www.usenix.org/conference/usenixsecurity16/technical-sessions/presentation/razavi][Flip Feng Shui]]
108 exploit.  Flip Feng Shui uses a cross-VM, row hammer-based exploit to
109 change the ~trusted.gpg~ file, which is used by Debian's package
110 manager apt to verify downloads, and apt's ~sources.list~ file, which
111 determines where packages are downloaded from, in a controlled manner.
112 This allows attackers to replace packages that are installed with
113 their own versions.  The [[https://git.gnupg.org/cgi-bin/gitweb.cgi?p%3Dgnupg.git%3Ba%3Dcommit%3Bh%3De32c575e0f3704e7563048eea6d26844bdfc494b][fix]] is to make sure that ~gpgv~ always checks
114 that self-signatures are valid.
115
116 Niibe also spent time improving GnuPG's smartcard support.  This has
117 primarily consisted of many small, but important improvements
118 including smartcard support for ECC keys and various bug fixes.
119 Further, Niibe investigated adding signature verification for ssh keys
120 stored in the authorized_keys file.  This would allow detecting
121 corrupted keys, which could happen via a Flip Feng Shui-type attack.
122 Although there is some support for [[http://cvsweb.openbsd.org/cgi-bin/cvsweb/src/usr.bin/ssh/PROTOCOL.certkeys?annotate%253DHEAD%5D%5Bas][signature verification in ssh]],
123 Niibe discovered that this particular mode of operation is not yet
124 supported by ssh-agent.
125
126 Finally, Niibe has released [[https://www.fsij.org/gnuk/version1_2_1.html][a new version of GnuK (1.2.1)]].  GnuK is a
127 fully free cryptographic token (hardware and software).  Not only is
128 GnuK based on free software, but the entire hardware specification is
129 open, and the parts are relatively easy to buy and assemble.  The GnuK
130 token can be ordered from [[https://www.seeedstudio.com/FST-01-without-Enclosure-p-1276.html][seeed]] or the [[https://shop.fsf.org/storage-devices/neug-usb-true-random-number-generator][FSF]].
131
132 As usual, dkg contributed various clean ups and bug fixes.  He
133 contributed a patch to avoid publishing the GnuPG version by default,
134 and another to improve ~--quick-revuid~.  He also provided a patch to
135 reenable exporting secret keys without a passphrase, which was
136 possible in ~gpg~ 1.4 and 2.0, but, due to various technicalities, was
137 not possible in 2.1.  dkg also started a [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-devel/2016-August/031478.html][discussion about having
138 systemd manage ~gpg~'s daemons]].  This would ensure that GnuPG's
139 daemons are stopped when the user logs out.  He provided patches, but
140 so far these changes have not yet been accepted.
141
142 Ben Kibbey made a number of contributions.  Among his bug fixes and
143 clean ups, he fixed the OpenIndiana (Solaris) builds.
144
145 I (Neal) returned from a several month sabbatical.  My first order of
146 business was to tie up some loose ends with the TOFU support in GnuPG.
147 Among other things, I added several checks to reduce the number of
148 gratuitous conflicts.  In particular, if two keys have the same email
149 address and are cross signed, then they are almost certainly
150 controlled by the same person.  In fact, this is a usual way of
151 indicating key rotation.  I also set the default policy to "good" for
152 keys that the user has directly signed.
153
154 *** Releases
155
156 There have been several GnuPG releases since the last status update:
157 [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2016q2/000390.html][2.1.13]], [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2016q3/000393.html][2.1.14]], [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2016q3/000396.html][2.1.15]], and [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2016q3/000395.html][1.4.21]]; and two releases of libgcrypt
158 [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2016q2/000389.html][1.7.1]] and [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2016q3/000396.html][1.7.2]].  Finally, a new version of GPGME is available, [[https://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2016q3/000397.html][1.7.0]],
159 which includes the newly upstreamed Python, C++ and Qt bindings as
160 well as a number of bugs fixes and various improvements.
161
162 *** Public Appearances
163
164 Werner held a [[keynote%20at%20GUADEC][keynote at GUADEC]], "We Want More Centralization, Do
165 We?."  His talk was [[https://lwn.net/Articles/697450/][covered by LWN]].
166
167 In May, Neal held his "An Advanced Introduction to GnuPG" talk at
168 INRIA, and again at GHM in August.  Neal will hold the same talk on
169 October 3rd at 18:00 at the ACM chapter at Johns Hopkins University in
170 Baltimore, and again on October 5th at 18:30 at the [[http://www.meetup.com/nylug-meetings/][NYLUG]] (you need to
171 RSVP for this event).
172
173 In August, we took part in the GUUG-hosted [[https://www.gnupg.org/conf/index.html][OpenPGP.conf]].  I've already
174 posted a [[https://www.gnupg.org/blog/20160921-openpgp-conf.html][report]] to our blog.
175
176 Note: We are looking to interview representatives from organizations
177 who rely on GnuPG, e.g., journalists, lawyers, NGOs, governmental
178 organizations, software distributors, companies, etc., for some
179 publicity material that we are producing.  If you fall into this
180 category, or know someone who does, and would be willing to be
181 interviewed, [[mailto:neal-nospam@gnupg.org][please get in touch with me]]!