Added a couple of references to FSF literature.
[gnupg-doc.git] / web / faq / gnupg-faq.org
1 # gpgfaq.org                                          -*- coding: utf-8; -*-
2 #+TITLE:     GnuPG Frequently Asked Questions
3 #+EMAIL:     gnupg-doc@gnupg.org
4 #+AUTHOR:    Robert J. Hansen et al.
5 #+LANGUAGE:  en
6 #+LINK: gnupgweb https://www.gnupg.org/
7 #+LINK: roundup  https://bugs.g10code.com/gnupg/issue
8 #+OPTIONS:   H:3 num:2 toc:nil \n:nil @:t ::t |:t ^:{} -:t f:t *:t TeX:t LaTeX:t skip:nil d:nil tags:not-in-toc
9 #+HTML_HEAD: <link rel="stylesheet" type="text/css" href="https://www.gnupg.org/share/site.css" />
10 #+STARTUP:   overview indent
11
12 * Foreword
13   :PROPERTIES:
14   :CUSTOM_ID: foreword
15   :END:
16
17 Welcome to the GnuPG Frequently Asked Questions (FAQ)!  Before we
18 begin, there’s just a few things that need to be addressed. It’s
19 regrettable these things have to be included, but society has become
20 very litigious.
21
22
23 ** Trademark notice
24    :PROPERTIES:
25    :CUSTOM_ID: trademarks
26    :END:
27
28 - Linux is a trademark of Linus Torvalds.
29 - GNU is a trademark of the Free Software Foundation.
30 - Macintosh, OS X and Mac OS X are all trademarks of the Apple
31   Corporation.
32 - PGP is a trademark of Symantec Corporation.
33 - Solaris is a trademark of Oracle Corporation.
34 - UNIX is a trademark of The Open Group.
35 - Windows is a trademark of the Microsoft Corporation.
36 - Some cryptographic algorithms mentioned in this FAQ may be
37   trademarked.
38
39 The use of these, or any other, marks is solely for identification
40 purposes.
41
42
43 ** Licensing
44    :PROPERTIES:
45    :CUSTOM_ID: documentation_license
46    :END:
47
48 This document is © 2012-2015, Robert J. Hansen <[[mailto:rjh@sixdemonbag.org?subject=The%20GnuPG%20FAQ][rjh@sixdemonbag.org]]> and
49 A.M. Kuchling <[[mailto:amk@amk.ca?subject=The%20GnuPG%20FAQ][amk@amk.ca]]>. You are free to make use of this document
50 in accordance with the [[http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/][Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0
51 license]]; alternately, you may make use of it under terms of the
52 GNU General Public License (version 3 or, at your discretion, any
53 later version).
54 #+HTML:<!--disable-copyright-footer-->
55
56
57 ** Disclaimer of liability
58    :PROPERTIES:
59    :CUSTOM_ID: liability
60    :END:
61
62 Although the contents of this document are believed to be correct, the
63 author(s) cannot promise it is error-free and cannot assume liability
64 for any errors.
65
66 # We want the TOC to appear after the foreword.
67 #+TOC: headlines 2
68
69 * Welcome
70   :PROPERTIES:
71   :CUSTOM_ID: welcome
72   :END:
73
74 Welcome to the official GnuPG FAQ.  Like all FAQs, this is a work in
75 progress.  If you have questions that you think should be on it but
76 aren't, please feel free to email the FAQ maintainer (Rob Hansen,
77 [[mailto:rjh@sixdemonbag.org?subject=The%20GnuPG%20FAQ][rjh@sixdemonbag.org]])
78 or bring your suggestion up on GnuPG-Users.
79
80 ** Is this available in other languages?
81    :PROPERTIES:
82    :CUSTOM ID: translations
83    :END:
84
85 Thanks to the Free Software Foundation, this FAQ is also available in
86 [[https://www.gnu.org/server/standards/translations/ru/gnupg/gnupg-faq.ru.html][Russian]].
87
88 ** How do I get help?
89    :PROPERTIES:
90    :CUSTOM_ID: gethelp
91    :END:
92
93 First, please don’t send emails directly to people in GnuPG.  While we will
94 try to help to people who send email directly to us, those emails quickly
95 accumulate.  Helping just six people a day can take an hour of time, and that's
96 an hour less we have to work on making GnuPG better.  Please reach out to the
97 GnuPG community via the
98 [[http://lists.gnupg.org/mailman/listinfo/gnupg-users][GnuPG-Users mailing list]],
99 not individual people within
100 GnuPG.
101
102 Second, tell us your operating environment.  Be as specific as possible.
103 What operating system are you using?  Which version of GnuPG are you using?
104 Where did you get GnuPG from?  If your problem is related to email, which email
105 client are you using?  Which version number?  Is GnuPG supported natively, or
106 is there a plugin?  If so, what's the version number of that?
107
108 Third, tell us your problem.  Be as specific as possible.
109
110 Do this, and you might be surprised at how quickly your problem is solved.
111 An example of a good question would be, “I’m running GnuPG 1.4.14 on an
112 Ubuntu 15.04 x64 box.  I'm using Thunderbird with Enigmail.  Everything was
113 fine until I did a software update.  Ever since then I can't use GnuPG with
114 email.  What happened?”  This question gives us enough to work with, and in
115 short order someone will have an answer for you.
116
117 A bad question would be, “How do I uninstall GnuPG?”  We can’t help you at all;
118 you've not given us any of the information we need to answer your question.
119
120 ** Who maintains this FAQ?
121    :PROPERTIES:
122    :CUSTOM_ID: maintainer
123    :END:
124
125 [[mailto:rjh@sixdemonbag.org?subject%3DThe%20GnuPG%20FAQ][Rob Hansen]]. Please feel free to contact me should there be an
126 error in this FAQ, whether typographical, grammatical, or factual.
127
128 When writing, the editorial “we” refers to the general consensus of
129 the GnuPG community. This consensus is hammered out on the GnuPG-Users
130 mailing list. All members of the GnuPG community are invited to
131 participate.  Individual people within the community may give their
132 own editorial comments: these will be set off by square brackets,
133 italicized, and initialed by their author.  The different editors are:
134
135 - wk: Werner Koch <[[mailto:wk@gnupg.org?subject%3DThe%20GnuPG%20FAQ][wk@gnupg.org]]>
136 - rjh: Robert J. Hansen <[[mailto:rjh@sixdemonbag.org?subject=The%20GnuPG%20FAQ][rjh@sixdemonbag.org]]>
137
138
139 ** Is this the official GnuPG FAQ?
140    :PROPERTIES:
141    :CUSTOM_ID: is_it_official
142    :END:
143
144 Yes.
145
146
147 ** When was this FAQ last checked for accuracy?
148    :PROPERTIES:
149    :CUSTOM_ID: last_checked
150    :END:
151
152 October 2017.
153
154 * General questions
155   :PROPERTIES:
156   :CUSTOM_ID: general
157   :END:
158
159 ** What’s GnuPG?
160    :PROPERTIES:
161    :CUSTOM_ID: whats_gnupg
162    :END:
163
164 GnuPG is cryptographic software that helps people ensure the
165 confidentiality, integrity and assurance of their data.  Let’s try
166 that again: GnuPG is…
167
168 - /Cryptographic./ The word “cryptography” is derived from two Greek
169   words, κρυπτός (pronounced “kryptos,” meaning “hidden”) and γράφω
170   (pronounced “graphein,” meaning “writing”). Cryptography is the
171   mathematical study of codes and ciphers.
172 - /Software./ This one should already be obvious.
173 - /Confidentiality./ No one except authorized parties should be able
174   to read your data.
175 - /Integrity./ It shouldn’t be possible to tamper with a message
176   unnoticeably.
177 - /Assurance./ An assurance is not a guarantee. There are no
178   guarantees in life, and software is no different. An assurance just
179   means there is good reason to be confident of something — here, it
180   means that when GnuPG is correctly used, people may be confident the
181   data is confidential and/or possesses integrity.
182
183 GnuPG may be used by itself as a command-line application (i.e., to be
184 run at a Terminal prompt or a Windows command prompt), or integrated
185 into popular email clients. It’s also used by some instant messaging
186 clients, such as Psi.
187
188
189 ** How do I pronounce GnuPG?
190    :PROPERTIES:
191    :CUSTOM_ID: pronunciation
192    :END:
193
194 “guh-NEW-pee-gee.”
195
196
197 ** Is it compatible with Symantec’s PGP?
198    :PROPERTIES:
199    :CUSTOM_ID: compatible
200    :END:
201
202 Largely, yes.  It can be made to interoperate with anything from PGP
203 5 and onwards, and has excellent interoperability with the most
204 recent releases.
205
206
207 ** Which operating systems does it run on?
208    :PROPERTIES:
209    :CUSTOM_ID: oses
210    :END:
211
212 Too many to list! It’s known to run on Microsoft Windows, Mac OS X,
213 the various free Unixes, AIX, Solaris, HPUX, OpenVMS, and more. People
214 are even working on porting it to smartphones such as Android.
215
216
217 ** How much does it cost?
218    :PROPERTIES:
219    :CUSTOM_ID: free_as_in_beer
220    :END:
221
222 There is no fixed price.  Many sites on the internet offer legal
223 downloads of it for free.
224
225
226 ** From where can I download it…
227    :PROPERTIES:
228    :CUSTOM_ID: get_gnupg
229    :END:
230
231 Lots of different places, but no one site hosts binaries for all
232 operating systems.
233
234
235 *** … for Microsoft Windows?
236     :PROPERTIES:
237     :CUSTOM_ID: get_gnupg_win32
238     :END:
239
240 A convenient Windows installer is available from [[http://www.gpg4win.org][GPG4WIN]].
241
242
243 *** … for Mac OS X?
244     :PROPERTIES:
245     :CUSTOM_ID: get_gnupg_osx
246     :END:
247
248 The [[http://www.gpgtools.org][GPGtools project]] has everything needed to get started.
249 However, GPGTools only offers GnuPG 2.0; if you want the latest-and-greatest 2.1, look
250 at Patrick Brunschwig’s [[http://sourceforge.net/projects/gpgosx/][GnuPG for OS X]] project
251 on SourceForge.
252
253
254 *** … for Linux?
255     :PROPERTIES:
256     :CUSTOM_ID: get_gnupg_linux
257     :END:
258
259 The bad news is there is no single, consistent way to install GnuPG on
260 Linux systems.  The good news is that it’s usually installed by
261 default, so nothing needs to be downloaded!
262
263
264 **** … for Android?
265      :PROPERTIES:
266      :CUSTOM_ID: get_gnupg_android
267      :END:
268
269 Both OpenKeychain and the Android Privacy Guard are available in the
270 Android app store.
271
272 **** … for Debian GNU/Linux or Ubuntu?
273      :PROPERTIES:
274      :CUSTOM_ID: get_gnupg_debian
275      :END:
276
277 At a terminal window type =sudo apt-get install gnupg2=.
278
279
280 **** … for OpenSUSE?
281      :PROPERTIES:
282      :CUSTOM_ID: get_gnupg_opensuse
283      :END:
284
285 At a terminal window type =sudo zypper install gnupg2=.
286
287
288 **** … for Fedora, CentOS, or RHEL?
289      :PROPERTIES:
290      :CUSTOM_ID: get_gnupg_fedora
291      :END:
292
293 For Fedora 22 and later: at a terminal window type =sudo dnf install gnupg2=.
294
295 For Fedora 21 and earlier, CentOS, or RHEL: at a terminal window type =sudo yum install gnupg2=.
296
297
298 **** … for Slackware?
299      :PROPERTIES:
300      :CUSTOM_ID: get_gnupg_slack
301      :END:
302
303 Install the =gnupg= package for GnuPG 1.4, or the =gnupg2= package for
304 GnuPG 2.0.
305
306
307 **** … for Gentoo?
308      :PROPERTIES:
309      :CUSTOM_ID: get_gnupg_gentoo
310      :END:
311
312 To install GnuPG on Gentoo, run the following command as root:
313
314 =emerge gnupg=
315
316 The Gentoo documentation includes a [[http://www.gentoo.org/doc/en/gnupg-user.xml][GnuPG User Guide]].
317
318
319 *** … for FreeBSD?
320     :PROPERTIES:
321     :CUSTOM_ID: get_gnupg_freebsd
322     :END:
323
324 GnuPG is included in the ports collection.  To install it, run the
325 following commands as root:
326
327 #+begin_example
328 cd /usr/ports/security/gnupg
329 make install clean
330 #+end_example
331
332 Alternatively, you can install GnuPG using a package manager:
333
334 #+begin_example
335 sudo pkg_add -r gnupg
336 #+end_example
337
338 *** … for VMS?
339     :PROPERTIES:
340     :CUSTOM_ID: get_gnupg_vms
341     :END:
342
343 A port to *VMS* is maintained by Steven M. Schweda at [[http://www.antinode.info/dec/sw/gnupg.html][antinode.info]].
344
345
346 ** Is there source code available for it?
347    :PROPERTIES:
348    :CUSTOM_ID: source_code
349    :END:
350
351 Yes!  The person, business or group that provided you with the GnuPG
352 binary is required to give you the source code upon your request.
353
354
355 ** What’s Free Software, and why does it matter?
356    :PROPERTIES:
357    :CUSTOM_ID: gpl
358    :END:
359
360 The word “free” should evoke ideas of liberty, not price.  An awful
361 lot of the software industry does not <a href="https://gnu.org/philosophy/free-software-even-more-important.html">respect your freedoms</a>:
362 your freedom to use the software for any purpose, your freedom to study
363 and learn from how it works, your freedom to share it with others who
364 might benefit from it, and more.  Free Software is the antithesis of
365 this: Free Software is meant to respect your rights.  You may use the
366 software for any purpose: you may inspect and modify the source code:
367 you may share the software and/or your modifications with others.
368
369
370 ** How can I donate money to the GnuPG project?
371    :PROPERTIES:
372    :CUSTOM_ID: donate
373    :END:
374
375 The best way is to visit the [[https://gnupg.org/donate/][donation page]].
376
377
378 ** How can I help with GnuPG development?
379    :PROPERTIES:
380    :CUSTOM_ID: develop
381    :END:
382
383 Development discussion takes place on the gnupg-devel mailing list.
384 Go to the [[https://www.gnupg.org/documentation/mailing-lists.en.html][GnuPG mailing list page]] for links to subscribe and to the
385 list's archives.
386
387 The [[https://bugs.gnupg.org/gnupg/][GnuPG project's bug tracker]] is also publicly available.
388
389
390
391 * Where can I get more information?
392   :PROPERTIES:
393   :CUSTOM_ID: more_info
394   :END:
395
396 The good news is the internet is a treasure trove of information.  The
397 bad news is that the internet is a festering sewer of misinformation,
398 conspiracy theories, and half-informed speculations all masquerading
399 as informed commentary.
400
401 The following mailing lists and web pages are generally known for
402 having a strong signal-to-noise ratio.  Nevertheless, we strongly urge
403 you to keep a skeptical mind at all times.
404
405 ** Help! I lost my passphrase.
406   :PROPERTIES:
407   :CUSTOM_ID: lost_passphrase
408   :END:
409
410 Unfortunately, we can’t help you.  If you lose your passphrase, you’ll be
411 unable to use that certificate to sign any new documents or decrypt any
412 existing documents.  You can still use it to verify signatures, though.
413 (Technically you could encrypt documents, too, but without the passphrase
414 there’s really not much point: how would you ever decrypt them?)
415
416 If you can’t remember your passphrase, the best thing to do is use your
417 pre-made revocation certificate to revoke your old certificate, upload the
418 revocation to the keyserver network, and start anew with a fresh certificate.
419
420 ** How can I spot the charlatans?
421    :PROPERTIES:
422    :CUSTOM_ID: fraudsters
423    :END:
424
425 First, beware of all absolutes.  Almost every question in either the
426 fields of computer security or cryptography can honestly be answered
427 with, “it depends.”  Real experts will avoid giving blanket yes-or-no
428 answers except to the simplest and most routine of questions.  They
429 will instead hem and haw and explain the several different factors
430 that must be weighed.  Hucksters will promise you absolute truth.
431
432 Second, the experts really don’t care whether you take their advice.
433 Hucksters often want to be seen as authorities, and if you fail to
434 take their advice they may harangue you about how you’re taking
435 chances with your data, how you’re acting irresponsibly, and so on.
436
437 Third, experts genuinely don’t want you to trust them.  An expert will
438 instead point to the published literature (usually in a dead-tree
439 edition with the imprimatur of a reputable publishing house) and tell
440 you what the reference books say.  They want you to trust the
441 reference books, not them.  Hucksters will go on about their extensive
442 personal experience or refer to papers that have only ever been
443 self-published on websites.
444
445 Fourth, experts try not to scare people.  The world is a scary enough
446 place without it being made moreso.  Hucksters will try to scare you,
447 in order to keep you listening to them and dependent on them for
448 information on how to be ‘safe.’
449
450 Fifth, experts will quickly admit when they are wrong and give credit
451 to the person bringing the error to their attention.  Hucksters tend
452 to take challenges as personal affronts.
453
454
455 ** What are some useful mailing lists?
456    :PROPERTIES:
457    :CUSTOM_ID: mailing_lists
458    :END:
459
460 There are many excellent mailing lists out there.  The following is
461 a list of just some of them that we’ve found to be high-quality.
462 There are undoubtedly many more that we’ve missed.
463
464
465 *** The GnuPG-Users mailing list
466     :PROPERTIES:
467     :CUSTOM_ID: gnupg-users_list
468     :END:
469
470
471 - Subscribing :: visit the [[http://lists.gnupg.org/mailman/listinfo/gnupg-users][GnuPG-Users webpage]]
472 - Unsubscribing :: see above
473 - List moderator :: <[[mailto:gnupg-users-owner@gnupg.org?subject%3DThe%20GnuPG-Users%20list][gnupg-users-owner@gnupg.org]]>
474 - Supports PGP/MIME? :: Yes
475 - Languages supported :: English
476
477 GnuPG-Users is home to the largest community of GnuPG users on the
478 net. The list is very lightly moderated and somewhat freewheeling, but
479 overall it has an excellent signal-to-noise ratio. The level of
480 technical discussion is sometimes a little daunting for the newcomer,
481 but on the whole it’s a wonderful resource.
482
483
484
485 *** The Enigmail mailing list
486     :PROPERTIES:
487     :CUSTOM_ID: enigmail_list
488     :END:
489
490
491 - Subscribing :: Visit the [[https://admin.hostpoint.ch/mailman/listinfo/enigmail-users_enigmail.net][Enigmail mailing list page]]
492 - Unsubscribing :: See above
493 - List moderator(s) ::
494   - John Clizbe <[[mailto:john@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][john@enigmail.net]]>
495   - Olav Seyfarth <[[mailto:olav@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][olav@enigmail.net]]>
496   - Patrick Brunschwig <[[mailto:patrick@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][patrick@enigmail.net]]>
497   - Ludwig Hügelschäfer <[[mailto:ludwig@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][ludwig@enigmail.net]]>
498   - Daniele Raffo <[[mailto:dan@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][dan@enigmail.net]]>
499   - Robert J. Hansen <[[mailto:rob@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][rob@enigmail.net]]>
500 - Supports PGP/MIME :: Yes
501 - Languages supported :: English, Deutsch, Schwyzerdütsch, Español
502
503 Enigmail integrates GnuPG with [[http://www.getthunderbird.com][Mozilla Thunderbird]] and/or [[http://www.seamonkey-project.org/][Mozilla
504 Seamonkey]]. It’s one of the most popular ways to use GnuPG, and the
505 mailing list provides a friendly place to learn how it works and get
506 started using it.
507
508 The list is lightly moderated.
509
510
511 *** PGP-Basics
512     :PROPERTIES:
513     :CUSTOM_ID: pgp-basics_list
514     :END:
515
516
517 - Subscribing :: visit the [[http://tech.groups.yahoo.com/group/PGP-Basics][PGP-Basics webpage]]
518 - Unsubscribing :: see above
519 - List moderator :: Mike Daigle <[[mailto:mdaigle@gswot.org?subject=The%20PGP-Basics%20list][mdaigle@gswot.org]]>
520 - Supports PGP/MIME :: No
521 - Languages supported :: English
522
523 PGP-Basics was established over a decade ago specifically to provide a
524 communications security. The list is low-volume, lightly-moderated,
525 place where newcomers to GnuPG and PGP could learn about
526 and remarkably friendly to new users.
527
528
529 *** PGPNET
530     :PROPERTIES:
531     :CUSTOM_ID: pgpnet_list
532     :END:
533
534
535 - Subscribing :: visit the [[http://tech.groups.yahoo.com/group/PGPNET][PGPNET page]]
536 - Unsubscribing :: see above
537 - List moderator(s) :: Unknown
538 - Supports PGP/MIME? :: No
539 - Languages supported :: Unknown
540
541 PGPNET exists to provide people with the opportunity to practice
542 sending and receiving encrypted, signed, and encrypted-and-signed
543 traffic in a group environment.
544
545
546
547 ** What are some useful webpages?
548    :PROPERTIES:
549    :CUSTOM_ID: webpages
550    :END:
551
552 As a general rule, the huckster quotient of webpages at-large is
553 fairly high.  That said, there are some web resources we recommend.
554 They can be broken up into homepages for specific GnuPG-related
555 projects, and sites of general interest.
556
557
558 *** Where can I find the homepage for…
559     :PROPERTIES:
560     :CUSTOM_ID: homepages
561     :END:
562
563 Many of the projects associated with GnuPG maintain their own
564 websites.  If you have problems with an associated project, please
565 check their website first: they might be able to give you faster and
566 better help than the GnuPG community can.
567
568
569 **** … GnuPG?
570      :PROPERTIES:
571      :CUSTOM_ID: gnupg_homepage
572      :END:
573
574 GnuPG’s homepage can be found at [[https://www.gnupg.org][https://www.gnupg.org]].  It is also
575 available in the [[https://torproject.org][Tor]] network as =ic6au7wa3f6naxjq.onion=.
576
577
578 **** … Enigmail?
579      :PROPERTIES:
580      :CUSTOM_ID: enigmail_homepage
581      :END:
582
583 Enigmail, a plugin for Mozilla Thunderbird that adds strong GnuPG
584 support, can be found at [[http://enigmail.net][http://enigmail.net]].
585
586
587 **** … GPGTools?
588      :PROPERTIES:
589      :CUSTOM_ID: gpgtools_homepage
590      :END:
591
592 Mac OS X users may wish to visit the GPGTools project at
593 [[http://www.gpgtools.org][http://www.gpgtools.org]].
594
595
596 **** … GPG4WIN?
597      :PROPERTIES:
598      :CUSTOM_ID: gpg4win_homepage
599      :END:
600
601 GPG4WIN, the Windows port of GnuPG, maintains a homepage at
602 [[http://www.gpg4win.org][http://www.gpg4win.org]].
603
604
605 *** Where can I find webpages covering…
606     :PROPERTIES:
607     :CUSTOM_ID: pages_about
608     :END:
609
610 Although the GnuPG community generally finds these websites to be
611 useful, your mileage may significantly vary.  There are wide
612 differences of opinion about some of them.  They’re worth visiting and
613 worth reading, but make sure to read skeptically.
614
615
616 **** … an easy introduction to cryptography?
617      :PROPERTIES:
618      :CUSTOM_ID: pages_about_introduction_to_crypto
619      :END:
620
621 There is no such thing as an easy introduction to cryptography.
622 However, PGP Corporation has a well-regarded [[http://www.cs.unibo.it/babaoglu/courses/security/resources/documents/intro-to-crypto.pdf][/Introduction to
623 Cryptography/]].
624
625
626 **** … the deeper mathematics of cryptography?
627      :PROPERTIES:
628      :CUSTOM_ID: pages_about_cryptographic_mathematics
629      :END:
630
631 The maintainer of this list also keeps a gentle(-ish) [[http://sixdemonbag.org/cryptofaq.xhtml][introduction to
632 the mathematics and computer science of cryptography]].
633
634
635 **** … best practices for using GnuPG?
636      :PROPERTIES:
637      :CUSTOM_ID: pages_about_best_practices
638      :END:
639
640 At present, there are no reputable web pages detailing GnuPG best
641 practices.
642
643
644 **** … the politics of cryptography?
645      :PROPERTIES:
646      :CUSTOM_ID: pages_about_politics
647      :END:
648
649 The inclusion of a site on this list is not an endorsement of that
650 site’s political leanings.
651
652 Probably the best-known organization is the [[http://www.eff.org][Electronic Frontier
653 Foundation]], which has been at the vanguard of electronic civil
654 liberties for over twenty years.
655
656 The [[http://www.fsf.org][Free Software Foundation]] is also deeply involved in these matters,
657 although in a different way than the EFF.
658
659
660 * What email clients support GnuPG on…
661   :PROPERTIES:
662   :CUSTOM_ID: email_clients
663   :END:
664
665 Many email clients offer strong GnuPG integration.
666
667 The column “Active” in the tables below indicate whether the software
668 is actively developed.
669
670 ** … Microsoft Windows?
671    :PROPERTIES:
672    :CUSTOM_ID: email_clients_win32
673    :END:
674
675 | Name        | Plugins        | see |
676 |-------------+----------------+-----|
677 | Thunderbird | yes (Enigmail) | (1) |
678 | Kontact     | native         | (2) |
679 | Claws-Mail  | yes (internal) | (3) |
680
681 (1) With the Enigmail plugin, Thunderbird becomes one of the most
682     popular GnuPG-aware email clients.  It’s under active development
683     and is compatible with the latest Thunderbird releases, with a
684     friendly and welcoming user community.
685
686 (2) Kontact is KDE’s integrated personal information manager of KDE.
687     It runs anywhere that KDE does, and even on some mobile devices as
688     Kontact Touch.
689
690 (3) Claws-Mail for Windows is included in the [[http://www.gpg4win.org][Gpg4win]] installer.
691
692
693 ** … Mac OS X?
694    :PROPERTIES:
695    :CUSTOM_ID: email_clients_osx
696    :END:
697
698 | Name        | Plugins        | see |
699 |-------------+----------------+-----|
700 | Thunderbird | yes (Enigmail) | (1) |
701 | Gnus        | yes ([[http://www.emacswiki.org/emacs/EasyPG][EasyPG]])   | (2) |
702 | Mutt        | native         | (3) |
703 | Apple Mail  | yes ([[http://www.gpgtools.org][GPGtools]]) | (4) |
704
705 (1) With the Enigmail plugin, Thunderbird becomes one of the most
706     popular GnuPG-aware email clients.  it’s under active development
707     and is compatible with the latest Thunderbird releases, with a
708     friendly and welcoming user community.
709
710 (2) EasyPG is part of Emacs 23, proper.  Thus there is no more need to
711     install the plugin.  See the Gnus manual for configuration hints.
712
713 (3) For best experience make sure to put ~set crypt_use_gpgme~ in your
714     =~/.muttrc= file.
715
716 (4) As of this writing, Apple Mail is incompatible with PGP/MIME.  This
717     is a known bug and people are working on it.
718
719
720 ** … Free UNIX systems?
721    :PROPERTIES:
722    :CUSTOM_ID: email_clients_free_unix
723    :END:
724
725 | Name        | Plugins        | see |
726 |-------------+----------------+-----|
727 | Thunderbird | yes (Enigmail) | (1) |
728 | Gnus        | yes ([[http://www.emacswiki.org/emacs/EasyPG][EasyPG]])   | (2) |
729 | Mutt        | native         | (3) |
730 | Kontact     | native         | (4) |
731 | Evolution   | native         |     |
732 | Claws-Mail  | yes (internal) |     |
733
734 (1) With the Enigmail plugin, Thunderbird becomes one of the most
735     popular GnuPG-aware email clients.  it’s under active development
736     and is compatible with the latest Thunderbird releases, with a
737     friendly and welcoming user community.
738
739 (2) EasyPG is part of Emacs 23, proper.  Thus there is no more need to
740     install the plugin.  See the Gnus manual for configuration hints.
741
742 (3) For best experience make sure to put ~set crypt_use_gpgme~ in your
743     =~/.muttrc= file.
744
745 (4) Kontact is KDE’s integrated personal information manager of KDE.
746     It runs anywhere that KDE does, and even on some mobile devices as
747     Kontact Touch.
748
749 * Is GnuPG available as a ‘portable app’?
750   :PROPERTIES:
751   :CUSTOM_ID: portable_app
752   :END:
753
754 Yes, but we don't recommend it.  Sharing a USB token between lots of
755 random computers is a great way to get infested with malware, and that's
756 not something you want to happen to the token you're using for secure
757 email.  If you're going to do this, please show caution with respect to
758 which computers you use the portable app on.
759
760 That said, Windows users should check [[http://portableapps.com/apps/internet/thunderbird_portable][PortableApps]].
761 Or, to build your own, use the /mkportable/ tool which comes with
762 [[http://www.gpg4win.org][Gpg4win]].
763
764
765 * What do all these strange words mean?
766   :PROPERTIES:
767   :CUSTOM_ID: glossary
768   :END:
769
770 Cryptography tends to use a whole lot of specialized language and
771 jargon.  In this section some of it will be deciphered.
772
773
774 ** What’s ‘public-key cryptography’?
775    :PROPERTIES:
776    :CUSTOM_ID: define_asymc
777    :END:
778
779
780 In the 1970s new ideas came to the forefront of the cryptanalytic
781 world.  One of the most important was the development of asymmetric
782 cryptography (also often called “public-key cryptography”).
783
784 Asymmetric cryptography is built around problems that are very hard in
785 one direction, and very easy in another.  Consider the number 2,701.
786 If you were to be asked for its prime factors, you would find it a
787 daunting challenge.  If you were to be given the numbers 37 and 73,
788 though, it wouldn’t take but a minute to discover the answer was
789 2,701.  Multiplying two numbers to yield a third number is easy:
790 finding those two numbers, given the third, is hard.
791
792 Asymmetric cryptography uses these asymmetric problems as the
793 building-blocks of cryptography.  It’s easy to create an encrypted
794 message which neither you nor anyone else save the intended recipient
795 can decrypt.  To continue the metaphor, you and everyone else get to
796 wrestle with the hard problem (“factor 2,701”).  The intended
797 recipient knows a secret piece of information which makes the problem
798 easy (“factor 2,701, given that one of the factors is 73”).
799
800 This manages to overcome the major flaw with symmetric cryptography.
801 Your public key can be shared with the entire world, even your
802 enemies, and your communications will still be secure.  Compare this
803 to symmetric cryptography, where as soon as the key became public
804 knowledge the entire system was broken.
805
806
807
808 ** What’s ‘symmetric cryptography’?
809    :PROPERTIES:
810    :CUSTOM_ID: define_symc
811    :END:
812
813
814 One of the earliest ciphers was the shift cipher, which was allegedly
815 used by Julius Caesar in his campaign against the Gauls.  He took his
816 plaintext and shifted each letter three positions up in the alphabet,
817 wrapping around once he reached the end (so that ‘Z’ would become
818 ‘C’).  His correspondents would reverse the process: by moving each
819 letter in the encrypted text down three letters the original message
820 would be recovered.  Knowing how to encrypt the text also gave the
821 knowledge of how to decrypt the text: the process wasn’t identical
822 (one shifted up, the other shifted down), but knowing one process the
823 other one could trivially be discovered.
824
825 This trait, that of encryption and decryption being two sides of the
826 same coin, is the defining trait of symmetric cryptography.
827 Modern-day symmetric ciphers are much more complex than Caesar’s
828 scheme, but they still work in fundamentally the same way.  Knowledge
829 of how to encrypt reveals knowledge of how to decrypt, and vice-versa.
830 The symmetry between those two operations leads to the name “symmetric
831 cryptography”.
832
833 Symmetric cryptography is fast, well-studied, and safe.  It has one
834 critical drawback, though: you have to have a secure communications
835 channel by which you can share the key with someone.  If you already
836 have a secure communications channel, though, do you really need
837 cryptography?
838
839
840
841 ** What’s a ‘key’?
842    :PROPERTIES:
843    :CUSTOM_ID: define_key
844    :END:
845
846
847 The word ‘key’ is unfortunately ambiguous.  It can either refer to the
848 mathematical structures that allow encryption, decryption, signing and
849 verification to occur, or to the rather large blobs of data that
850 contain those mathematical structures as well as information about the
851 person associated with it, additional subkeys, and so forth.
852
853 With respect to the large blobs of data, it is preferable to call them
854 ‘certificates’, so that the word ‘key’ may be unambiguously recognized
855 as meaning just the mathematical structures.  Unfortunately, this is a
856 custom that seems to be honored mostly in the breach.
857
858
859
860 ** What’s a ‘certificate’?
861    :PROPERTIES:
862    :CUSTOM_ID: define_certificate
863    :END:
864
865
866 A certificate is a large data structure that contains one or more
867 [[#define_keys][keys]], and optionally information that identifies the user, designated
868 revokers, who has vouched for this certificate, and so on.
869
870
871
872 ** What’s a ‘keyserver’?
873    :PROPERTIES:
874    :CUSTOM_ID: define_keyserver
875    :END:
876
877 A keyserver is a service that publishes public-key certificates and
878 makes them searchable.  You can upload your certificate to a keyserver
879 so that other users can find it.  There are distributed networks of
880 keyservers that share keys, so you only need to upload your key once
881 to that network.
882
883 One widely-used keyserver network is [[http://www.sks-keyservers.net/][sks-keyservers.net]].  SKS stands
884 for “Synchronising Key Server”.  You can use this network by supplying
885 the =--keyserver pool.sks-keyservers.net= option.
886
887
888
889 ** What’s RSA?
890    :PROPERTIES:
891    :CUSTOM_ID: define_rsa
892    :END:
893
894
895 RSA is the world’s premier [[#define_asymc][asymmetric cryptographic algorithm]], and is
896 built on the difficulty of factoring extremely large composites.
897 GnuPG supports RSA with [[#define_key][key]] sizes of between 1024 and 4096 bits.
898
899
900
901 ** What’s DSA?
902    :PROPERTIES:
903    :CUSTOM_ID: define_dsa
904    :END:
905
906
907 The United States’ National Institute for Standards and Technology
908 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) established the Digital Signature Algorithm (DSA) as a
909 government standard for digital signatures.  Originally, it supported
910 key lengths between 512 and 1024 bits.  Recently, NIST has declared
911 512-bit keys obsolete: now, DSA is available in 1024, 2048 and
912 3072-bit lengths.
913
914 DSA belongs to the Elgamal family of algorithms, and is very
915 well-regarded.
916
917
918
919 ** What’s Elgamal?
920    :PROPERTIES:
921    :CUSTOM_ID: define_elgamal
922    :END:
923
924
925 Elgamal may refer to either a family of cryptographic algorithms built
926 around the difficulty of computing discrete logarithms in a finite
927 field, or one particular [[#define_asymc][asymmetric encryption algorithm]] based on that
928 problem.  The former is normally referred to as “the Elgamal family,”
929 and the latter is normally referred to as simply “Elgamal.”
930
931 GnuPG supports the Elgamal asymmetric encryption algorithm in [[#define_key][key]]
932 lengths ranging from 1024 to 4096 bits.
933
934 There is also an Elgamal signature algorithm, which GnuPG no longer
935 supports.
936
937
938
939 ** What’s AES?
940    :PROPERTIES:
941    :CUSTOM_ID: define_aes
942    :END:
943
944
945 Leading up to the year 2000, it was obvious that the old Data
946 Encryption Standard (DES) was on its last legs and needed to be
947 replaced.  3DES was available as a stopgap measure, but there was a
948 lot of pressure to make a new encryption standard that made use of the
949 last few decades of cryptologic research.
950
951 The United States National Institute of Standards and Technology
952 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) held an open competition to select the new encryption standard.
953 In the summer of 2000, a cipher named Rijndael (pronounced
954 “RAIN-doll”) was selected as the new Advanced Encryption Standard, or
955 AES.
956
957 AES is a thoroughly modern cipher design and may be used with
958 confidence.
959
960
961
962 ** What are Twofish and Blowfish?
963    :PROPERTIES:
964    :CUSTOM_ID: define_fish
965    :END:
966
967
968 Blowfish and Twofish are well-regarded symmetric ciphers.  Blowfish
969 should not be used to encrypt files larger than 4Gb in size, but
970 Twofish has no such restrictions.  These algorithms are modern, and
971 may be used with confidence.
972
973
974
975 ** What’s 3DES?
976    :PROPERTIES:
977    :CUSTOM_ID: define_3des
978    :END:
979
980
981 In the 1970s, IBM developed a new symmetric cipher called the Data
982 Encryption Standard (DES).  They overdesigned it horribly: even after
983 three decades, the only way to break DES is by brute force.
984 Unfortunately, standard DES has a small enough keyspace to be
985 susceptible to brute-forcing.
986
987 A new variant of DES was needed.  3DES, which is made of three DES
988 algorithms running together with three independent keys, was the
989 result.  3DES is ungainly, ugly, slow, and has all the aesthetics of a
990 Soviet workers’ housing bloc.  It has also withstood three decades of
991 cryptanalysis and is still going strong.
992
993 Due to its 1970s-era 64-bit block size, it should not be used to
994 encrypt more than about 4Gb of data.  Beyond that, though, it is solid
995 as a rock, and very few GnuPG users will ever notice a problem with
996 it.  Provided you’re not encrypting more than 4Gb of data you may use
997 3DES with confidence.
998
999 ** What are CAST, CAST5, and CAST5-128?
1000    :PROPERTIES:
1001    :CUSTOM_ID: define_cast
1002    :END:
1003
1004
1005 Carlisle Adams and Stafford Tavares (the “CA” and the “ST” in “CAST”)
1006 developed the CAST algorithm in 1996.  It was later approved for
1007 Canadian government use.
1008
1009 CAST has many names: CAST, CAST5, CAST5-128 and CAST-128 all refer to
1010 the same algorithm.
1011
1012 Internally, CAST is distinctly similar to Blowfish, another
1013 well-respected algorithm.  Like 3DES, its 64-bit block size means it
1014 should not be used to encrypt files larger than 4Gb in size.  With
1015 that said, though, CAST is a modern cipher and may be used with
1016 confidence.
1017
1018
1019 ** What’s Camellia?
1020    :PROPERTIES:
1021    :CUSTOM_ID: define_camellia
1022    :END:
1023
1024
1025 During roughly the same time period that [[http://www.nist.gov][NIST]] was running the Advanced
1026 Encryption Standard trials, Japan’s [[http://www.cryptrec.jp/english/][CRYPTREC]] and the European Union's
1027 [[http://www.cryptonessie.org/][NESSIE]] were running their own similar trials.  Camellia is the cipher
1028 that won the NESSIE and CRYPTREC trials, much in the same way that
1029 Rijndael won the United States’ AES trials.
1030
1031 Camellia is a thoroughly modern cipher design and may be used with
1032 confidence.
1033
1034
1035
1036 ** What are SHA-1, SHA-224, SHA-256, SHA-384, SHA-512 and SHA-3?
1037    :PROPERTIES:
1038    :CUSTOM_ID: define_sha
1039    :END:
1040
1041
1042 The Secure Hash Algorithms are cryptographic hash functions originally
1043 devised by the United States’ National Security Agency.  The
1044 algorithms have been made publicly available and have been subjected
1045 to an astonishing amount of peer review.
1046
1047 - *SHA* and/or *SHA-0*: the original Secure Hash Algorithm, generating
1048   160-bit outputs.  Flaws were discovered in it almost immediately.
1049   SHA-0 never gained much traction in the cryptologic community, and
1050   it is not present in GnuPG.
1051 - *SHA-1*: This is SHA-0 with the flaws fixed, and not much else in
1052   the way of changes.  It still generates 160-bit outputs.  SHA-1 has
1053   not aged well.  Although it is still believed to be safe, it would
1054   be advisable to use another, different hash function if possible.
1055 - *SHA-224, 256, 384, or 512*: This is a massively-overhauled SHA-1 which
1056   generates larger hashes (224, 256, 384, or 512 bits).  Right now,
1057   these are the strongest hashes in GnuPG.
1058 - *SHA-3*: SHA-3 is a completely new hash algorithm that makes a clean
1059   break with the previous SHAs.  It is believed to be safe, with no
1060   warnings about its usage.  It hasn't yet been officially introduced
1061   into the OpenPGP standard, and for that reason GnuPG doesn't support
1062   it.  However, SHA-3 will probably be incorporated into the spec, and
1063   GnuPG will support it as soon as it does.
1064
1065
1066 ** What’s MD5?
1067    :PROPERTIES:
1068    :CUSTOM_ID: define_md5
1069    :END:
1070
1071
1072 MD5 is a 128-bit cryptographic hash function invented by Ron Rivest
1073 (the ‘R’ of ‘RSA’) in the early 1990s.  For many years it was one of
1074 the standard algorithms of the field, but is now completely obsolete.
1075 For that reason, MD5 is not supported by GnuPG.
1076
1077
1078 ** What are ZLIB, ZIP and BZIP?
1079    :PROPERTIES:
1080    :CUSTOM_ID: define_compress
1081    :END:
1082
1083
1084 ZLIB, ZIP and BZIP refer to different kinds of compression algorithms.
1085 GnuPG will use one of these three algorithms to compress your data
1086 before encrypting it, unless GnuPG can see the data is already
1087 compressed.
1088
1089
1090
1091 ** What’s a ‘revocation certificate’?
1092    :PROPERTIES:
1093    :CUSTOM_ID: define_rev_cert
1094    :END:
1095
1096
1097 A revocation certificate is a [[#define_certificate][certificate]] that possesses the
1098 information necessary to mark another certificate as unusable.  This
1099 is called ‘revoking’ the certificate.
1100
1101 We recommended you create a revocation certificate immediately after
1102 generating a new GnuPG certificate.  Store it somewhere safe.
1103 Consult [[#generate_revocation_certificate][the FAQ instructions]] on
1104 how to do this.
1105
1106
1107
1108 ** What’s a ‘designated revoker’?
1109    :PROPERTIES:
1110    :CUSTOM_ID: define_desig_revkr
1111    :END:
1112
1113
1114 A designated revoker is a person, identified by a certificate, that
1115 has the authority to revoke another certificate held by a different
1116 person.  For instance, if you were using GnuPG in a corporate
1117 environment the IT staff might be listed as a designated revoker for
1118 your certificate, so that when you left the company the IT staff could
1119 revoke your certificate.
1120
1121
1122
1123 ** What does ‘validity’ mean?
1124    :PROPERTIES:
1125    :CUSTOM_ID: define_validity
1126    :END:
1127
1128
1129 Although a certificate makes certain assertions about identity, these
1130 assertions cannot be blindly trusted.  (Consider, for instance,
1131 whether you should trust a certificate that claims to belong to
1132 =obama@whitehouse.gov=.)
1133
1134 If you trust the certificate’s assertions, you are said to have
1135 ‘validated’ the certificate.  Validation can be done by fiat or as the
1136 result of a process.  For instance, you validate your own certificate
1137 by fiat: “this certificate says it belongs to me, and I trust it.”
1138 Validating other certificates, though, should probably have a little
1139 more rigor involved.  How much rigor will depend entirely on your own
1140 particular needs and the threats you face.
1141
1142
1143
1144
1145 ** What does ‘trust’ mean?
1146    :PROPERTIES:
1147    :CUSTOM_ID: define_trust
1148    :END:
1149
1150
1151 ‘Trust’ refers to how thoroughly a certificate has been [[#define_validity][validated]].
1152 The terms are used somewhat interchangeably.
1153
1154
1155
1156 ** What does ‘ownertrust’ mean?
1157    :PROPERTIES:
1158    :CUSTOM_ID: define_ownertrust
1159    :END:
1160
1161
1162 If a certificate has been [[#define_validity][validated]], and if you trust the person
1163 owning that certificate to do proper validation of certificates, you
1164 can tell GnuPG “I am willing to trust this person’s validations as if
1165 they were my own.”
1166
1167 For instance: Alice has fully validated Bob’s certificate.  She further
1168 believes, based on her knowledge of Bob, that he will be as careful as
1169 she is about the certificates he validates.  Alice declares she has
1170 ownertrust in Bob.  Now, any certificates that Bob validates will appear
1171 to Alice as valid, too.
1172
1173
1174 * How do I start using GnuPG?
1175   :PROPERTIES:
1176   :CUSTOM_ID: starting_out
1177   :END:
1178
1179 The very first thing is to join the [[#gnupg-users_list][GnuPG-Users mailing list]].  You’ll
1180 find it to be a welcoming community that’s friendly to newcomers and
1181 is eager to help out.
1182
1183
1184
1185 ** Does GnuPG need to be ‘tuned’ before use?
1186    :PROPERTIES:
1187    :CUSTOM_ID: tuning
1188    :END:
1189
1190 No.  GnuPG has sensible defaults right out of the box.  You don’t need
1191 to tune GnuPG before you can use it.
1192
1193
1194
1195 ** How large should my key be?
1196    :PROPERTIES:
1197    :CUSTOM_ID: new_key_size
1198    :END:
1199
1200 The overwhelming majority of users will be well-served by generating
1201 2048-bit RSA keys.  This is the default behavior for GnuPG.
1202
1203
1204 ** What algorithm should I use?
1205    :PROPERTIES:
1206    :CUSTOM_ID: new_key_algo
1207    :END:
1208
1209 The overwhelming majority of users will be well-served by generating
1210 2048-bit RSA keys.  This is the default behavior for GnuPG.
1211
1212
1213 ** Why does it take so long to generate a certificate?
1214    :PROPERTIES:
1215    :CUSTOM_ID: new_key_generate_time
1216    :END:
1217
1218 The short answer is, “your computer is doing a lot of work.”  But
1219 don’t worry: although generating new certificates can take a while,
1220 actually using them once they’re made is quite fast.
1221
1222
1223 ** What should I do after making my certificate?
1224    :PROPERTIES:
1225    :CUSTOM_ID: new_key_after_generation
1226    :END:
1227
1228 Generate a revocation certificate, and store it in a safe place.
1229 Alternately, you may wish to appoint [[#define_desig_revkr][a designated revoker]].
1230
1231
1232 *** How do I appoint a designated revoker?
1233     :PROPERTIES:
1234     :CUSTOM_ID: appoint_revoker
1235     :END:
1236
1237 A designated revoker is someone whom you trust to revoke your
1238 certificates on your behalf.  This person may revoke your certificates
1239 without needing a revocation certificate.  For instance, you may wish
1240 to appoint your lawyer as your designated revoker so that, in the
1241 event of your untimely death, your lawyer may revoke your
1242 certificates.
1243
1244 To add a revoker, use the following command line:
1245
1246 =gpg --edit-key= /[your key ID here]/ =addrevoker=
1247
1248 When prompted, enter the key ID of the person whom you wish to appoint
1249 as a revoker.  The revoker’s key must be fully validated.
1250
1251
1252
1253 *** How do I generate a revocation certificate?
1254     :PROPERTIES:
1255     :CUSTOM_ID: generate_revocation_certificate
1256     :END:
1257
1258
1259 A [[#define_rev_cert][revocation certificate]] marks another certificate as unusable.
1260
1261 To generate a revocation certificate for your key, do:
1262
1263 =gpg --armor --output revoke.asc --gen-revoke= /[your key ID]/
1264
1265 Copy =revoke.asc= to a safe place.
1266
1267
1268 *** How do I send my certificate to the keyserver network?
1269     :PROPERTIES:
1270     :CUSTOM_ID: send_to_keyservers
1271     :END:
1272
1273
1274 =gpg --keyserver pool.sks-keyservers.net --send-key= /[your certificate ID]/
1275
1276 You should only upload your own certificates to the keyservers, or
1277 obtain the certificate holder's permission before doing so.  In some
1278 circles it's considered rude to upload someone else's certificate; not
1279 everyone wants to publish their key publicly.
1280
1281
1282
1283 ** Where does GnuPG look for configuration options?
1284    :PROPERTIES:
1285    :CUSTOM_ID: location_gpg_conf_file
1286    :END:
1287
1288
1289 GnuPG looks at a file called =gpg.conf= to determine various runtime
1290 parameters.  On UNIX systems this file can be found in =~/.gnupg=.  On
1291 Windows systems open Explorer and go to =%APPDATA%\Roaming\GnuPG=.
1292
1293 ** What options should I put in my configuration file?
1294    :PROPERTIES:
1295    :CUSTOM_ID: new_user_gpg_conf
1296    :END:
1297
1298 The good news is, you really shouldn’t need to.  That said, the
1299 following is Rob Hansen’s =gpg.conf= file.
1300
1301 #+begin_example
1302
1303 # Tell GnuPG that I want maximum OpenPGP conformance.
1304 openpgp
1305
1306 # Disable a few messages from GnuPG that I know I don't need.
1307 no-greeting
1308 no-secmem-warning
1309
1310 # Don't include a version number or a comment in my output.
1311 no-emit-version
1312 no-comments
1313
1314 # Use full 16-character key IDs, not short 8-character key IDs.
1315 keyid-format long
1316
1317 # Use the global keyserver network for certificate lookups.
1318 # Further, whenever I send or receive something to/from the
1319 # keyserver network, clean up what I get or send.
1320 keyserver pool.sks-keyservers.net
1321 keyserver-options import-clean-sigs import-clean-uids export-clean-sigs export-clean-uids
1322
1323 # If I don't explicitly state which certificate to use, use this one.
1324 default-key 1DCBDC01B44427C7
1325
1326 # Always include signatures from these two certificates.
1327 local-user 1DCBDC01B44427C7
1328
1329 # Always add these two certificates to my recipients list.
1330 encrypt-to 1DCBDC01B44427C7
1331
1332 # Turn "From" into "> From", in order to play nice with UNIX mailboxes.
1333 escape-from-lines
1334
1335 # Prefer strong hashes whenever possible.
1336 personal-digest-preferences SHA256 SHA384 SHA512 SHA224 RIPEMD160
1337
1338 # Prefer more modern ciphers over older ones.
1339 personal-cipher-preferences CAMELLIA256 AES256 TWOFISH CAMELLIA192 AES192 CAMELLIA128 AES BLOWFISH CAST5 3DES
1340
1341 # Turn up the compression level and prefer BZIP2 over ZIP and ZLIB.
1342 bzip2-compress-level 9
1343 compress-level 9
1344 personal-compress-preferences BZIP2 ZIP ZLIB
1345 #+end_example
1346
1347
1348
1349 ** Is there any particular keyserver I should use?
1350    :PROPERTIES:
1351    :CUSTOM_ID: new_user_default_keyserver
1352    :END:
1353
1354
1355 Many people have had excellent luck with =pool.sks-keyservers.net=.  On OS X,
1356 some people have needed to use =ipv4.pool.sks-keyservers.net= instead.
1357
1358
1359 ** What’s the difference between an ‘option’ and a ‘command’?
1360    :PROPERTIES:
1361    :CUSTOM_ID: diff_option_commands
1362    :END:
1363
1364 Commands tell GnuPG what to do: options tell GnuPG how to do it.  For
1365 instance, =encrypt= is a command, and =armor= is an option that tells
1366 GnuPG to ensure the output contains only printable characters.
1367
1368
1369 ** What are the most commonly used options?
1370    :PROPERTIES:
1371    :CUSTOM_ID: common_options
1372    :END:
1373
1374 Produce more output explaining what GnuPG is doing:
1375
1376 =-v=, =--verbose=
1377
1378 Some of the most commonly used options are:
1379
1380 Make no changes; this is useful for testing a command line that will
1381 modify keys or generate output:
1382
1383 =-n=, =--dry-run=
1384
1385 Send output to the named file:
1386
1387 =-o= /FILE/, =--output= /FILE/
1388
1389 Create ASCII-armored output that can be safely e-mailed, instead of
1390 binary output:
1391
1392 =-a=, =--armor=
1393
1394 When encrypting a message, you will usually supply at least one
1395 recipient ID with the recipient option.  This option can be supplied
1396 multiple times to encrypt a message to multiple recipients:
1397
1398 =-r= /KEYID/, =--recipient= /KEYID=/   /specify a recipient ID/
1399
1400
1401 ** What are the most commonly used commands?
1402    :PROPERTIES:
1403    :CUSTOM_ID: common_commands
1404    :END:
1405
1406 GnuPG's primary functions are to encrypt and decrypt messages, and to
1407 sign and verify them.  It's possible to sign without encrypting or
1408 encrypt without signing.
1409
1410 Signing a file's content is done with the =-s= or =--sign= commands.
1411 A variation is =-b= or =--detach-sign=, which produces a separate
1412 signature without including the file's content; this is useful for
1413 signing a software archive or other large file.  The key to use for
1414 the signature can be specified with the =local-user= setting in your
1415 =gpg.conf= file, or with the =-u=, =--local-user= options.
1416
1417 Encrypting a file's content is done with the =-e= or =--encrypt=
1418 commands.  Recipients are specified with the =-r= or =--recipient=
1419 options.
1420
1421 GnuPG's default action is to decrypt and verify its input file,
1422 writing the contents to standard output or to the filename specified
1423 by the =-o= or =--output= options.  The =--verify= command will only
1424 verify the signature without writing the file's contents anywhere.
1425
1426 These commands are the most commonly used. GnuPG has many more
1427 commands, largely for managing your keyring containing your private
1428 keys and the certificates of others.
1429
1430
1431 ** How do I use another person’s certificate?
1432    :PROPERTIES:
1433    :CUSTOM_ID: using_certificates
1434    :END:
1435
1436 In order to send an encrypted message or verify a signature, you must
1437 obtain the certificate for the recipient’s/signer’s public key.
1438
1439 Occasionally you might obtain the certificate physically, by meeting
1440 the certificate holder face-to-face and exchanging the certificate on
1441 some storage medium such as a USB stick, memory card, or portable
1442 disk.  Or you might download a copy of the certificate from the
1443 holder's web site.
1444
1445 Once obtained in one of these ways, you can add the certificate to
1446 your collection of public keys by doing:
1447
1448 =gpg --import certificate.txt=
1449
1450 More commonly, you'll download a correspondent's certificate from a
1451 keyserver.
1452
1453
1454
1455 *** How do I search the keyserver for someone’s certificate?
1456     :PROPERTIES:
1457     :CUSTOM_ID: searching_keyservers
1458     :END:
1459
1460
1461 There is also a network of public keyservers, accessible under the
1462 collective hostname =pool.sks-keyservers.net=. GnuPG users can upload
1463 their certificates to the keyservers, and other users can then search
1464 for and download them.
1465
1466 =gpg --keyserver pool.sks-keyservers.net --search= /[email address, name, key ID, etc.]/
1467
1468 GnuPG will list matching certificates and prompt you to select which
1469 ones you wish to download and add to your keyring.
1470
1471 People will obtain new signatures for their certificates from time to
1472 time.  =gpg --refresh-keys= will recheck all of the certificates on
1473 your public key and download any new signatures for those keys.
1474
1475
1476
1477 *** How do I retrieve a certificate if I already know its fingerprint?
1478     :PROPERTIES:
1479     :CUSTOM_ID: retrieving_by_fingerprint
1480     :END:
1481
1482
1483 =gpg --keyserver pool.sks-keyservers.net --recv-key= /[fingerprint]/
1484
1485
1486
1487 *** Why do I need to validate certificates?
1488     :PROPERTIES:
1489     :CUSTOM_ID: why_validate
1490     :END:
1491
1492
1493 If you were to receive a letter in the mail that claimed to be from
1494 the President of the United States, would you believe it?  Probably
1495 not, because anyone can put together official-looking letterhead:
1496 you’d insist on doing some kind of checking to make sure that no one
1497 was fooling with you.
1498
1499 The same applies to email.  A certificate can claim to be from anyone.
1500 You have to make sure that the certificate really belongs to whom it
1501 claims it belongs to.  That process of making sure is called
1502 ‘validation’.
1503
1504
1505
1506 *** How do I validate certificates?
1507     :PROPERTIES:
1508     :CUSTOM_ID: how_to_validate
1509     :END:
1510
1511
1512 *This advice is controversial.*
1513
1514 It’s controversial for a simple reason: every Tom, Dick and Harry has
1515 their own idea about the “right way” to validate certificates.  Some
1516 of these people are well-informed and some of them are just plain
1517 unhinged.  In the end, you are responsible for making your own
1518 decisions.  That said, the following is generally agreed upon as being
1519 a reasonable procedure:
1520
1521 1. Meet the certificate holder face-to-face.
1522 2. Ask to see two forms of government-issued identification.
1523 3. Upon verifying the person really is who they claim to be, ask this
1524    person to provide their certificate’s fingerprint, their email
1525    address, and where you can obtain a copy of their certificate.
1526    (Example: “My fingerprint is =4541 BB01 8EA4 8F99 19CA 3701 2380
1527    6BE5 D6B9 8E10=, and you can find it on
1528    =pool.sks-keyservers.net=.”)
1529 4. On your own computer, retrieve the person’s certificate from the
1530    specified location.  Check to make sure the email address they gave
1531    you is one that’s also listed on the certificate.  Check to make
1532    sure the fingerprint of the certificate you’ve downloaded matches
1533    the fingerprint the person gave you.
1534 5. =gpg --edit-key= /[their certificate ID]/ =sign=
1535 6. Once signed, =gpg --armor --output signed_cert.asc --export=
1536    /[their certificate ID]/
1537 7. Send the file =signed_cert.asc= to the address they gave you
1538
1539 By following this process you first ensure that you’re speaking to the
1540 right person.  By comparing the fingerprints of the certificate you
1541 have against the fingerprint they specified, you’re ensuring that you
1542 have the right certificate.  Checking to make sure the email address
1543 they gave you is also listed on the certificate is one more check to
1544 make sure.  Once that’s done, presto, Bob’s your uncle: there’s
1545 nothing left to do except sign it and return the newly-signed
1546 certificate to the other person.
1547
1548
1549 ** Why can’t I read emails I’ve sent, and how do I fix it?
1550    :PROPERTIES:
1551    :CUSTOM_ID: encrypt_to_self
1552    :END:
1553
1554
1555 You encrypted a message to Alice, which means that it requires Alice’s
1556 private key to read it.  Only Alice has her private key.  That’s why
1557 you can’t read encrypted traffic you generated: only Alice can read
1558 it.
1559
1560 To get around this, add yourself as a recipient (=--recipient = /[your
1561 certificate ID]/).
1562
1563
1564
1565 ** How do I encrypt a file for multiple recipients?
1566    :PROPERTIES:
1567    :CUSTOM_ID: multiple_recipients
1568    :END:
1569
1570
1571 Use multiple =--recipient= options.  Remember, options come before
1572 commands!
1573
1574
1575
1576
1577 ** How do I sign a file with multiple certificates?
1578    :PROPERTIES:
1579    :CUSTOM_ID: multiple_signers
1580    :END:
1581
1582
1583 Use multiple =--local-user= options.  Remember, options come before
1584 commands!
1585
1586
1587
1588 ** How do I combine encryption with signing?
1589    :PROPERTIES:
1590    :CUSTOM_ID: encrypt_and_sign
1591    :END:
1592
1593
1594 =gpg --armor --recipient= /[first recipient’s key ID]/ =--local-user= /[your key ID]/ =--sign --encrypt= /[filename]/
1595
1596
1597
1598 ** How do I force GnuPG to make printable-text output?
1599    :PROPERTIES:
1600    :CUSTOM_ID: ascii_armor
1601    :END:
1602
1603 Normally, computers use eight-bit binary code.  This often presents
1604 trouble for email, which often requires that only printable
1605 (seven-bit) characters may be used.  By using the =--armor= flag,
1606 GnuPG will generate output containing only printable characters.
1607
1608
1609 ** How do I create an ‘inline signature’?
1610    :PROPERTIES:
1611    :CUSTOM_ID: generate_inline_signature
1612    :END:
1613
1614 An inline signature wraps a textual header and footer around the text
1615 to be signed, leaving the text readable without running GnuPG.  This
1616 doesn't conceal the text at all and therefore provides no secrecy, but
1617 if someone edits the text GnuPG will report that the signature is bad.
1618
1619 To generate an inline signature, run
1620
1621 =gpg --armor --output signed_file.asc --local-user= /[your key ID]/ =--clearsign message_file.txt=
1622
1623 To verify the resulting file, simply invoke GnuPG with the filename of
1624 the signed file:
1625
1626 =gpg signed_file.asc=
1627
1628
1629 ** How can I use GnuPG to verify a file I've downloaded?
1630    :PROPERTIES:
1631    :CUSTOM_ID: how_do_i_verify_signed_packages
1632    :END:
1633
1634 1.  Get a copy of the author’s public certificate and import it to your
1635     keyring.  It’s important to get the author’s certificate through a
1636     trusted source.  On the internet, anyone can be pretend to be anyone.
1637     Particularly, be careful if the certificate you have doesn’t match the
1638     one used for prior code releases.
1639
1640 2.  Once you're confident you have the correct certificate, give it a local
1641     signature.  Assuming you want to locally sign certificate
1642     1DCBDC01B44427C7, you’d type:
1643
1644     =gpg --edit-key 1DCBDC01B44427C7 lsign=
1645
1646 3.  Download the software package.  Let’s assume it’s called “foo.zip”.
1647
1648 4.  Download the detached signature for the package.  Let’s assume it’s
1649     called “foo.zip.asc”.
1650
1651 5.  Run:
1652
1653     =gpg foo.zip.asc=
1654
1655     GnuPG will assume the original file is in foo.zip.  (If GnuPG can’t find
1656     foo.zip, GnuPG will prompt you for the name of the original package.)  If
1657     all goes well, GnuPG will report good signatures and you may be confident
1658     you've received the package as the author intended.
1659
1660 Please note that a good signature doesn’t mean a piece of software is
1661 trustworthy, reliable, or bug-free.  It just means nobody tampered with it and
1662 you’re receiving it as the author intends.  Keep a healthy dose of
1663 skepticism, and remember that cryptography cannot save us from
1664 our own foolishness.
1665
1666 ** How can I use GnuPG in an automated environment?
1667    :PROPERTIES:
1668    :CUSTOM_ID: automated_use
1669    :END:
1670
1671 You should use the =--batch= option.  Don't bother to use a passphrase
1672 because there's usually no way to store it more securely than on the
1673 secret keyring itself.
1674
1675 The suggested way to create keys for an automated environment is as
1676 follows.  First, on a secure machine:
1677
1678 1. If you want to do automatic signing, create a signing subkey for
1679    your key.  Use the interactive key editing menu by issuing the
1680    command:
1681
1682    =gpg --edit-key= /keyID/
1683
1684    Enter "addkey" and select the DSA key type.
1685
1686 2. Make sure that you use a passphrase; this is required by the
1687    current implementation to let you export the secret key.
1688
1689 3. Run:
1690
1691    =gpg --export-secret-subkeys --no-comment= /newsubkeyID/ => secring.auto=
1692
1693 4. Copy =secring.auto= and the public keyring to a test directory.
1694
1695 5. Change to the test directory.
1696
1697 6. Run the command:
1698
1699 =gpg --homedir . --edit= /newsubkeyID/
1700
1701    Use the sub-command =passwd= to remove the passphrase from the
1702    subkeys. You may also want to remove all unused subkeys by doing
1703    =key N= and then =delkey= for each subkey.
1704
1705 7. Copy =secring.auto= to the target box somehow.
1706
1707    On the target machine, install =secring.auto= as the secret keyring
1708    and begin writing scripts that invoke GnuPG.
1709
1710    It's a good idea to install an intrusion detection system so that
1711    you will get notice of a successful intrusion.  If that happens,
1712    you can revoke all the subkeys installed on that machine and
1713    install new subkeys once the machine is secured again.
1714
1715
1716 ** I’m a programmer and I need a GnuPG library.  Is there one?
1717    :PROPERTIES:
1718    :CUSTOM_ID: yes_gpgme
1719    :END:
1720
1721
1722 Check out [[https://www.gnupg.org/related_software/gpgme/][GPGME (GnuPG Made Easy)]].
1723
1724
1725
1726 ** I’m a programmer and I need a way to call GnuPG internals directly.  Is there a library for this?
1727    :PROPERTIES:
1728    :CUSTOM_ID: keep_dreaming
1729    :END:
1730
1731 No, nor will there be.
1732
1733
1734 * What common problems come up?
1735   :PROPERTIES:
1736   :CUSTOM_ID: common_problems
1737   :END:
1738
1739
1740 ** Why is GnuPG warning me this certificate might not belong to whom I think it does?
1741    :PROPERTIES:
1742    :CUSTOM_ID: you_need_to_validate
1743    :END:
1744
1745
1746 If you received an email claiming to be from a Nigerian oil tycoon,
1747 would you believe it?  Or would you insist on doing some kind of
1748 verification first, in order to make sure that you’re not being
1749 scammed or swindled?
1750
1751 The same principle applies here.  If you’re using a certificate that
1752 claims to belong to Alice, but there’s no evidence it actually belongs
1753 to Alice, GnuPG will warn you that you’re using an untrusted
1754 certificate.
1755
1756 You probably want to validate the certificate; see [[#how_to_validate][this FAQ's
1757 instructions]].
1758
1759
1760
1761 ** Why is GnuPG warning me about using insecure memory?
1762    :PROPERTIES:
1763    :CUSTOM_ID: insecure_memory
1764    :END:
1765
1766
1767 GnuPG tries to lock memory so that no other process can see it and so
1768 that the memory will not be written to swap.  If for some reason it’s
1769 not able to do this (for instance, certain platforms don’t support
1770 this kind of memory locking), GnuPG will warn you that it’s using
1771 insecure memory.
1772
1773 While it’s almost always better to use secure memory, it’s not
1774 necessarily a bad thing to use insecure memory.  If you own the
1775 machine and you’re confident it’s not harboring malware, then this
1776 warning can probably be ignored.
1777
1778
1779
1780 ** Why is GnuPG changing my message?
1781    :PROPERTIES:
1782    :CUSTOM_ID: escaped_dashes
1783    :END:
1784
1785 GnuPG uses special lines to denote the beginning of a message, the
1786 beginning of a signature, and so forth.  These lines start with
1787 “=----- BEGIN=…”.  If your text contains a line beginning with a dash,
1788 that line will be slightly mangled in order to prevent GnuPG from
1789 misinterpreting your data as one of its special lines.
1790
1791
1792 * What are some common best practices?
1793   :PROPERTIES:
1794   :CUSTOM_ID: best_practices
1795   :END:
1796
1797 It’s very hard to give advice on this subject, because everyone will
1798 have their own opinion.  That said, here are some good guidelines:
1799
1800 - *Join the community.* Join [[gnupg-users_list][GnuPG-Users]] and get involved in the
1801   discussions.  The conversation is wide-ranging and you’ll encounter
1802   a great variety of thoughts and opinions.  Reading GnuPG-Users is
1803   one of the best ways to educate yourself.
1804 - *Practice.* If you don’t practice these skills before they become
1805   necessary, you won’t be able to use these skills effectively.
1806 - *Generate a revocation certificate and keep it safe.*
1807 - *Use a strong passphrase.*
1808 - *Keep your computer free of malware.*
1809 - *Validate certificates correctly.*
1810
1811
1812
1813 ** How can I choose a strong passphrase?
1814    :PROPERTIES:
1815    :CUSTOM_ID: strong_passphrase
1816    :END:
1817
1818 If someone manages to obtain your secret key, the only thing
1819 protecting the key will be your passphrase.  A passphrase should be 1)
1820 difficult to guess for someone who knows you, and 2) difficult to
1821 brute-force by trying every possible combination of characters.
1822
1823 To meet requirement 1), the passphrase shouldn't be based on
1824 publicly-available information about you: your birthday, your spouse's
1825 name, your school's motto, a line of text from a book, etc.  To meet
1826 requirement 2), the passphrase should be long: commercially available
1827 hardware can try 2.8 billion passwords in a day, which is sufficient
1828 to crack a 10-letter all-lowercase password.
1829
1830 One simple approach that produces easy-to-remember passphrases is to
1831 generate four to six random words, as illustrated by the XKCD cartoon
1832 [[http://xkcd.com/936/][“Correct, horse!  Battery staple!”]].
1833
1834
1835
1836 ** How can I keep my revocation certificate safe?
1837    :PROPERTIES:
1838    :CUSTOM_ID: keep_rev_cert_safe
1839    :END:
1840
1841 Good places include safe deposit boxes, kept on file with your lawyer,
1842 placed in a fireproof safe, and so forth.  It should be treated as an
1843 important document that needs to be kept safe.
1844
1845
1846 ** How can I keep my computer safe from malware?
1847    :PROPERTIES:
1848    :CUSTOM_ID: malware
1849    :END:
1850
1851
1852 Although there is no guaranteed way of keeping your system free of
1853 malware, you can reduce your risk quite a lot by following some basic
1854 rules.
1855
1856 1.  Keep your system up-to-date.  Always apply the latest patches.
1857 2.  Stop using old versions of Internet Explorer.  If possible, use
1858     [[http://www.getfirefox.com][Mozilla Firefox]] or [[http://download-chromium.appspot.com/][Chromium]].
1859 3.  Don’t open email attachments unless they are expected and come
1860     from someone you know.
1861 4.  Don’t click on email links unless they are expected and come from
1862     someone you know.
1863 5.  Be suspicious of requests for personal information, especially if
1864     it’s more detail than is strictly necessary to solve a problem.
1865
1866
1867 ** Should I use encrypted disk software like TrueCrypt, BitLocker or FileVault?
1868    :PROPERTIES:
1869    :CUSTOM_ID: disk_encryption
1870    :END:
1871
1872 You can if you want, but it won’t make your private key any more
1873 secure.  Your private key is already encrypted: your passphrase is the
1874 key used to decrypt your private key.
1875
1876
1877
1878 * Advanced topics
1879   :PROPERTIES:
1880   :CUSTOM_ID: advanced_topics
1881   :END:
1882
1883
1884 These topics are ‘advanced’ in the sense that you really don’t need to
1885 understand them in order to safely and correctly use GnuPG.  That
1886 said, if you have a more technical question about GnuPG, you may find
1887 some of the answers in this section.
1888
1889
1890 ** Which ciphers are recommended, and why?
1891    :PROPERTIES:
1892    :CUSTOM_ID: recommended_ciphers
1893    :END:
1894
1895 Although all the ciphers in GnuPG are believed strong, they are not all
1896 equally recommended.  For asymmetric ciphers we recommend RSA over
1897 DSA and/or Elgamal; for symmetric ciphers we recommend AES, Camellia, and/or
1898 Twofish over all the others.
1899
1900 With respect to our RSA recommendation, there is no reason to believe RSA
1901 is any better or worse than DSA and/or Elgamal in a cryptographic sense.
1902 However, if you ever want to migrate your certificate to a smart card or
1903 other cryptographic token, you'll find RSA is much better supported.
1904
1905 With respect to our symmetric cipher recommendations, we have to explain a
1906 little bit about cryptanalysis.
1907
1908 First, ciphers are deterministic: given the same inputs, they generate the same
1909 outputs.
1910
1911 Second, ciphers don't operate on individual bytes.  They work on blocks of
1912 data, either eight or sixteen bytes large, depending on the cipher.
1913
1914 Third, the OpenPGP standard requires that ciphers run in what's
1915 called a “feedback mode.”  In feedback mode, a cipher has two inputs: the
1916 random session key used for the message, and the output of the previous block.
1917
1918 Put it all together and imagine what would happen if, within the same message,
1919 two identical ciphertext blocks were created.  Since the cipher is
1920 deterministic (always generates the same output for the same inputs), and
1921 since the key and the previous block are the same, the output of this block
1922 would be the same.  This repetition creates a distinctive pattern which a
1923 cryptanalyst might be able to potentially exploit.
1924
1925 For a cipher with an eight-byte block size, you'll probably repeat a block
1926 after about 32 gigabytes of data.  This means if you encrypt a single message
1927 larger than 32 gigabytes, it's pretty much a statistical guarantee you'll have
1928 a repeated block.  That's bad.  For this reason, we recommend you not use
1929 ciphers with eight-byte data blocks if you're going to be doing bulk
1930 encryption.  It's very unlikely you'll have any problems if you keep your
1931 messages under 4 gigabytes in size.
1932
1933 For a cipher with a sixteen-byte block size, you'd need to encrypt a single
1934 message that contained more data than is found in the entire internet.  In
1935 other words, it's no longer an issue.
1936
1937 Twofish, AES, and Camellia all operate on sixteen bytes at a time.  The others
1938 all operate on eight bytes at a time.
1939
1940 ** Why does GnuPG default to 2048 bit RSA-2048?
1941    :PROPERTIES:
1942    :CUSTOM_ID: default_rsa2048
1943    :END:
1944
1945 At the time the decision was made, 2048-bit RSA was thought to provide
1946 reasonable security for the next decade or more while still being
1947 compatible with the overwhelming majority of the OpenPGP ecosystem.
1948
1949 *** Is that still the case?
1950 Largely, yes.  According to NIST Special Publication 800-57, published
1951 in July 2012, 2048-bit RSA is believed safe until 2030.  At present,
1952 no reputable cryptographer or research group has cast doubt on the
1953 safety of RSA-2048.  That said, many are suggesting shifting to larger
1954 keys, and GnuPG will be making such a shift in the near future.
1955
1956 *** What do other groups have to say about 2048-bit RSA?
1957 In 2014, the German Bundesnetzagentur fuer Elektrizitaet, Gas,
1958 Telekommunikation, Post und Eisenbahnen recommended using RSA-2048 for
1959 long-term security in electronic signatures.
1960
1961 In 2012, ECRYPT-II published their “Yearly Report on Algorithms and
1962 Keysizes” wherein they expressed their belief RSA-1776 will suffice
1963 until at least 2020, and RSA-2432 until 2030.
1964
1965 In 2010, France’s Agence Nationale de la Securite des Systems
1966 d’Information stated they had confidence in RSA-2048 until at
1967 least 2020.
1968
1969 *** Is there a general recommendation that 3072-bit keys be used for new applications?
1970 No, although some respected people and groups within the cryptographic
1971 community have made such recommendations.  Some even recommend
1972 4096-bit keys.
1973
1974 *** Will GnuPG ever support RSA-3072 or RSA-4096 by default?
1975 Probably not.  The future is elliptical-curve cryptography, which will
1976 bring a level of safety comparable to RSA-16384.  Every minute we
1977 spend arguing about whether we should change the defaults to RSA-3072
1978 or more is one minute the shift to ECC is delayed.  Frankly, we think
1979 ECC is a really good idea and we'd like to see it deployed as soon as
1980 humanly possible.
1981
1982 *** I think I need larger key sizes.
1983 By all means, feel free to generate certificates with larger keys.
1984 GnuPG supports up to 4096-bit keys.
1985
1986
1987 ** Do other high-security applications use RSA-2048?
1988    :PROPERTIES:
1989    :CUSTOM_ID: rsa2048_in_the_real_world
1990    :END:
1991
1992 2048-bit RSA is commonly used to secure SSL root signing certificates.
1993 It’s also used to sign operating system patches, Authenticode
1994 signatures, Java applets and more.  RSA-2048 is believed to be safe
1995 against attack until at least the year 2030, so use it with
1996 confidence.
1997
1998
1999 ** Why doesn’t GnuPG default to using RSA-4096?
2000    :PROPERTIES:
2001    :CUSTOM_ID: no_default_of_rsa4096
2002    :END:
2003
2004 Because it gives us almost nothing, while costing us quite a lot.
2005
2006 Breaking an RSA-10 key requires you to try each prime number between
2007 two and one hundred.  There are twenty-five of these, meaning RSA-10
2008 is equivalent to about a 5-bit symmetric cipher.  Breaking an RSA-20
2009 key requires you to try each prime number between two and one
2010 thousand: there are 168 of them, meaning RSA-20 is equivalent to about
2011 an 8-bit cipher.  Doubling the keylength (from RSA-10 to RSA-20)
2012 didn't give us the benefit that we naively expected.  Each additional
2013 bit gives correspondingly less in the way of additional security, and
2014 we quickly reach a point of diminishing returns.
2015
2016 That point of diminishing returns happens around RSA-2048.  Once you
2017 move past RSA-2048, you’re really not gaining very much.  At the same
2018 time, moving past RSA-2048 means you lose the ability to migrate your
2019 certificate to a smartcard, or to effectively use it on some mobile
2020 devices, or to interoperate with other OpenPGP applications that don’t
2021 handle large keys gracefully.
2022
2023 If you really want a 4096-bit RSA key there’s nothing stopping you:
2024 but we sincerely believe the overwhelming majority of users will be
2025 well-served with RSA-2048.
2026
2027
2028
2029 ** Why do people advise against using RSA-4096?
2030    :PROPERTIES:
2031    :CUSTOM_ID: please_use_ecc
2032    :END:
2033
2034 Almost always when people use 4096-bit RSA they’re doing so because
2035 they believe RSA-4096 to be much stronger than it is.  The United
2036 States’ National Institute of Standards and Technology ([[http://www.nist.gov][NIST]]) states
2037 that RSA-2048 gives roughly 112 bits of security and RSA-3072 gives
2038 roughly 128.  There is no formal recommendation on where RSA-4096
2039 lies, but the general consensus is that it would come in somewhere
2040 around 140 bits — 28 bits of improvement over RSA-2048.  This is an
2041 improvement so marginal that it’s really not worth mentioning.
2042
2043 If you need more security than RSA-2048 offers, the way to go would be
2044 to switch to elliptical curve cryptography — not to continue using
2045 RSA.
2046
2047
2048
2049 ** Why does GnuPG support RSA-4096 if it’s such a bad idea?
2050    :PROPERTIES:
2051    :CUSTOM_ID: not_a_bad_idea_just_unnecessary
2052    :END:
2053
2054 RSA-4096 is not a bad idea: it’s just, generally speaking,
2055 unnecessary.  You gain very little in the way of additional resistance
2056 to brute-forcing and cryptanalysis.
2057
2058
2059
2060 ** Can any of the ciphers in GnuPG be brute-forced?
2061    :PROPERTIES:
2062    :CUSTOM_ID: brute_force
2063    :END:
2064
2065
2066 No.
2067
2068 The laws of physics require that a certain amount of heat be used in
2069 computation.  This is a consequence of the Second Law of
2070 Thermodynamics, and may not be violated under our current
2071 understanding of the laws of physics.
2072
2073 Further, physics requires that a certain amount of time be used in
2074 computation.  This is a consequence of the Heisenberg Uncertainty
2075 Principle, and may not be violated under our current understanding of
2076 the laws of physics.
2077
2078 Using these two principles (the [[http://en.wikipedia.org/wiki/Landauer_bound][Landauer bound]] and the
2079 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Margolus%E2%80%93Levitin_theorem][Margolus–Levitin limit]]), we can determine quite accurately how much
2080 heat would be released by a computer that brute-forced a 128-bit
2081 cipher.  The results are profoundly silly: it’s enough to boil the
2082 oceans and leave the planet as a charred, smoking ruin.
2083
2084 This is not to say that GnuPG cannot be successfully attacked.  It is
2085 only to say that none of the ciphers in GnuPG are susceptible to
2086 brute-forcing.
2087
2088
2089
2090 ** Has GnuPG ever been successfully attacked?
2091    :PROPERTIES:
2092    :CUSTOM_ID: successful_attacks
2093    :END:
2094
2095
2096 This depends entirely on what is meant by “successful attack.”
2097
2098 If you mean, “has GnuPG traffic ever been successfully
2099 cryptanalyzed?”, the answer is a flat ‘no’.  We are unaware of any
2100 credible reports of any of the ciphers used in GnuPG having ever been
2101 successfully cryptanalyzed.
2102
2103 If you mean, “have people figured out ways to obtain the plaintext
2104 anyway?”, the answer is an emphatic ‘yes.’ In [[http://news.cnet.com/8301-10784_3-9741357-7.html][a 2007 Drug Enforcement
2105 Administration case]], a keylogger was installed on a suspect's
2106 computer.
2107
2108 GnuPG protects your traffic against cryptanalysis, but it is not magic
2109 fairy dust that can be sprinkled over your data to make it safe
2110 against all threats.
2111
2112
2113
2114 ** Should I use PGP/MIME for my emails?
2115    :PROPERTIES:
2116    :CUSTOM_ID: use_pgpmime
2117    :END:
2118
2119 Almost certainly.  In the past this was a controversial question, but
2120 recently there's come to be a consensus: use PGP/MIME whenever possible.
2121 The reason for this is that it's possible to armor email headers and
2122 metadata with PGP/MIME, but sending messages inline leaves this data
2123 exposed.  As recent years have taught us, the metadata is often as
2124 sensitive as the contents of the message.  PGP/MIME can protect metadata;
2125 inline can't.
2126
2127 However, please be aware that not all mail servers handle PGP/MIME
2128 properly.  Some mailing lists are incompatible with it (PGP-Basics, for
2129 instance).  Some mailing list software mangles PGP/MIME (old versions of
2130 Mailman, for instance).
2131
2132 If you have any problems with PGP/MIME, consider carefully whether you
2133 need metadata protection.  If you don't, then fall back to inline.
2134
2135
2136 ** What are the best algorithms in GnuPG?
2137    :PROPERTIES:
2138    :CUSTOM_ID: no_best_algo
2139    :END:
2140
2141
2142 MD5 and SHA-1 should be avoided if possible, and for bulk encryption
2143 it’s best to use Camellia, Twofish, or AES.  Beyond that guidance there is no
2144 “best algorithm” in GnuPG.  It’s sort of like
2145 asking whether Godzilla or King Kong is better at terrorizing urban
2146 cities: there is no clear-cut winner.
2147
2148 This is not to say you shouldn’t have preferences, though.  It is only
2149 to say that GnuPG’s algorithms are so well-designed for what they do
2150 that there is no single “best”.  There’s just a lot of personal,
2151 subjective choice.
2152
2153
2154 ** Why is my DSA key limited to 3072 bits?
2155    :PROPERTIES:
2156    :CUSTOM_ID: no_dsa4096
2157    :END:
2158
2159
2160 The United States’ National Institute of Standards and Technology
2161 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) is responsible for the DSA specification.  NIST has not
2162 published a 4096-bit DSA variant, and thus GnuPG doesn’t offer it.
2163
2164
2165
2166 ** Why does my DSA-1024 key use a different digest algorithm than my DSA-2048 or DSA-3072 key?
2167    :PROPERTIES:
2168    :CUSTOM_ID: hash_widths_in_dsa
2169    :END:
2170
2171
2172 The DSA algorithm has gone through several revisions.
2173
2174 GnuPG’s original implementation of DSA supported 1024-bit keys that
2175 used either SHA-1 or RIPEMD-160 as hashes.
2176
2177 When the United States’ National Institute of Standards and Technology
2178 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) revised the specification to support 2048- and 3072-bit keys,
2179 they also required longer hashes be used.  DSA-2048 required a 224-bit
2180 hash (SHA-224, or a longer hash cut down to 224 bits), and DSA-3072
2181 required a 256-bit hash (SHA-256, or a longer hash cut down to 256
2182 bits).  They also now allowed for stronger hashes to be used for
2183 DSA-1024: if they were more than 160 bits, they would simply be cut
2184 down.
2185
2186 So, depending on how you have GnuPG configured, GnuPG might be forced
2187 to use SHA-1 and/or RIPEMD-160 with DSA-1024; GnuPG might be able to
2188 use any of the longer SHAs with DSA-1024; GnuPG might use SHA-224,
2189 -256, -384 or -512 for DSA-2048; GnuPG might use SHA-256, SHA-384 or
2190 SHA-512 for DSA-3072.
2191
2192 ** Why can't I decrypt things I encrypted twenty years ago with PGP 2.6?
2193    :PROPERTIES:
2194    :CUSTOM_ID: pgp_26
2195    :END:
2196
2197 Twenty years ago, PGP 2.6 was released.  It was very successful, but there
2198 were some unfortunate things about its design.  Soon after a better version
2199 was released, and this was ultimately standardized as RFC 4880.
2200
2201 GnuPG supports RFC 4880.  It does not support PGP 2.6.  This shouldn't be
2202 surprising: all software ultimately breaks compatibility with what came
2203 before it.  Word processors of 2015 don't support the WordStar document
2204 format, just like you can't put a Kaypro floppy disk in a modern PC.
2205
2206 If you absolutely must have PGP 2.6 support, we recommend you use PGP 2.6.
2207 It's easy to find on the internet.  Barring that, you could use GnuPG 1.4,
2208 which is an older branch of GnuPG that had some (but by no means complete)
2209 PGP 2.6 support.
2210
2211
2212
2213 * COMMENT HTML style specifications
2214
2215 #+begin_src emacs-lisp
2216   (defun org-faq-make-target ()
2217     "Make hard target for current headline."
2218     (interactive)
2219     (if (not (org-on-heading-p))
2220         (error "Not on a headline"))
2221     (let ((h (org-trim (org-get-heading 'no-tags))))
2222       (if (string-match "[ \t]*\\?\\'" h)
2223           (setq h (replace-match "" t t h)))
2224       (while (string-match "[ \t]+" h)
2225         (setq h (replace-match "-" t t h)))
2226       (setq h (downcase h))
2227       (org-entry-put nil "CUSTOM_ID" h)))
2228 #+end_src
2229
2230
2231 # End:
2232 # Local Variables: