Collected fixes.
[gnupg.git] / doc / faq.raw
1 [$htmltitle=GnuPG FAQ]
2 [$htmlcharset=<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">]
3 [$sfaqheader=The GnuPG FAQ says:]
4 [$sfaqfooter=
5 The most recent version of the FAQ is available from
6 <http://www.gnupg.org/>
7 ]
8 [$usenetheader=
9 ]
10 [$maintainer=David D. Scribner, <faq 'at' gnupg.org>]
11 [$hGPGHTTP=http://www.gnupg.org]
12 [$hGPGFTP=ftp://ftp.gnupg.org]
13 [$hVERSION=1.2.2]
14
15 [H body bgcolor=#ffffff text=#000000 link=#1f00ff alink=#ff0000 vlink=#9900dd]
16 [H h1]GnuPG Frequently Asked Questions[H /h1]
17
18
19 [H p]
20 Version: 1.6.3[H br]
21 Last-Modified: Jul 30, 2003[H br]
22 Maintained-by: [$maintainer]
23 [H /p]
24
25
26 This is the GnuPG FAQ. The latest HTML version is available
27 [H a href=[$hGPGHTTP]/documentation/faqs.html]here[H/a].
28
29 The index is generated automatically, so there may be errors. Not all
30 questions may be in the section they belong to. Suggestions about how
31 to improve the structure of this FAQ are welcome.
32
33 Please send additions and corrections to the maintainer. It would be
34 most convenient if you could provide the answer to be included here
35 as well. Your help is very much appreciated!
36
37 Please, don't send message like "This should be a FAQ - what's the
38 answer?". If it hasn't been asked before, it isn't a FAQ. In that case
39 you could search in the mailing list archive.
40
41 [H hr]
42 <C>
43 [H hr]
44
45
46 <S> GENERAL
47
48 <Q> What is GnuPG?
49
50     [H a href=[$hGPGHTTP]]GnuPG[H /a] stands for GNU Privacy Guard and
51     is GNU's tool for secure communication and data storage. It can be
52     used to encrypt data and to create digital signatures. It includes
53     an advanced key management facility and is compliant with the
54     proposed OpenPGP Internet standard as described in [H a href=http://www.rfc-editor.org/]RFC 2440[H/a].
55     As such, it is aimed to be compatible with PGP from PGP Corp. and
56     other OpenPGP tools
57
58 <Q> Is GnuPG compatible with PGP?
59
60     In general, yes. GnuPG and newer PGP releases should be implementing
61     the OpenPGP standard. But there are some interoperability problems.
62     See question <Rcompat> for details.
63
64 <Q> Is GnuPG free to use for personal or commercial use?
65
66     Yes. GnuPG is part of the GNU family of tools and applications built
67     and provided in accordance with the Free Software Foundation (FSF)
68     General Public License (GPL). Therefore the software is free to copy,
69     use, modify and distribute in accordance with that license. Please
70     read the file titled COPYING that accompanies the application for
71     more information.
72
73 <Q> What conventions are used in this FAQ?
74
75     Although GnuPG is being developed for several operating systems
76     (often in parallel), the conventions used in this FAQ reflect a
77     UNIX shell environment. For Win32 users, references to a shell
78     prompt (`$') should be interpreted as a command prompt (`>'),
79     directory names separated by a forward slash (`/') may need to be
80     converted to a back slash (`\'), and a tilde (`~') represents a
81     user's "home" directory (reference question <Rhomedir> for an example).
82
83     Some command-lines presented in this FAQ are too long to properly
84     display in some browsers for the web page version of this file, and
85     have been split into two or more lines. For these commands please
86     remember to enter the entire command-string on one line or the
87     command will error, or at minimum not give the desired results. 
88
89     Please keep in mind that this FAQ contains information that may not
90     apply to your particular version, as new features and bug fixes are
91     added on a continuing basis (reference the NEWS file included with
92     the source or package for noteworthy changes between versions). One
93     item to note is that starting with GnuPG version 1.1.92 the file
94     containing user options and settings has been renamed from "options"
95     to "gpg.conf". Information in the FAQ that relates to the options
96     file may be interchangable with the newer gpg.conf file in many
97     instances. See question <Roptions> for details.
98
99
100 <S> SOURCES of INFORMATION
101
102 <Q> Where can I find more information on GnuPG?
103
104     On-line resources:
105
106     [H ul] 
107     [H li]The documentation page is located at [H a href=[$hGPGHTTP]/documentation/]<[$hGPGHTTP]/documentation/>[H/a].
108     Also, have a look at the HOWTOs and the GNU Privacy Handbook (GPH,
109     available in English, Spanish and Russian). The latter provides a
110     detailed user's guide to GnuPG. You'll also find a document about how
111     to convert from PGP 2.x to GnuPG.
112
113     [H li]At [H a href=[$hGPGHTTP]/documentation/mailing-lists.html]<[$hGPGHTTP]/documentation/mailing-lists.html>[H/a] you'll find
114     an online archive of the GnuPG mailing lists. Most interesting should
115     be gnupg-users for all user-related issues and gnupg-devel if you want
116     to get in touch with the developers.
117
118     In addition, searchable archives can be found on MARC, e.g.: [H br]
119     gnupg-users: [H a href=http://marc.theaimsgroup.com/?l=gnupg-users&r=1&w=2]<http://marc.theaimsgroup.com/?l=gnupg-users&r=1&w=2>[H/a][H br]
120     gnupg-devel: [H a href=http://marc.theaimsgroup.com/?l=gnupg-devel&r=1&w=2]<http://marc.theaimsgroup.com/?l=gnupg-devel&r=1&w=2>[H/a][H br]
121
122     [H b]PLEASE:[H /b]
123     Before posting to a list, read this FAQ and the available documentation.
124     In addition, search the list archive - maybe your question has already
125     been discussed. This way you help people focus on topics that have not
126     yet been resolved.
127
128     [H li]The GnuPG source distribution contains a subdirectory:
129
130     [H samp]
131        ./doc
132     [H /samp]
133
134     where some additional documentation is located (mainly interesting
135     for hackers, not the casual user).
136     [H /ul]
137
138 <Q> Where do I get GnuPG?
139
140     You can download the GNU Privacy Guard from its primary FTP server
141     [H a href=[$hGPGFTP]/gcrypt/]<[$hGPGFTP]/gcrypt/>[H /a] or from one of the mirrors:
142
143     [H a href=[$hGPGHTTP]/download/mirrors.html]
144        <[$hGPGHTTP]/download/mirrors.html>
145     [H /a]
146
147     The current stable version is [$hVERSION]. Please upgrade to this version as
148     it includes additional features, functions and security fixes that may
149     not have existed in prior versions.
150
151
152 <S> INSTALLATION 
153
154 <Q> Which OSes does GnuPG run on?
155
156     It should run on most Unices as well as Windows versions (including
157     Windows NT/2000) and Macintosh OS/X. A list of OSes reported to be OK
158     is presented at:
159
160     [H a href=[$hGPGHTTP]/download/supported_systems.html]
161        <[$hGPGHTTP]/download/supported_systems.html>
162     [H /a]
163
164 <Q> Which random data gatherer should I use?
165
166     "Good" random numbers are crucial for the security of your encryption.
167     Different operating systems provide a variety of more or less quality
168     random data. Linux and *BSD provide kernel generated random data
169     through /dev/random - this should be the preferred choice on these
170     systems. Also Solaris users with the SUNWski package installed have
171     a /dev/random. In these cases, use the configure option:
172
173     [H samp]
174        --enable-static-rnd=linux
175     [H /samp]
176
177     In addition, there's also the kernel random device by Andi Maier
178     [H a href= http://www.cosy.sbg.ac.at/~andi/SUNrand/]<http://www.cosy.sbg.ac.at/~andi/SUNrand/>[H /a], but it's still beta. Use at your
179     own risk!
180
181     On other systems, the Entropy Gathering Daemon (EGD) is a good choice.
182     It is a perl-daemon that monitors system activity and hashes it into
183     random data. See the download page [H a href=[$hGPGHTTP]/download/]<[$hGPGHTTP]/download/>[H /a]
184     to obtain EGD. Use:
185
186     [H samp]
187        --enable-static-rnd=egd
188     [H /samp]
189
190     here.
191
192     If the above options do not work, you can use the random number
193     generator "unix". This is [H B]very[H /B] slow and should be avoided. The
194     random quality isn't very good so don't use it on sensitive data.
195
196 <Didea>
197 <Q> How do I include support for RSA and IDEA?
198
199     RSA is included as of GnuPG version 1.0.3.
200
201     The official GnuPG distribution does not contain IDEA due to a patent
202     restriction. The patent does not expire before 2007 so don't expect
203     official support before then.
204
205     However, there is an unofficial module to include it even in earlier
206     versions of GnuPG. It's available from
207     [H a href=ftp://ftp.gnupg.dk/pub/contrib-dk/]<ftp://ftp.gnupg.dk/pub/contrib-dk/>[H /a]. Look for:
208
209     [H pre]
210        idea.c.gz        (c module)
211        idea.c.gz.sig    (signature file)
212     [H /pre]
213
214     [H pre]
215        ideadll.zip      (c module and win32 dll)
216        ideadll.zip.sig  (signature file)
217     [H /pre]
218
219     Compilation directives are in the headers of these files. You will
220     then need to add the following line to your ~/.gnupg/gpg.conf or
221     ~/.gnupg/options file:
222
223     [H samp]
224        load-extension idea
225     [H /samp]
226
227
228 <S> USAGE
229
230 <Q> What is the recommended key size?
231
232     1024 bit for DSA signatures; even for plain Elgamal signatures.
233     This is sufficient as the size of the hash is probably the weakest
234     link if the key size is larger than 1024 bits. Encryption keys may
235     have greater sizes, but you should then check the fingerprint of
236     this key:
237
238     [H samp]
239        $ gpg --fingerprint <user ID>
240     [H /samp]
241
242     As for the key algorithms, you should stick with the default (i.e.,
243     DSA signature and Elgamal encryption). An Elgamal signing key has
244     the following disadvantages: the signature is larger, it is hard
245     to create such a key useful for signatures which can withstand some
246     real world attacks, you don't get any extra security compared to
247     DSA, and there might be compatibility problems with certain PGP
248     versions. It has only been introduced because at the time it was
249     not clear whether there was a patent on DSA.
250
251 <Q> Why does it sometimes take so long to create keys?
252
253     The problem here is that we need a lot of random bytes and for that
254     we (on Linux the /dev/random device) must collect some random data.
255     It is really not easy to fill the Linux internal entropy buffer; I
256     talked to Ted Ts'o and he commented that the best way to fill the
257     buffer is to play with your keyboard. Good security has its price.
258     What I do is to hit several times on the shift, control, alternate,
259     and caps lock keys, because these keys do not produce output to the
260     screen. This way you get your keys really fast (it's the same thing
261     PGP2 does).
262
263     Another problem might be another program which eats up your random
264     bytes (a program (look at your daemons) that reads from /dev/random).
265
266 <Q> And it really takes long when I work on a remote system. Why?
267
268     Don't do this at all! You should never create keys or even use GnuPG
269     on a remote system because you normally have no physical control
270     over your secret key ring (which is in most cases vulnerable to
271     advanced dictionary attacks) - I strongly encourage everyone to only
272     create keys on a local computer (a disconnected laptop is probably
273     the best choice) and if you need it on your connected box (I know,
274     we all do this) be sure to have a strong password for both your
275     account and for your secret key, and that you can trust your system
276     administrator.
277
278     When I check GnuPG on a remote system via ssh (I have no Alpha here)
279     ;-) I have the same problem. It takes a *very* long time to create
280     the keys, so I use a special option, --quick-random, to generate
281     insecure keys which are only good for some tests.
282
283 <Q> What is the difference between options and commands?
284
285     If you do a 'gpg --help', you will get two separate lists. The first
286     is a list of commands. The second is a list of options. Whenever you
287     run GPG, you [H b]must[H /b] pick exactly one command (with one exception,
288     see below). You [H b]may[H /b] pick one or more options. The command should,
289     just by convention, come at the end of the argument list, after all
290     the options. If the command takes a file (all the basic ones do),
291     the filename comes at the very end. So the basic way to run gpg is:
292
293     [H samp]
294        $ gpg [--option something] [--option2] [--option3 something] --command file
295     [H /samp]
296
297     Some options take arguments. For example, the --output option (which
298     can be abbreviated as -o) is an option that takes a filename. The
299     option's argument must follow immediately after the option itself,
300     otherwise gpg doesn't know which option the argument is supposed to
301     paired with. As an option, --output and its filename must come before
302     the command. The --recipient (-r) option takes a name or keyID to
303     encrypt the message to, which must come right after the -r option.
304     The --encrypt (or -e) command comes after all the options and is
305     followed by the file you wish to encrypt. Therefore in this example
306     the command-line issued would be:
307
308     [H samp]
309        $ gpg -r alice -o secret.txt -e test.txt
310     [H /samp]
311
312     If you write the options out in full, it is easier to read:
313
314     [H samp]
315        $ gpg --recipient alice --output secret.txt --encrypt test.txt
316     [H /samp]
317
318     If you're encrypting to a file with the extension ".txt", then you'd
319     probably expect to see ASCII-armored text in the file (not binary),
320     so you need to add the --armor (-a) option, which doesn't take any
321     arguments:
322
323     [H samp]
324        $ gpg --armor --recipient alice --output secret.txt --encrypt test.txt
325     [H /samp]
326
327     If you imagine square brackets around the optional parts, it becomes
328     a bit clearer:
329
330     [H samp]
331        $ gpg [--armor] [--recipient alice] [--output secret.txt] --encrypt test.txt
332     [H /samp]
333
334     The optional parts can be rearranged any way you want:
335
336     [H samp]
337        $ gpg --output secret.txt --recipient alice --armor --encrypt test.txt
338     [H /samp]
339
340     If your filename begins with a hyphen (e.g. "-a.txt"), GnuPG assumes
341     this is an option and may complain. To avoid this you have to either
342     use "./-a.txt", or stop the option and command processing with two
343     hyphens: "-- -a.txt".
344
345     [H B]The exception to using only one command:[H /B] signing and encrypting
346     at the same time. For this you can combine both commands, such as in:
347
348     [H samp]
349        $ gpg [--options] --sign --encrypt foo.txt
350     [H /samp]
351
352 <Q> I can't delete a user ID on my secret keyring because it has
353     already been deleted on my public keyring. What can I do?
354
355     Because you can only select from the public key ring, there is no
356     direct way to do this. However it is not very complicated to do
357     anyway. Create a new user ID with exactly the same name and you
358     will see that there are now two identical user IDs on the secret
359     ring. Now select this user ID and delete it. Both user IDs will be
360     removed from the secret ring.
361
362 <Q> I can't delete my secret key because the public key disappeared.
363     What can I do?
364
365     To select a key a search is always done on the public keyring,
366     therefore it is not possible to select a secret key without
367     having the public key. Normally it should never happen that the
368     public key got lost but the secret key is still available. The
369     reality is different, so GnuPG implements a special way to deal
370     with it: Simply use the long keyID to specify the key to delete,
371     which can be obtained by using the --with-colons options (it is
372     the fifth field in the lines beginning with "sec").
373
374     If you've lost your public key and need to recreate it instead
375     for continued use with your secret key, you may be able to use
376     gpgsplit as detailed in question <Rgpgsplit>.
377
378 <Q> What are trust, validity and ownertrust?
379
380     With GnuPG, the term "ownertrust" is used instead of "trust" to
381     help clarify that this is the value you have assigned to a key
382     to express how much you trust the owner of this key to correctly
383     sign (and thereby introduce) other keys. The "validity", or
384     calculated trust, is a value which indicates how much GnuPG
385     considers a key as being valid (that it really belongs to the
386     one who claims to be the owner of the key). For more information
387     on trust values see the chapter "The Web of Trust" in The GNU
388     Privacy Handbook.
389
390 <Q> How do I sign a patch file?
391
392     Use "gpg --clearsign --not-dash-escaped ...". The problem with
393     --clearsign is that all lines starting with a dash are quoted with
394     "- "; obviously diff produces many lines starting with a dash and
395     these are then quoted and that is not good for a patch ;-). To use
396     a patch file without removing the cleartext signature, the special
397     option --not-dash-escaped may be used to suppress generation of
398     these escape sequences. You should not mail such a patch because
399     spaces and line endings are also subject to the signature and a
400     mailer may not preserve these. If you want to mail a file you can
401     simply sign it using your MUA (Mail User Agent).
402
403 <Q> Where is the "encrypt-to-self" option?
404
405     Use "--encrypt-to your_keyID". You can use more than one of these
406     options. To temporarily override the use of this additional key,
407     you can use the option "--no-encrypt-to".
408
409 <Q> How can I get rid of the Version and Comment headers in armored
410     messages?
411
412     Use "--no-version --comment ''". Note that the left over blank line
413     is required by the protocol.
414
415 <Q> What does the "You are using the xxxx character set." mean?
416
417     This note is printed when UTF-8 mapping has to be done. Make sure
418     that the displayed character set is the one you have activated on
419     your system. Since "iso-8859-1" is the character set most used,
420     this is the default. You can change the charset with the option
421     "--charset". It is important that your active character set matches
422     the one displayed - if not, restrict yourself to plain 7 bit ASCII
423     and no mapping has to be done.
424
425 <Q> How can I get list of key IDs used to encrypt a message?
426
427     [H samp]
428        $ gpg --batch --decrypt --list-only --status-fd 1 2>/dev/null |
429          awk '/^\[GNUPG:\] ENC_TO / { print $3 }'
430     [H /samp]
431
432 <Q> Why can't I decrypt files encrypted as symmetrical-only (-c) with
433     a version of GnuPG prior to 1.0.1.
434
435     There was a bug in GnuPG versions prior to 1.0.1 which affected files
436     only if 3DES or Twofish was used for symmetric-only encryption (this has
437     never been the default). The bug has been fixed, but to enable decryption
438     of old files you should run gpg with the option "--emulate-3des-s2k-bug",
439     decrypt the file and encrypt it again without this option.
440
441     NOTE: This option was removed in GnuPG development version 1.1.0 and later
442     updates, so you will need to use a version between 1.0.1 and 1.0.7 to
443     re-encrypt any affected files.
444
445 <Q> How can I use GnuPG in an automated environment?
446
447     You should use the option --batch and don't use passphrases as
448     there is usually no way to store it more securely than on the
449     secret keyring itself. The suggested way to create keys for an
450     automated environment is:
451
452     On a secure machine:
453     [H ol]
454     [H li] If you want to do automatic signing, create a signing subkey
455            for your key (use the interactive key editing menu by issueing
456            the command 'gpg --edit-key keyID', enter "addkey" and select
457            the DSA key type).
458     [H li] Make sure that you use a passphrase (needed by the current
459            implementation).
460     [H li] gpg --export-secret-subkeys --no-comment foo >secring.auto
461     [H li] Copy secring.auto and the public keyring to a test directory.
462     [H li] Change to this directory.
463     [H li] gpg --homedir . --edit foo and use "passwd" to remove the
464            passphrase from the subkeys. You may also want to remove all
465            unused subkeys.
466     [H li] Copy secring.auto to a floppy and carry it to the target box.
467     [H /ol]
468
469     On the target machine:
470     [H ol]
471     [H li] Install secring.auto as the secret keyring.
472     [H li] Now you can start your new service. It's also a good idea to
473            install an intrusion detection system so that you hopefully
474            get a notice of an successful intrusion, so that you in turn
475            can revoke all the subkeys installed on that machine and
476            install new subkeys.
477     [H /ol]
478
479 <Q> Which email-client can I use with GnuPG?
480
481     Using GnuPG to encrypt email is one of the most popular uses.
482     Several mail clients or mail user agents (MUAs) support GnuPG to
483     varying degrees. Simplifying a bit, there are two ways mail can be
484     encrypted with GnuPG: the "old style" ASCII armor (i.e. cleartext
485     encryption), and RFC 2015 style (previously PGP/MIME, now OpenPGP).
486     The latter has full MIME support. Some MUAs support only one of
487     them, so whichever you actually use depends on your needs as well
488     as the capabilities of your addressee. As well, support may be
489     native to the MUA, or provided via "plug-ins" or external tools.
490
491     The following list is not exhaustive:
492
493     [H pre]
494        MUA            OpenPGP ASCII   How? (N,P,T)
495        -------------------------------------------------------------
496        Calypso           N      Y      P (Unixmail)
497        Elm               N      Y      T (mailpgp,morepgp)
498        Elm ME+           N      Y      N
499        Emacs/Gnus        Y      Y      T (Mailcrypt,gpg.el)
500        Emacs/Mew         Y      Y      N
501        Emacs/VM          N      Y      T (Mailcrypt)
502        Evolution         Y      Y      N
503        Exmh              Y      Y      N
504        GNUMail.app       Y      Y      P (PGPBundle)
505        GPGMail           Y      Y      N
506        KMail (<=1.4.x)   N      Y      N
507        KMail (1.5.x)     Y(P)   Y(N)   P/N
508        Mozilla           Y      Y      P (Enigmail)
509        Mulberry          Y      Y      P
510        Mutt              Y      Y      N
511        Sylpheed          Y      Y      N
512        Sylpheed-claws    Y      Y      N
513        TkRat             Y      Y      N
514        XEmacs/Gnus       Y      Y      T (Mailcrypt)
515        XEmacs/Mew        Y      Y      N
516        XEmacs/VM         N      Y      T (Mailcrypt)
517        XFmail            Y      Y      N
518
519        N - Native, P - Plug-in, T - External Tool
520     [H /pre]
521
522     The following table lists proprietary MUAs. The GNU Project
523     suggests against the use of these programs, but they are listed
524     for interoperability reasons for your convenience.
525
526     [H pre]
527        MUA            OpenPGP ASCII   How? (N,P,T)
528        -------------------------------------------------------------
529        Apple Mail        Y      Y      P (GPGMail)
530        Becky2            Y      Y      P (BkGnuPG)
531        Eudora            Y      Y      P (EuroraGPG)
532        Eudora Pro        Y      Y      P (EudoraGPG)
533        Lotus Notes       N      Y      P
534        Netscape 4.x      N      Y      P
535        Netscape 7.x      Y      Y      P (Enigmail)
536        Novell Groupwise  N      Y      P
537        Outlook           N      Y      P (G-Data)
538        Outlook Express   N      Y      P (GPGOE)
539        Pegasus           N      Y      P (QDPGP,PM-PGP)
540        Pine              N      Y      T (pgpenvelope,(gpg|pgp)4pine)
541        Postme            N      Y      P (GPGPPL)
542        The Bat!          N      Y      P (Ritlabs)
543     [H /pre]
544
545     Good overviews of OpenPGP-support can be found at:[H br]
546     [H a href=http://www.openpgp.fr.st/courrier_en.html]<http://www.openpgp.fr.st/courrier_en.html>[H /a] and[H br]
547     [H a href=http://www.bretschneidernet.de/tips/secmua.html]<http://www.bretschneidernet.de/tips/secmua.html>[H /a].
548
549     Users of Win32 MUAs that lack OpenPGP support may look into
550     using GPGrelay [H a href=http://gpgrelay.sourceforge.net]<http://gpgrelay.sourceforge.net>[H /a], a small
551     email-relaying server that uses GnuPG to enable many email clients
552     to send and receive emails that conform to PGP-MIME (RFC 2015).
553
554 <Q> Can't we have a gpg library?
555
556     This has been frequently requested. However, the current viewpoint
557     of the GnuPG maintainers is that this would lead to several security
558     issues and will therefore not be implemented in the foreseeable
559     future. However, for some areas of application gpgme could do the
560     trick. You'll find it at [H a href=[$hGPGFTP]/gcrypt/alpha/gpgme]<[$hGPGFTP]/gcrypt/alpha/gpgme>[H /a].
561
562 <Q> I have successfully generated a revocation certificate, but I don't
563     understand how to send it to the key servers.
564
565     Most keyservers don't accept a 'bare' revocation certificate. You
566     have to import the certificate into gpg first:
567
568     [H samp]
569        $ gpg --import my-revocation.asc
570     [H /samp]
571
572     then send the revoked key to the keyservers:
573
574     [H samp]
575        $ gpg --keyserver certserver.pgp.com --send-keys mykeyid
576     [H /samp]
577
578     (or use a keyserver web interface for this).
579
580 <Dhomedir>
581 <Q> How do I put my keyring in a different directory?
582
583     GnuPG keeps several files in a special homedir directory. These
584     include the options file, pubring.gpg, secring.gpg, trustdb.gpg,
585     and others. GnuPG will always create and use these files. On unices,
586     the homedir is usually ~/.gnupg; on Windows it is name "gnupg" and
587     found below the user's application directory.  Run the gpg and
588     pass the option --version to see the name of that directory.
589
590     If you want to put your keyrings somewhere else, use the option:
591
592     [H samp]
593        --homedir /my/path/
594     [H /samp]
595
596     to make GnuPG create all its files in that directory. Your keyring
597     will be "/my/path/pubring.gpg". This way you can store your secrets
598     on a floppy disk. Don't use "--keyring" as its purpose is to specify
599     additional keyring files.
600
601 <Q> How do I verify signed packages?
602
603     Before you can verify the signature that accompanies a package,
604     you must first have the vendor, organisation, or issueing person's
605     key imported into your public keyring. To prevent GnuPG warning
606     messages the key should also be validated (or locally signed).
607
608     You will also need to download the detached signature file along
609     with the package. These files will usually have the same name as
610     the package, with either a binary (.sig) or ASCII armor (.asc)
611     extension.
612
613     Once their key has been imported, and the package and accompanying
614     signature files have been downloaded, use:
615
616     [H samp]
617        $ gpg --verify sigfile signed-file
618     [H /samp]
619
620     If the signature file has the same base name as the package file,
621     the package can also be verified by specifying just the signature
622     file, as GnuPG will derive the package's file name from the name
623     given (less the .sig or .asc extension). For example, to verify a
624     package named foobar.tar.gz against its detached binary signature
625     file, use:
626
627     [H samp]
628        $ gpg --verify foobar.tar.gz.sig
629     [H /samp]
630
631 <Q> How do I export a keyring with only selected signatures (keys)?
632
633     If you're wanting to create a keyring with only a subset of keys
634     selected from a master keyring (for a club, user group, or company
635     department for example), simply specify the keys you want to export:
636
637     [H samp]
638        $ gpg --armor --export key1 key2 key3 key4 > keys1-4.asc
639     [H /samp]
640
641 <Dgpgsplit>
642 <Q> I still have my secret key, but lost my public key. What can I do?
643
644     All OpenPGP secret keys have a copy of the public key inside them,
645     and in a worst-case scenario, you can create yourself a new public
646     key using the secret key.
647
648     A tool to convert a secret key into a public one has been included
649     (it's actually a new option for gpgsplit) and is available with GnuPG
650     versions 1.2.1 or later (or can be found in CVS). It works like this:
651
652     [H samp]
653        $ gpgsplit --no-split --secret-to-public secret.gpg >publickey.gpg
654     [H /samp]
655
656     One should first try to export the secret key and convert just this
657     one. Using the entire secret keyring should work too. After this has
658     been done, the publickey.gpg file can be imported into GnuPG as usual.
659
660 <Q> Clearsigned messages sent from my web-mail account have an invalid
661     signature. Why?
662
663     Check to make sure the settings for your web-based email account
664     do not use HTML formatting for the pasted clearsigned message. This can
665     alter the message with embedded HTML markup tags or spaces, resulting
666     in an invalid signature. The recipient may be able to copy the signed
667     message block to a text file for verification, or the web email
668     service may allow you to attach the clearsigned message as a file
669     if plaintext messages are not an option.
670
671
672 <S> COMPATIBILITY ISSUES
673
674 <Dcompat>
675 <Q> How can I encrypt a message with GnuPG so that PGP is able to decrypt it?
676
677     It depends on the PGP version.
678
679     [H ul]
680     [H li]PGP 2.x[H br]
681     You can't do that because PGP 2.x normally uses IDEA which is not
682     supported by GnuPG as it is patented (see <Ridea>), but if you have a
683     modified version of PGP you can try this:
684
685     [H samp]
686        $ gpg --rfc1991 --cipher-algo 3des ...
687     [H /samp]
688
689     Please don't pipe the data to encrypt to gpg but provide it using a
690     filename; otherwise, PGP 2 will not be able to handle it.
691
692     As for conventional encryption, you can't do this for PGP 2.
693
694     [H li]PGP 5.x and higher[H br]
695     You need to provide two additional options:
696
697     [H samp]
698        --compress-algo 1 --cipher-algo cast5
699     [H /samp]
700
701     You may also use "3des" instead of "cast5", and "blowfish" does not
702     work with all versions of PGP 5. You may also want to put:
703
704     [H samp]
705        compress-algo 1
706     [H /samp]
707
708     into your ~/.gnupg/options file - this does not affect normal GnuPG
709     operation.
710
711     This applies to conventional encryption as well.
712     [H /UL]
713
714 <Q> How do I migrate from PGP 2.x to GnuPG?
715
716     PGP 2 uses the RSA and IDEA encryption algorithms. Whereas the RSA
717     patent has expired and RSA is included as of GnuPG 1.0.3, the IDEA
718     algorithm is still patented until 2007. Under certain conditions you
719     may use IDEA even today. In that case, you may refer to Question
720     <Ridea> about how to add IDEA support to GnuPG and read
721     [H a href=[$hGPGHTTP]/gph/en/pgp2x.html]<[$hGPGHTTP]/gph/en/pgp2x.html>[H /a] to perform the migration.
722
723 <Q> (removed)
724
725     (empty)
726
727 <Q> Why is PGP 5.x not able to encrypt messages with some keys?
728
729     PGP, Inc. refuses to accept Elgamal keys of type 20 even for
730     encryption. They only support type 16 (which is identical at least
731     for decryption). To be more inter-operable, GnuPG (starting with
732     version 0.3.3) now also uses type 16 for the Elgamal subkey which is
733     created if the default key algorithm is chosen. You may add a type
734     16 Elgamal key to your public key, which is easy as your key
735     signatures are still valid.
736
737 <Q> Why is PGP 5.x not able to verify my messages?
738
739     PGP 5.x does not accept v4 signatures for data material but OpenPGP
740     requests generation of v4 signatures for all kind of data, that's why
741     GnuPG defaults to them. Use the option "--force-v3-sigs" to generate
742     v3 signatures for data.
743
744 <Q> How do I transfer owner trust values from PGP to GnuPG?
745
746     There is a script in the tools directory to help you. After you have
747     imported the PGP keyring you can give this command:
748
749     [H samp]
750        $ lspgpot pgpkeyring | gpg --import-ownertrust
751     [H /samp]
752
753     where pgpkeyring is the original keyring and not the GnuPG keyring
754     you might have created in the first step.
755
756 <Q> PGP does not like my secret key.
757
758     Older PGPs probably bail out on some private comment packets used by
759     GnuPG. These packets are fully in compliance with OpenPGP; however
760     PGP is not really OpenPGP aware. A workaround is to export the
761     secret keys with this command:
762
763     [H samp]
764        $ gpg --export-secret-keys --no-comment -a your-KeyID
765     [H /samp]
766
767     Another possibility is this: by default, GnuPG encrypts your secret
768     key using the Blowfish symmetric algorithm. Older PGPs will only
769     understand 3DES, CAST5, or IDEA symmetric algorithms. Using the
770     following method you can re-encrypt your secret gpg key with a
771     different algo:
772
773     [H samp]
774        $ gpg --s2k-cipher-algo=CAST5 --s2k-digest-algo=SHA1
775          --compress-algo=1  --edit-key <username>
776     [H /samp]
777
778     Then use passwd to change the password (just change it to the same
779     thing, but it will encrypt the key with CAST5 this time).
780
781     Now you can export it and PGP should be able to handle it.
782
783     For PGP 6.x the following options work to export a key:
784
785     [H samp]
786        $ gpg --s2k-cipher-algo 3des --compress-algo 1 --rfc1991
787          --export-secret-keys <KeyID>
788     [H /samp]
789
790 <Doptions>
791 <Q> GnuPG no longer installs a ~/.gnupg/options file. Is it missing?
792
793     No. The ~/.gnupg/options file has been renamed to ~/.gnupg/gpg.conf for
794     new installs as of version 1.1.92. If an existing ~/.gnupg/options file
795     is found during an upgrade it will still be used, but this change was
796     required to have a more consistent naming scheme with forthcoming tools.
797     An existing options file can be renamed to gpg.conf for users upgrading,
798     or receiving the message that the "old default options file" is ignored
799     (occurs if both a gpg.conf and an options file are found).
800
801 <Q> How do you export GnuPG keys for use with PGP?
802
803     This has come up fairly often, so here's the HOWTO:
804
805     PGP can (for most key types) use secret keys generated by GnuPG. The
806     problems that come up occasionally are generally because GnuPG
807     supports a few more features from the OpenPGP standard than PGP does.
808     If your secret key has any of those features in use, then PGP will
809     reject the key or you will have problems communicating later. Note
810     that PGP doesn't do Elgamal signing keys at all, so they are not
811     usable with any version.
812
813     These instructions should work for GnuPG 1.0.7 and later, and PGP
814     7.0.3 and later.
815
816     Start by editing the key. Most of this line is not really necessary
817     as the default values are correct, but it does not hurt to repeat the
818     values, as this will override them in case you have something else set
819     in your options file.
820
821     [H samp]
822        $ gpg --s2k-cipher-algo cast5 --s2k-digest-algo sha1 --s2k-mode 3
823          --simple-sk-checksum --edit KeyID
824     [H /samp]
825
826     Turn off some features. Set the list of preferred ciphers, hashes,
827     and compression algorithms to things that PGP can handle. (Yes, I
828     know this is an odd list of ciphers, but this is what PGP itself uses,
829     minus IDEA).
830
831     [H samp]
832        > setpref S9 S8 S7 S3 S2 S10 H2 H3 Z1 Z0
833     [H /samp]
834
835     Now put the list of preferences onto the key.
836
837     [H samp]
838        > updpref
839     [H /samp]
840
841     Finally we must decrypt and re-encrypt the key, making sure that we
842     encrypt with a cipher that PGP likes. We set this up in the --edit
843     line above, so now we just need to change the passphrase to make it
844     take effect. You can use the same passphrase if you like, or take
845     this opportunity to actually change it.
846
847     [H samp]
848        > passwd
849     [H /samp]
850
851     Save our work.
852
853     [H samp]
854        > save
855     [H /samp]
856
857     Now we can do the usual export:
858
859     [H samp]
860        $ gpg --export KeyID > mypublickey.pgp[H br]
861        $ gpg --export-secret-key KeyID > mysecretkey.pgp
862     [H /samp]
863
864     Thanks to David Shaw for this information!
865
866
867 <S> PROBLEMS and ERROR MESSAGES
868
869 <Q> Why do I get "gpg: Warning: using insecure memory!"
870
871     On many systems this program should be installed as setuid(root).
872     This is necessary to lock memory pages. Locking memory pages prevents
873     the operating system from writing them to disk and thereby keeping your
874     secret keys really secret. If you get no warning message about insecure
875     memory your operating system supports locking without being root. The
876     program drops root privileges as soon as locked memory is allocated.
877
878     To setuid(root) permissions on the gpg binary you can either use:
879
880     [H samp]
881        $ chmod u+s /path/to/gpg
882     [H /samp]
883
884     or
885
886     [H samp]
887        $ chmod 4755 /path/to/gpg
888     [H /samp]
889
890     Some refrain from using setuid(root) unless absolutely required for
891     security reasons. Please check with your system administrator if you
892     are not able to make these determinations yourself. 
893
894     On UnixWare 2.x and 7.x you should install GnuPG with the 'plock'
895     privilege to get the same effect:
896
897     [H samp]
898        $ filepriv -f plock /path/to/gpg
899     [H /samp]
900
901     If you can't or don't want to install GnuPG setuid(root), you can
902     use the option "--no-secmem-warning" or put:
903
904     [H samp]
905        no-secmem-warning
906     [H /samp]
907
908     in your ~/.gnupg/options or ~/.gnupg/gpg.conf file (this disables
909     the warning).
910
911     On some systems (e.g., Windows) GnuPG does not lock memory pages
912     and older GnuPG versions (<=1.0.4) issue the warning:
913
914     [H samp]
915        gpg: Please note that you don't have secure memory
916     [H /samp]
917
918     This warning can't be switched off by the above option because it
919     was thought to be too serious an issue. However, it confused users
920     too much, so the warning was eventually removed.
921
922 <Q> Large File Support doesn't work ...
923
924     LFS works correctly in post-1.0.4 versions. If configure doesn't
925     detect it, try a different (i.e., better) compiler. egcs 1.1.2 works
926     fine, other gccs sometimes don't. BTW, several compilation problems
927     of GnuPG 1.0.3 and 1.0.4 on HP-UX and Solaris were due to broken LFS
928     support.
929
930 <Q> In the edit menu the trust values are not displayed correctly after
931     signing uids. Why?
932
933     This happens because some information is stored immediately in
934     the trustdb, but the actual trust calculation can be done after the
935     save command. This is a "not easy to fix" design bug which will be
936     addressed in some future release.
937
938 <Q> What does "skipping pubkey 1: already loaded" mean?
939
940     As of GnuPG 1.0.3, the RSA algorithm is included. If you still have
941     a "load-extension rsa" in your options file, the above message
942     occurs. Just remove the load command from the options file.
943
944 <Q> GnuPG 1.0.4 doesn't create ~/.gnupg ...
945
946     That's a known bug, already fixed in newer versions.
947
948 <Q> An Elgamal signature does not verify anymore since version 1.0.2 ...
949
950     Use the option --emulate-md-encode-bug.
951
952 <Q> Old versions of GnuPG can't verify Elgamal signatures
953
954     Update to GnuPG 1.0.2 or newer.
955
956 <Q> When I use --clearsign, the plain text has sometimes extra dashes
957     in it - why?
958
959     This is called dash-escaped text and is required by OpenPGP.
960     It always happens when a line starts with a dash ("-") and is
961     needed to make the lines that structure signature and text
962     (i.e., "-----BEGIN PGP SIGNATURE-----") to be the only lines
963     that start with two dashes.
964
965     If you use GnuPG to process those messages, the extra dashes
966     are removed. Good mail clients remove those extra dashes when
967     displaying such a message.      
968
969 <Q> What is the thing with "can't handle multiple signatures"?
970
971     Due to different message formats GnuPG is not always able to split
972     a file with multiple signatures unambiguously into its parts. This
973     error message informs you that there is something wrong with the input.
974
975     The only way to have multiple signatures in a file is by using the
976     OpenPGP format with one-pass-signature packets (which is GnuPG's
977     default) or the cleartext signed format.
978
979 <Q> If I submit a key to a keyserver, nothing happens ...
980
981     You are most likely using GnuPG 1.0.2 or older on Windows. That's
982     feature isn't yet implemented, but it's a bug not to say it. Newer
983     versions issue a warning. Upgrade to 1.4.5 or newer.
984
985 <Q> I get "gpg: waiting for lock ..."
986
987     A previous instance of gpg has most likely exited abnormally and left
988     a lock file. Go to ~/.gnupg and look for .*.lock files and remove them.
989
990 <Q> Older gpg binaries (e.g., 1.0) have problems with keys from newer
991     gpg binaries ...
992
993     As of 1.0.3, keys generated with gpg are created with preferences to
994     TWOFISH (and AES since 1.0.4) and that also means that they have the
995     capability to use the new MDC encryption method. This will go into
996     OpenPGP soon, and is also suppoted by PGP 7. This new method avoids
997     a (not so new) attack on all email encryption systems.
998
999     This in turn means that pre-1.0.3 gpg binaries have problems with
1000     newer keys. Because of security and bug fixes, you should keep your
1001     GnuPG installation in a recent state anyway. As a workaround, you can
1002     force gpg to use a previous default cipher algo by putting:
1003
1004     [H samp]
1005        cipher-algo cast5
1006     [H /samp]
1007
1008     into your options file.
1009
1010 <Q> With 1.0.4, I get "this cipher algorithm is deprecated ..."
1011
1012     If you just generated a new key and get this message while
1013     encrypting, you've witnessed a bug in 1.0.4. It uses the new AES
1014     cipher Rijndael that is incorrectly being referred as "deprecated".
1015     Ignore this warning, more recent versions of gpg are corrected.
1016
1017 <Q> Some dates are displayed as ????-??-??. Why?
1018
1019     Due to constraints in most libc implementations, dates beyond
1020     2038-01-19 can't be displayed correctly. 64-bit OSes are not
1021     affected by this problem. To avoid printing wrong dates, GnuPG
1022     instead prints some question marks. To see the correct value, you
1023     can use the options --with-colons and --fixed-list-mode.
1024
1025 <Q> I still have a problem. How do I report a bug?
1026
1027     Are you sure that it's not been mentioned somewhere on the mailing
1028     lists? Did you have a look at the bug list (you'll find a link to
1029     the list of reported bugs on the documentation page). If you're not
1030     sure about it being a bug, you can send mail to the gnupg-devel
1031     list. Otherwise, use the GUUG bug tracking system 
1032     [H a href=http://bugs.guug.de/Reporting.html]<http://bugs.guug.de/Reporting.html>[H /a].
1033
1034 <Q> Why doesn't GnuPG support X.509 certificates?
1035
1036     GnuPG, first and foremost, is an implementation of the OpenPGP
1037     standard (RFC 2440), which is a competing infrastructure, different
1038     from X.509.
1039
1040     They are both public-key cryptosystems, but how the public keys are
1041     actually handled is different.
1042
1043 <Q> Why do national characters in my user ID look funny?
1044
1045     According to OpenPGP, GnuPG encodes user ID strings (and other
1046     things) using UTF-8. In this encoding of Unicode, most national
1047     characters get encoded as two- or three-byte sequences. For
1048     example, &aring; (0xE5 in ISO-8859-1) becomes &Atilde;&yen; (0xC3,
1049     0xA5). This might also be the reason why keyservers can't find
1050     your key.
1051
1052 <Q> I get 'sed' errors when running ./configure on Mac OS X ...
1053
1054     This will be fixed after GnuPG has been upgraded to autoconf-2.50.
1055     Until then, find the line setting CDPATH in the configure script
1056     and place an:
1057
1058     [H samp]
1059        unset CDPATH
1060     [H /samp]
1061
1062     statement below it.
1063
1064 <Q> Why does GnuPG 1.0.6 bail out on keyrings used with 1.0.7?
1065
1066     There is a small bug in 1.0.6 which didn't parse trust packets
1067     correctly. You may want to apply this patch if you can't upgrade:
1068
1069     [H a href=http://www.gnupg.org/developer/gpg-woody-fix.txt]<http://www.gnupg.org/developer/gpg-woody-fix.txt>[H /a]
1070
1071 <Q> I upgraded to GnuPG version 1.0.7 and now it takes longer to load my
1072     keyrings. What can I do?
1073
1074     The way signature states are stored has changed so that v3 signatures
1075     can be supported. You can use the new --rebuild-keydb-caches migration
1076     command, which was built into this release and increases the speed of
1077     many operations for existing keyrings.
1078
1079 <Q> Doesn't a fully trusted user ID on a key prevent warning messages
1080     when encrypting to other IDs on the key?
1081
1082     No. That was actually a key validity bug in GnuPG 1.2.1 and earlier
1083     versions. As part of the development of GnuPG 1.2.2, a bug was
1084     discovered in the key validation code.  This bug causes keys with
1085     more than one user ID to give all user IDs on the key the amount of
1086     validity given to the most-valid key. The bug has been fixed in GnuPG
1087     release 1.2.2, and upgrading is the recommended fix for this problem.
1088     More information and a patch for a some pre-1.2.2 versions of GnuPG
1089     can be found at:
1090
1091     [H a href=http://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2003q2/000268.html]<http://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2003q2/000268.html>[H /a]
1092
1093 <Q> I just compiled GnuPG from source on my GNU/Linux RPM-based system
1094     and it's not working. Why?
1095
1096     Many GNU/Linux distributions that are RPM-based will install a
1097     version of GnuPG as part of its standard installation, placing the
1098     binaries in the /usr/bin directory. Later, compiling and installing
1099     GnuPG from source other than from a source RPM won't normally
1100     overwrite these files, as the default location for placement of
1101     GnuPG binaries is in /usr/local/bin unless the '--prefix' switch
1102     is used during compile to specify an alternate location. Since the
1103     /usr/bin directory more than likely appears in your path before
1104     /usr/local/bin, the older RPM-version binaries will continue to
1105     be used when called since they were not replaced.
1106
1107     To resolve this, uninstall the RPM-based version with 'rpm -e gnupg'
1108     before installing the binaries compiled from source. If dependency
1109     errors are displayed when attempting to uninstall the RPM (such as
1110     when Red Hat's up2date is also installed, which uses GnuPG), uninstall
1111     the RPM with 'rpm -e gnupg --nodeps' to force the uninstall. Any
1112     dependent files should be automatically replaced during the install
1113     of the compiled version. If the default /usr/local/bin directory is
1114     used, some packages such as SuSE's Yast Online Update may need to be
1115     configured to look for GnuPG binaries in the /usr/local/bin directory,
1116     or symlinks can be created in /usr/bin that point to the binaries
1117     located in /usr/local/bin.
1118
1119
1120 <S> ADVANCED TOPICS
1121
1122 <Q> How does this whole thing work?
1123
1124     To generate a secret/public keypair, run:
1125
1126     [H samp]
1127        $ gpg --gen-key
1128     [H /samp]
1129
1130     and choose the default values.
1131
1132     Data that is encrypted with a public key can only be decrypted by
1133     the matching secret key. The secret key is protected by a password,
1134     the public key is not.
1135
1136     So to send your friend a message, you would encrypt your message
1137     with his public key, and he would only be able to decrypt it by
1138     having the secret key and putting in the password to use his secret
1139     key.
1140
1141     GnuPG is also useful for signing things. Files that are encrypted
1142     with the secret key can be decrypted with the public key. To sign
1143     something, a hash is taken of the data, and then the hash is in some
1144     form encoded with the secret key. If someone has your public key, they
1145     can verify that it is from you and that it hasn't changed by checking
1146     the encoded form of the hash with the public key.
1147
1148     A keyring is just a large file that stores keys. You have a public
1149     keyring where you store yours and your friend's public keys. You have
1150     a secret keyring that you keep your secret key on, and should be very
1151     careful with. Never ever give anyone else access to it and use a *good*
1152     passphrase to protect the data in it.
1153
1154     You can 'conventionally' encrypt something by using the option 'gpg -c'.
1155     It is encrypted using a passphrase, and does not use public and secret
1156     keys. If the person you send the data to knows that passphrase, they
1157     can decrypt it. This is usually most useful for encrypting things to
1158     yourself, although you can encrypt things to your own public key in the
1159     same way. It should be used for communication with partners you know
1160     and where it is easy to exchange the passphrases (e.g. with your boy
1161     friend or your wife). The advantage is that you can change the
1162     passphrase from time to time and decrease the risk, that many old
1163     messages may be decrypted by people who accidently got your passphrase.
1164
1165     You can add and copy keys to and from your keyring with the 'gpg
1166     --import' and 'gpg --export' command. 'gpg --export-secret-keys' will
1167     export secret keys. This is normally not useful, but you can generate
1168     the key on one machine then move it to another machine.
1169
1170     Keys can be signed under the 'gpg --edit-key' option. When you sign a
1171     key, you are saying that you are certain that the key belongs to the
1172     person it says it comes from. You should be very sure that is really
1173     that person: You should verify the key fingerprint with:
1174
1175     [H samp]
1176        $ gpg --fingerprint KeyID
1177     [H /samp]
1178
1179     over the phone (if you really know the voice of the other person), at
1180     a key signing party (which are often held at computer conferences),
1181     or at a meeting of your local GNU/Linux User Group.
1182
1183     Hmm, what else. You may use the option '-o filename' to force output
1184     to this filename (use '-' to force output to stdout). '-r' just lets
1185     you specify the recipient (which public key you encrypt with) on the
1186     command line instead of typing it interactively.
1187
1188     Oh yeah, this is important. By default all data is encrypted in some
1189     weird binary format. If you want to have things appear in ASCII text
1190     that is readable, just add the '-a' option. But the preferred method
1191     is to use a MIME aware mail reader (Mutt, Pine and many more).
1192
1193     There is a small security glitch in the OpenPGP (and therefore GnuPG)
1194     system; to avoid this you should always sign and encrypt a message
1195     instead of only encrypting it.
1196
1197 <Q> Why are some signatures with an ELG-E key valid?
1198
1199     These are Elgamal keys generated by GnuPG in v3 (RFC 1991) packets.
1200     The OpenPGP draft later changed the algorithm identifier for Elgamal
1201     keys which are usable for signatures and encryption from 16 to 20.
1202     GnuPG now uses 20 when it generates new Elgamal keys but still
1203     accepts 16 (which is according to OpenPGP "encryption only") if this
1204     key is in a v3 packet. GnuPG is the only program which had used
1205     these v3 Elgamal keys - so this assumption is quite safe.
1206
1207 <Q> How does the whole trust thing work?
1208
1209     It works more or less like PGP. The difference is that the trust is
1210     computed at the time it is needed. This is one of the reasons for
1211     the trustdb which holds a list of valid key signatures. If you are
1212     not running in batch mode you will be asked to assign a trust
1213     parameter (ownertrust) to a key.
1214
1215     You can see the validity (calculated trust value) using this
1216     command.
1217
1218     [H samp]
1219        $ gpg --list-keys --with-colons
1220     [H /samp] 
1221
1222     If the first field is "pub" or "uid", the second field shows you the
1223     trust:
1224
1225     [H pre]
1226        o = Unknown (this key is new to the system)
1227        e = The key has expired
1228        q = Undefined (no value assigned)
1229        n = Don't trust this key at all
1230        m = There is marginal trust in this key
1231        f = The key is full trusted
1232        u = The key is ultimately trusted; this is only used
1233            for keys for which the secret key is also available.
1234        r = The key has been revoked
1235        d = The key has been disabled
1236     [H /pre]
1237
1238     The value in the "pub" record is the best one of all "uid" records.
1239     You can get a list of the assigned trust values (how much you trust
1240     the owner to correctly sign another person's key) with:
1241
1242     [H samp]
1243        $ gpg --list-ownertrust
1244     [H /samp]
1245
1246     The first field is the fingerprint of the primary key, the second
1247     field is the assigned value:
1248
1249     [H pre]
1250        - = No ownertrust value yet assigned or calculated.
1251        n = Never trust this keyholder to correctly verify others signatures.
1252        m = Have marginal trust in the keyholders capability to sign other
1253            keys.
1254        f = Assume that the key holder really knows how to sign keys.
1255        u = No need to trust ourself because we have the secret key.
1256     [H /pre]
1257
1258     Keep these values confidential because they express your opinions
1259     about others. PGP stores this information with the keyring thus it
1260     is not a good idea to publish a PGP keyring instead of exporting the
1261     keyring. GnuPG stores the trust in the trustdb.gpg file so it is okay
1262     to give a gpg keyring away (but we have a --export command too).
1263
1264 <Q> What kind of output is this: "key C26EE891.298, uid 09FB: ...."?
1265
1266     This is the internal representation of a user ID in the trustdb.
1267     "C26EE891" is the keyid, "298" is the local ID (a record number in
1268     the trustdb) and "09FB" is the last two bytes of a ripe-md-160 hash
1269     of the user ID for this key.
1270
1271 <Q> How do I interpret some of the informational outputs?
1272
1273     While checking the validity of a key, GnuPG sometimes prints some
1274     information which is prefixed with information about the checked
1275     item.
1276
1277     [H samp]
1278        "key 12345678.3456"
1279     [H /samp]
1280
1281     This is about the key with key ID 12345678 and the internal number
1282     3456, which is the record number of the so called directory record
1283     in the trustdb.
1284
1285     [H samp]
1286        "uid 12345678.3456/ACDE"
1287     [H /samp]
1288
1289     This is about the user ID for the same key. To identify the user ID
1290     the last two bytes of a ripe-md-160 over the user ID ring is printed.
1291
1292     [H samp]
1293        "sig 12345678.3456/ACDE/9A8B7C6D"
1294     [H /samp]
1295
1296     This is about the signature with key ID 9A8B7C6D for the above key
1297     and user ID, if it is a signature which is direct on a key, the user
1298     ID part is empty (..//..).
1299
1300 <Q> Are the header lines of a cleartext signature part of the signed
1301     material?
1302
1303     No. For example you can add or remove "Comment:" lines. They have
1304     a purpose like the mail header lines. However a "Hash:" line is
1305     needed for OpenPGP signatures to tell the parser which hash
1306     algorithm to use.
1307
1308 <Q> What is the list of preferred algorithms?
1309
1310     The list of preferred algorithms is a list of cipher, hash and
1311     compression algorithms stored in the self-signature of a key during
1312     key generation. When you encrypt a document, GnuPG uses this list
1313     (which is then part of a public key) to determine which algorithms
1314     to use. Basically it tells other people what algorithms the
1315     recipient is able to handle and provides an order of preference.
1316
1317 <Q> How do I change the list of preferred algorithms?
1318
1319     In version 1.0.7 or later, you can use the edit menu and set the
1320     new list of preference using the command "setpref"; the format of
1321     this command resembles the output of the command "pref". The
1322     preference is not changed immediately but the set preference will
1323     be used when a new user ID is created. If you want to update the
1324     preferences for existing user IDs, select those user IDs (or select
1325     none to update all) and enter the command "updpref". Note that the
1326     timestamp of the self-signature is increased by one second when
1327     running this command.
1328
1329
1330 <S> ACKNOWLEDGEMENTS
1331
1332     Many thanks to Nils Ellmenreich for maintaining this FAQ file for
1333     such a long time, Werner Koch for the original FAQ file, and to all
1334     posters to gnupg-users and gnupg-devel. They all provided most of
1335     the answers.
1336
1337     Also thanks to Casper Dik for providing us with a script to generate
1338     this FAQ (he uses it for the excellent Solaris2 FAQ).
1339
1340 [H hr]
1341
1342 Copyright (C) 2000, 2001, 2002, 2003 Free Software Foundation, Inc.,
1343 51 Franklin Street, Fifth Floor, Boston, MA 02111, USA
1344
1345 Verbatim copying and distribution of this entire article is permitted in
1346 any medium, provided this notice is preserved.