c5202c0283255496b287aceebd8fdea0a152e2e4
[gnupg.git] / doc / FAQ
1             GNU Privacy Guard -- Frequently Asked Questions
2            =================================================
3
4   This FAQ is partly compiled from messages of the developers mailing list.
5
6   Many thanks to Kirk Fort, Brian Warner, ...
7
8
9   Q: How does this whole thing work?
10   A: To generate a secret/public keypair, run
11
12       gpg --gen-key
13
14   and choose the default values.
15
16   Data that is encrypted with a public key can only be decrypted by the
17   matching secret key.  The secret key is protected by a password, the
18   public key is not.
19
20   So to send your friend a message, you would encrypt your message with his
21   public key, and he would only be able to decrypt it by having the secret
22   key and putting in the password to use his secret key.
23
24   GNUPG is also usefull for signing things.  Things that are encrypted with
25   the secret key can be decrypted with the public key. To sign something, a
26   hash is taken of the data, and then the hash is in some form encoded
27   with the secret
28   key. If someone has your public key, they can verify that it is from
29   you and that it hasn't changed by checking the encoded form of the
30   hash with the public key.
31
32   A keyring is just a large file that stores keys. You have a public keyring
33   where you store yours and your friend's public keys.  You have a secret
34   keyring that you keep your secret key on, and be very careful with this
35   secret keyring: Never ever give anyone else access to it and use a *good*
36   passphrase to protect the data in it.
37
38   You can 'conventionally' encrypt something by using the option 'gpg -c'.
39   It is encrypted using a passphrase, and does not use public and secret
40   keys.  If the person you send the data to knows that passphrase, they can
41   decrypt it. This is usually most usefull for encrypting things to
42   yourself, although you can encrypt things to your own public key in the
43   same way.  It should be used for communication with partners you know and
44   where it is easy to exchange the passphrases (e.g. with your boy friend or
45   your wife).  The advantage is that you can chnage the passphrase from time
46   to time and decrease the risk, that many old messages may be decryptted by
47   people who accidently got your passphrase.
48
49   You can add and copy keys to and from your keyring with the 'gpg --import'
50   and 'gpg --export' option. 'gpg --export-secret-keys' will export secret
51   keys. This is normally not usefull, but you can generate the key on one
52   machine then move it to another machine.
53
54   Keys can be signed under the 'gpg --edit-key' option.  When you sign a
55   key, you are saying that you are certain that the key belongs to the
56   person it says it comes from.  You should be very sure that is really
57   taht person:  You should verify the key fingerprint
58
59       gpg --fingerprint user-id
60
61   over phone (if you really know the voice of the other person) or at
62   a key signing party (which are often held at computer conferences)
63   or at a meeting of your local GNU/Linux User Group.
64
65   Hmm, what else.  You may use the option  "-o filename" to force output
66   to this filename (use "-" to force output to stdout).
67   "-r" just lets you specify the recipient (which public key you encrypt with)
68   on the command line instead of typing it interactively.
69
70   Oh yeah, this is important. By default all data is encrypted in some weird
71   binary format.  If you want to have things appear in ascii text that is
72   readable, just add the '-a' option.  But the preferred methos is to use
73   a MIME aware mail reader (Mutt, Pine and many more).
74
75   There is a small security glitch in the OpenPGP (and therefor GNUPG) system;
76   to avoid this you should always sign and encrypt a message instead of only
77   encrypting it.
78
79
80  Q: What is the recommended key size?
81  A: 1024 bit for DSA signatures; even for plain ElGamal
82     signatures this is sufficient as the size of the hash
83     is probably the weakest link if the keyssize is larger
84     than 1024 bits.  Encryption keys may have greater sizes,
85     but you should than check the fingerprint of this key.
86
87  Q: Why are some signatures with an ELG-E key valid?
88  A: These are ElGamal Key generated by GNUPG in v3 (rfc1991)
89     packets.  The OpenPGP draft later changed the algorithm
90     identifier for ElGamal keys which are usable for signatures
91     and encryption from 16 to 20.  GNUPG now uses 20 when it
92     generates new ElGamal keys but still accept 16 (which is
93     according to OpenPGP "encryption only") if this key is in
94     a v3 packet.  GNUPG is the only program which had used
95     these v3 ElGamal keys - so this assumption is quite safe.
96
97  Q: Why is PGP 5.x not able to encrypt messages with my public key.
98  A: PGP Inc refuses to accept ElGamal keys of type 20 even for
99     encryption.  They only supports type 16 (which are identical
100     at least for decryption).  To be better interoperable, GNUPG
101     (starting with version 0.3.3) now also uses type 16 for the
102     ElGamal subkey which is created if the default key algorithm
103     is choosen.  You may add an type 16 ElGamal key to your public
104     key which is easy as your key signatures are still valid.
105
106  Q: Why is PGP 5.x not able to verify my messages.
107  A: PGP 5.x does not accept V4 signatures for data material but
108     OpenPGP requires generation of V3 signatures for all kind of
109     data.  Use the option "--force-v3-sigs" to generate V3 signatures
110     for data.
111
112  Q: I can't delete a user id because it is already deleted on my
113     public keyring.
114  A: Because you can only select from the public key ring, there is
115     no direct way to do this.  However it is not so complicated
116     do to it anyway:  Create a new user id with exactly the same name,
117     you will notice that there are two identical user ids on the
118     secret ring now.  Now select this user id and delete it; both
119     user ids from the secret ring will be remoed.
120
121  Q: How can I encrypt a message in way pgp 2.x is able to decrypt it later?
122  A: You can't do that because pgp 2.x normally uses IDEA which is not
123     supported by GNUPG because it is patented, but if you have a modified
124     version of PGP you can try this:
125
126        gpg --rfc1991 --cipher-algo 3des ...
127
128  Q: How can I conventional encrypt a message, so that PGP can decrypt it?
129  A: You can't do this for PGP 2.  For PGP 5 you should use this:
130
131        gpg -c --cipher-algo 3des --compress-algo 1 --no-comment myfile
132
133     You may replace "3des" by "cast5"; "blowfish" does not work with
134     all versions of pgp5.  You may also want to put
135        no-comment
136        compress-algo 1
137     into your ~/.gnupg/options file - this does not affect the normal
138     gnupg operation.
139
140
141   Q: Why does it sometimes take so long to create keys?
142   A: The problem here is that we need a lot of random bytes and for that
143   we (on Linux the /dev/random device) must collect some random data.
144   It is really not easy to fill the Linux internal entropy buffer; I
145   talked to Ted Ts'o and he commited that the best way to fill the
146   buffer is to play with your keyboard.
147   Good security has it's price.
148   What I do is to hit several times on the shift,control, alternate,
149   capslock keys, as these keys do not produce any output to the screen.
150   This way you get your keys really fast (it's the same thing pgp2 does).
151
152   Another problem might be another program which eats up your random bytes
153   (a program (look at your daemons) that reads from /dev/[u]random).
154
155   Q: And it really takes long when I work on a remote system. Why?
156   A: Don't do this at all!
157   You should never create keys or even use gnupg on a remote system because
158   you normally have
159   no physical control over your secret keyring (which is in most cases
160   vulnerable to advanced dictionary attacks) - I strongly encourage
161   everyone to only create keys on a local computer (a disconnected
162   laptop is probably the best choice) and if you need it on your
163   connected box (I know: We all do this) be sure to have a strong
164   password for your account, your secret key and trust your Root.
165
166   When I check gnupg on a remote system via ssh (I have no Alpha here ;-)
167   I have the same problem too: it takes *very* long to create the keys,
168   so I use a special option --quick-random to generate insecure keys which are
169   only good for some tests.
170
171
172   Q: How does the whole trust thing work?
173   A: It works more or less like PGP.  The difference is, that the trust is
174   computed at the time it is needed; this is one of the reasons for the
175   trustdb which holds a list of valid key signatures.  If you are not
176   running in batch mode you will be asked to assign a trust parameter
177   (ownertrust) to a key.  I have plans to use a cache for calculated
178   trust values to speed up calcualtion.
179
180   You can see the validity (calculated trust value) using this command:
181
182       gpgm --list-keys --with-colons
183
184   If the first field is "pub", the second field shows you the trust:
185
186      o = Unknown (this key is new to the system)
187      e = The key has expired
188      q = Undefined (no value assigned)
189      n = Don't trust this key at all
190      m = There is marginal trust in this key
191      f = The key is full trusted.
192      u = The key is ultimately trusted; this
193          is only used for keys for which
194          the secret key is also available.
195
196   You can get a list of the assigned trust values (how far you trust
197   the owner to correctly sign another one's key)
198
199       gpgm --list-ownertrust
200
201   The first field is the fingerprint of the primary key, the second one
202   the assigned value:
203
204       - = No Ownertrust value yet assigned.
205       n = Never trust this keyholder to correctly verifiy others signatures.
206       m = Have marginal trust in the keyholders capability to sign other keys.
207       f = Assume that the key holder really knows how to sign keys.
208       u = No need to trust ourself because we have the secret key.
209
210   Please keep these values confidential, as they express some opiones of
211   you about others. PGP does store these information with the keyring, so
212   it is not a good idea to publish the keyring instead of exporting the
213   keyring - gnupg stores the trust in the trust-DB and therefor it is okay
214   to give the keyring away (but we have a --export command too).
215
216
217   Q: What is the differenc between options and commands?
218   A: If you do a "gpg --help", you will get two separate lists. The first is a list
219   of commands. The second is a list of options. Whenever you run GPG, you *must*
220   pick exactly one command (**with one exception, see below). You *may* pick one
221   or more options.  The command should, just by convention, come at the end of the
222   argument list, after all the options. If the command takes a file (all the
223   basic ones do), the filename comes at the very end. So the basic way to
224   run gpg is:
225
226    gpg [--option something] [--option2] [--option3 something] --command file
227
228   Some options take arguments, for example the --output option (which can be
229   abbreviated -o) is an option which takes a filename. The option's argument
230   must follow immediately after the option itself: otherwise gpg doesn't know
231   which option the argument is supposed to go with. As an option, --output and
232   its filename must come before the command. The --remote-user (-r) option takes
233   a name or keyid to encrypt the message to, which must come right after the -r
234   argument.  The --encrypt (or -e) command comes after all the options, followed
235   by the file you wish to encrypt. So use:
236
237    gpg -r alice -o secret.txt -e test.txt
238
239   If you write the options out in full, it is easier to read:
240
241    gpg --remote-user alice --output secret.txt --encrypt test.txt
242
243   If you're saving it in a file called ".txt" then you'd probably expect to see
244   ascii-armored text in there, so you need to add the --armor (-a) option,
245   which doesn't take any arguments:
246
247    gpg --armor --remote-user alice --output secret.txt --encrypt test.txt
248
249   If you imagine square brackets around the optional parts, it becomes a bit
250   clearer:
251
252    gpg [--armor] [--remote-user alice] [--output secret.txt] --encrypt test.txt
253
254   The optional parts can be rearranged any way you want:
255
256    gpg --output secret.txt --remote-user alice --armor --encrypt test.txt
257
258   If your filename begins with a hyphen (e.g. "-a.txt"), gnupg assumes this is
259   an option and may complain.  To avoid this you have either to use
260   "./-a.txt" or stop the option and command processing  with two hyphens:
261   "-- -a.txt".
262
263   ** the exception: signing and encrypting at the same time. Use
264
265    gpg [--options] --sign --encrypt foo.txt
266
267
268   Q: What kind of output is this: "key C26EE891.298, uid 09FB: ...."?
269   A: This is the internal representaion of a user id in the trustdb.
270      "C26EE891" is the keyid, "298" is the local id (a record number
271      in the trustdb) and "09FB" are the last two bytes of a ripe-md-160
272      hash of the user id for this key.
273
274
275   Q: What is trust, validity and ownertrust?
276   A: "ownertrust" is used instead of "trust" to make clear that
277      this is the value you have assigned to key to express, how far you
278      trust the owner of this key to correctly sign (and so introduce)
279      other keys.  "validity" or calculated trust is a value which
280      says, how far the gnupg thinks a key is valid (that it really belongs
281      to the one who claims to be the owner of the key).
282      For more see the chapter "The Web of Trust" in the
283      Manual [gpg: Oops: Internal error: manual not found - sorry]
284
285   Q: How do interpret some of the informational outputs:
286   A: While checking the validness of a key, GnuPG sometimes print
287      some informations which are prefixed with information about
288      the checked item:
289         "key 12345678.3456"
290      This is about the key with key ID 12345678 and the internal
291      number 3456, which is the record number of the so called
292      directory record in the trustdb.
293         "uid 12345678.3456/ACDE"
294      This is about the user ID for the same key; to identify the
295      user ID the last two bytes of a ripe-md-160 over the user ID
296      tring is printed.
297         "sig 12345678.3456/ACDE/9A8B7C6D"
298      This is about the signature with key ID 9A8B7C6D for the
299      above key and user ID, if it is a signature which is direct
300      on a key, the user ID part is empty (..//..).
301
302
303   Q: How do I sign a patch file?
304   A: Use "gpg --clearsign --not-dash-escaped ...".
305      The problem with --clearsign is
306      that all lines starting with a dash are quoted with "- "; obviously
307      diff produces many of lines starting with a dash and these are
308      then quoted and that is not good for patch ;-).  In order to use
309      a patch file without removing the cleartext signature, the special
310      option --not-dash-escaped may be used to suppress generation of
311      these escape sequences.  You should not mail such a patch because
312      spaces and line endings are also subject to the signature and a mailer
313      may not preserve these.  If you want to mail a file you can simply sign
314      it using your MUA.
315
316