63e92f994dc944eab26c1e52462c05a8549dfc2a
[gnupg-doc.git] / web / faq / gnupg-faq.org
1 # gpgfaq.org                                          -*- coding: utf-8; -*-
2 #+TITLE:     GnuPG Frequently Asked Questions
3 #+EMAIL:     gnupg-doc@gnupg.org
4 #+AUTHOR:    Robert J. Hansen et al.
5 #+LANGUAGE:  en
6 #+LINK: gnupgweb http://www.gnupg.org/
7 #+LINK: roundup  https://bugs.g10code.com/gnupg/issue
8 #+OPTIONS:   H:3 num:2 toc:nil \n:nil @:t ::t |:t ^:{} -:t f:t *:t TeX:t LaTeX:t skip:nil d:nil tags:not-in-toc
9 #+HTML_HEAD: <link rel="stylesheet" type="text/css" href="http://www.gnupg.org/share/site.css" />
10 #+STARTUP:   overview indent
11
12 * Foreword
13   :PROPERTIES:
14   :CUSTOM_ID: foreword
15   :END:
16
17 Welcome to the GnuPG Frequently Asked Questions (FAQ)!  Before we
18 begin, there’s just a few things that need to be addressed. It’s
19 regrettable these things have to be included, but society has become
20 very litigious.
21
22
23 ** Trademark notice
24    :PROPERTIES:
25    :CUSTOM_ID: trademarks
26    :END:
27
28 - Linux is a trademark of Linus Torvalds.
29 - Macintosh, OS X and Mac OS X are all trademarks of the Apple
30   Corporation.
31 - PGP is a trademark of Symantec Corporation.
32 - Solaris is a trademark of Oracle Corporation.
33 - UNIX is a trademark of The Open Group.
34 - Windows is a trademark of the Microsoft Corporation.
35 - Some cryptographic algorithms mentioned in this FAQ may be
36   trademarked.
37
38 The use of these, or any other, marks is solely for identification
39 purposes.
40
41
42 ** Licensing
43    :PROPERTIES:
44    :CUSTOM_ID: documentation_license
45    :END:
46
47 This document is © 2012, Robert J. Hansen <[[mailto:rjh@sixdemonbag.org?subject=The%20GnuPG%20FAQ][rjh@sixdemonbag.org]]> and
48 A.M. Kuchling <[[mailto:amk@amk.ca?subject=The%20GnuPG%20FAQ][amk@amk.ca]]>. You are free to make use of this document
49 in accordance with the [[http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/][Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0
50 license]], with the exception of Randall Munroe’s XKCD comic, which is
51 released under terms of the [[http://creativecommons.org/licenses/by-nc/2.5/][Creative Commons Attribution-NonCommercial
52 2.5]] license; alternately, you may make use of it under terms of the
53 GNU General Public License (version 3 or, at your discretion, any
54 later version), again excepting Mr. Munroe’s works.
55 #+HTML:<!--disable-copyright-footer-->
56
57
58 ** Disclaimer of liability
59    :PROPERTIES:
60    :CUSTOM_ID: liability
61    :END:
62
63 Although the contents of this document are believed to be correct, the
64 author(s) cannot promise it is error-free and cannot assume liability
65 for any errors.
66
67 # We want the TOC to appear after the foreword.
68 #+TOC: headlines 2
69
70 * Welcome
71   :PROPERTIES:
72   :CUSTOM_ID: welcome
73   :END:
74
75 Welcome to the official GnuPG FAQ.  This FAQ has been written from
76 scratch and makes the old FAQ obsolete.  Nevertheless this text is
77 still incomplete but we believe it to be more accurate than the long
78 outdated former FAQ.
79
80
81 ** What conventions are used in this FAQ?
82    :PROPERTIES:
83    :CUSTOM_ID: conventions
84    :END:
85
86 As is par for the course with everything involving computers, there
87 are an awful lot of acronyms in this FAQ. For most of them, holding
88 the mouse pointer over the acronym will reveal a tooltip containing
89 the full expansion of the acronym. Hovering over the letters FAQ, for
90 instance, will reveal the words “Frequently Asked Questions.” These
91 acronyms are presented in a small-caps font in order to make them
92 easier to recognize when reading.
93
94
95 ** Who maintains this FAQ?
96    :PROPERTIES:
97    :CUSTOM_ID: maintainer
98    :END:
99
100 [[mailto:rjh@sixdemonbag.org?subject%3DThe%20GnuPG%20FAQ][Robert J. Hansen]]. Please feel free to contact me should there be an
101 error in this FAQ, whether typographical, grammatical, or factual.
102
103 When writing, the editorial “we” refers to the general consensus of
104 the GnuPG community. This consensus is hammered out on the GnuPG-Users
105 mailing list. All members of the GnuPG community are invited to
106 participate.  Individual people within the community may give their
107 own editorial comments: these will be set off by square brackets,
108 italicized, and initialed by their author.  The different editors are:
109
110 - wk: Werner Koch <[[mailto:wk@gnupg.org?subject%3DThe%20GnuPG%20FAQ][wk@gnupg.org]]>
111 - rjh: Robert J. Hansen <[[mailto:rjh@sixdemonbag.org?subject=The%20GnuPG%20FAQ][rjh@sixdemonbag.org]]>
112
113 /[Do we have any other editors we need to add? — rjh]/
114
115
116 ** Is this the official GnuPG FAQ?
117    :PROPERTIES:
118    :CUSTOM_ID: is_it_official
119    :END:
120
121 Yes.
122
123
124 ** When was this FAQ last checked for accuracy?
125    :PROPERTIES:
126    :CUSTOM_ID: last_checked
127    :END:
128
129 October 2012.
130
131
132 * General questions
133   :PROPERTIES:
134   :CUSTOM_ID: general
135   :END:
136
137 Since no company controls GnuPG, there’s really no single vendor for
138 GnuPG.  Instead, there’s a robust community surrounding GnuPG which
139 has produced versions of it for several different operating systems.
140 But first, let’s cover the basics.
141
142
143 ** What’s GnuPG?
144    :PROPERTIES:
145    :CUSTOM_ID: whats_gnupg
146    :END:
147
148 GnuPG is cryptographic software that helps people ensure the
149 confidentiality, integrity and assurance of their data.  Let’s try
150 that again: GnuPG is…
151
152 - /Cryptographic./ The word “cryptography” is derived from two Greek
153   words, κρυπτός (pronounced “kryptos,” meaning “hidden”) and γράφω
154   (pronounced “graphein,” meaning “writing”). Cryptography is the
155   mathematical study of codes and ciphers.
156 - /Software./ This one should already be obvious.
157 - /Confidentiality./ No one except authorized parties should be able
158   to read your data.
159 - /Integrity./ It shouldn’t be possible to tamper with a message
160   unnoticeably.
161 - /Assurance./ An assurance is not a guarantee. There are no
162   guarantees in life, and software is no different. An assurance just
163   means there is good reason to be confident of something — here, it
164   means that when GnuPG is correctly used, people may be confident the
165   data is confidential and/or possesses integrity.
166
167 GnuPG may be used by itself as a command-line application (i.e., to be
168 run at a Terminal prompt or a Windows command prompt), or integrated
169 into popular email clients. It’s also used by some instant messaging
170 clients, such as Psi.
171
172
173 ** How do I pronounce GnuPG?
174    :PROPERTIES:
175    :CUSTOM_ID: pronunciation
176    :END:
177
178 “guh-NEW-pee-gee.”
179
180
181 ** Is it compatible with Symantec’s PGP?
182    :PROPERTIES:
183    :CUSTOM_ID: compatible
184    :END:
185
186 Largely, yes.  It can be made to interoperate with anything from PGP
187 2.6 and onwards, and has excellent interoperability with the most
188 recent releases.
189
190
191 ** Which operating systems does it run on?
192    :PROPERTIES:
193    :CUSTOM_ID: oses
194    :END:
195
196 Too many to list! It’s known to run on Microsoft Windows, Mac OS X,
197 the various free Unixes, AIX, Solaris, HPUX, OpenVMS, and more. People
198 are even working on porting it to smartphones such as Android.
199
200
201 ** How much does it cost?
202    :PROPERTIES:
203    :CUSTOM_ID: free_as_in_beer
204    :END:
205
206 There is no fixed price.  Many sites on the internet offer legal
207 downloads of it for free.
208
209
210 ** From where can I download it…
211    :PROPERTIES:
212    :CUSTOM_ID: get_gnupg
213    :END:
214
215 Lots of different places, but no one site hosts binaries for all
216 operating systems.
217
218
219 *** … for Microsoft Windows?
220     :PROPERTIES:
221     :CUSTOM_ID: get_gnupg_win32
222     :END:
223
224 A convenient Windows installer is available from [[http://www.gpg4win.org][GPG4WIN]].
225
226
227 *** … for Mac OS X?
228     :PROPERTIES:
229     :CUSTOM_ID: get_gnupg_osx
230     :END:
231
232 The [[http://www.gpgtools.org][GPGtools project]] has everything needed to get started.
233
234
235 *** … for Linux?
236     :PROPERTIES:
237     :CUSTOM_ID: get_gnupg_linux
238     :END:
239
240 The bad news is there is no single, consistent way to install GnuPG on
241 Linux systems.  The good news is that it’s usually installed by
242 default, so nothing needs to be downloaded!
243
244
245 **** … for Debian GNU/Linux?
246      :PROPERTIES:
247      :CUSTOM_ID: get_gnupg_debian
248      :END:
249
250 GnuPG is installed by default with Debian GNU/Linux.  If for some
251 reason it is not, use the APT package manager to install the package
252 “gnupg2”.
253
254
255 **** … for OpenSUSE?
256      :PROPERTIES:
257      :CUSTOM_ID: get_gnupg_opensuse
258      :END:
259
260 A recent version of GnuPG is part of the default OpenSUSE
261 installation.
262
263
264 **** … for Fedora?
265      :PROPERTIES:
266      :CUSTOM_ID: get_gnupg_fedora
267      :END:
268
269 See the [[#get_gnupg_centos][instructions for CentOS]].  Typically, though, Fedora ships with
270 a much more recent version of GnuPG, and as such you shouldn’t need to
271 install anything.
272
273
274 **** … for CentOS or RHEL?
275      :PROPERTIES:
276      :CUSTOM_ID: get_gnupg_centos
277      :END:
278
279 An older (but still secure!) version of GnuPG is part of every CentOS
280 installation.  To get the latest version, use the YUM package manager
281 to install the package “gnupg2”.
282
283
284 **** … for Ubuntu?
285      :PROPERTIES:
286      :CUSTOM_ID: get_gnupg_ubuntu
287      :END:
288
289 See the instructions for [[#get_gnupg_debian][Debian GNU/Linux]].
290
291
292 **** … for Slackware?
293      :PROPERTIES:
294      :CUSTOM_ID: get_gnupg_slack
295      :END:
296
297 Install the =gnupg= package for GnuPG 1.4, or the =gnupg2= package for
298 GnuPG 2.0.
299
300
301 **** … for Gentoo?
302      :PROPERTIES:
303      :CUSTOM_ID: get_gnupg_gentoo
304      :END:
305
306 To install GnuPG on Gentoo, run the following command as root:
307
308 =emerge gnupg=
309
310 The Gentoo documentation includes a [[http://www.gentoo.org/doc/en/gnupg-user.xml][GnuPG User Guide]].
311
312
313 *** … for FreeBSD?
314     :PROPERTIES:
315     :CUSTOM_ID: get_gnupg_freebsd
316     :END:
317
318 GnuPG is included in the ports collection.  To install it, run the
319 following commands as root:
320
321 #+begin_example
322 cd /usr/ports/security/gnupg
323 make install clean
324 #+end_example
325
326 Alternatively, you can install GnuPG using a package manager:
327
328 #+begin_example
329 sudo pkg_add -r gnupg
330 #+end_example
331
332 *** … for VMS?
333     :PROPERTIES:
334     :CUSTOM_ID: get_gnupg_vms
335     :END:
336
337 A port to *VMS* is maintained by Steven M. Schweda at [[http://www.antinode.info/dec/sw/gnupg.html][antinode.info]].
338
339
340 ** Is there source code available for it?
341    :PROPERTIES:
342    :CUSTOM_ID: source_code
343    :END:
344
345 Yes!  The person, business or group that provided you with the GnuPG
346 binary is required to give you the source code upon your request.
347
348
349 ** What’s Free Software, and why does it matter?
350    :PROPERTIES:
351    :CUSTOM_ID: gpl
352    :END:
353
354 The word “free” should evoke ideas of liberty, not price.  An awful
355 lot of the software industry does not respect your freedoms: your
356 freedom to use the software for any purpose, your freedom to study and
357 learn from how it works, your freedom to share it with others who
358 might benefit from it, and more.  Free Software is the antithesis of
359 this: Free Software is meant to respect your rights.  You may use the
360 software for any purpose: you may inspect and modify the source code:
361 you may share the software and/or your modifications with others.
362
363
364 ** How can I donate money to the GnuPG project?
365    :PROPERTIES:
366    :CUSTOM_ID: donate
367    :END:
368
369 The best way is to visit the [[http://g10code.com/gnupg-donation.html][g10 Code donation page]].
370
371
372 ** How can I help with GnuPG development?
373    :PROPERTIES:
374    :CUSTOM_ID: develop
375    :END:
376
377 Development discussion takes place on the gnupg-devel mailing list.
378 Go to the [[http://www.gnupg.org/documentation/mailing-lists.en.html][GnuPG mailing list page]] for links to subscribe and to the
379 list's archives.
380
381 The [[https://bugs.gnupg.org/gnupg/][GnuPG project's bug tracker]] is also publicly available.
382
383
384
385 * Where can I get more information?
386   :PROPERTIES:
387   :CUSTOM_ID: more_info
388   :END:
389
390 The good news is the internet is a treasure trove of information.  The
391 bad news is that the internet is a festering sewer of misinformation,
392 conspiracy theories, and half-informed speculations all masquerading
393 as informed commentary.
394
395 The following mailing lists and web pages are generally known for
396 having a strong signal-to-noise ratio.  Despite this, we strongly urge
397 skepticism.
398
399
400 ** How can I spot the charlatans?
401    :PROPERTIES:
402    :CUSTOM_ID: fraudsters
403    :END:
404
405 First, beware of all absolutes.  Almost every question in either the
406 fields of computer security or cryptography can honestly be answered
407 with, “it depends.”  Real experts will avoid giving blanket yes-or-no
408 questions except to the simplest and most routine of questions.  They
409 will instead hem and haw and explain the several different factors
410 that must be weighed.  Hucksters will promise you absolute truth.
411
412 Second, the experts really don’t care whether you take their advice.
413 Hucksters often want to be seen as authorities, and if you fail to
414 take their advice they may harangue you about how you’re taking
415 chances with your data, how you’re acting irresponsibly, and so on.
416
417 Third, experts genuinely don’t want you to trust them.  An expert will
418 instead point to the published literature (usually in a dead-tree
419 edition with the imprimatur of a reputable publishing house) and tell
420 you what the reference books say.  They want you to trust the
421 reference books, not them.  Hucksters will go on about their extensive
422 personal experience or refer to papers that have only ever been
423 self-published on websites.
424
425 Fourth, experts try not to scare people.  The world is a scary enough
426 place without it being made moreso.  Hucksters will try to scare you,
427 in order to keep you listening to them and dependent on them for
428 information on how to be ‘safe.’
429
430 Fifth, experts will quickly admit when they are wrong and give credit
431 to the person bringing the error to their attention.  Hucksters tend
432 to take challenges as personal affronts.
433
434
435 ** What are some useful mailing lists?
436    :PROPERTIES:
437    :CUSTOM_ID: mailing_lists
438    :END:
439
440 The good news is, there are many!
441
442
443 *** The GnuPG-Users mailing list
444     :PROPERTIES:
445     :CUSTOM_ID: gnupg-users_list
446     :END:
447
448
449 - Subscribing :: visit the [[http://lists.gnupg.org/mailman/listinfo/gnupg-users][GnuPG-Users webpage]]
450 - Unsubscribing :: see above
451 - List moderator :: <[[mailto:gnupg-users-owner@gnupg.org?subject%3DThe%20GnuPG-Users%20list][gnupg-users-owner@gnupg.org]]>
452 - Supports PGP/MIME? :: No
453 - Languages supported :: English
454
455 GnuPG-Users is home to the largest community of GnuPG users on the
456 net. The list is very lightly moderated and somewhat freewheeling, but
457 overall it has an excellent signal-to-noise ratio. The level of
458 technical discussion is sometimes a little daunting for the newcomer,
459 but on the whole it’s a wonderful resource.
460
461
462
463 *** The Enigmail mailing list
464     :PROPERTIES:
465     :CUSTOM_ID: enigmail_list
466     :END:
467
468
469 - Subscribing :: Visit the [[https://admin.hostpoint.ch/mailman/listinfo/enigmail-users_enigmail.net][Enigmail mailing list page]]
470 - Unsubscribing :: See above
471 - List moderator(s) ::
472   - John Clizbe <[[mailto:john@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][john@enigmail.net]]>
473   - Olav Seyfarth <[[mailto:olav@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][olav@enigmail.net]]>
474   - Patrick Brunschwig <[[mailto:patrick@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][patrick@enigmail.net]]>
475   - Ludwig Hügelschäfer <[[mailto:ludwig@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][ludwig@enigmail.net]]>
476   - Daniele Raffo <[[mailto:daniele@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][daniele@enigmail.net]]>
477   - Robert J. Hansen <[[mailto:rob@enigmail.net?subject=The%20Enigmail%20list][rob@enigmail.net]]>
478 - Supports PGP/MIME :: Yes
479 - Languages supported :: English, Deutsch, Schwyzerdütsch, Español
480
481 Enigmail integrates GnuPG with [[http://www.getthunderbird.com][Mozilla Thunderbird]] and/or [[http://www.seamonkey-project.org/][Mozilla
482 Seamonkey]]. It’s one of the most popular ways to use GnuPG, and the
483 mailing list provides a friendly place to learn how it works and get
484 started using it.
485
486 The list is lightly moderated.
487
488
489 *** PGP-Basics
490     :PROPERTIES:
491     :CUSTOM_ID: pgp-basics_list
492     :END:
493
494
495 - Subscribing :: visit the [[http://tech.groups.yahoo.com/group/PGP-Basics][PGP-Basics webpage]]
496 - Unsubscribing :: see above
497 - List moderator :: Mike Daigle <[[mailto:mdaigle@gswot.org?subject=The%20PGP-Basics%20list][mdaigle@gswot.org]]>
498 - Supports PGP/MIME :: No
499 - Languages supported :: English
500
501 PGP-Basics was established over a decade ago specifically to provide a
502 place where newcomers to GnuPG and PGP could learn about
503 communications security. The list is low-volume, lightly-moderated,
504 and remarkably friendly to new users.
505
506
507 *** PGPNET
508     :PROPERTIES:
509     :CUSTOM_ID: pgpnet_list
510     :END:
511
512
513 - Subscribing :: visit the [[http://tech.groups.yahoo.com/group/PGPNET][PGPNET page]]
514 - Unsubscribing :: see above
515 - List moderator(s) :: Unknown
516 - Supports PGP/MIME? :: No
517 - Languages supported :: Unknown
518
519 PGPNET exists to provide people with the opportunity to practice
520 sending and receiving encrypted, signed, and encrypted-and-signed
521 traffic in a group environment.
522
523
524
525 ** What are some useful webpages?
526    :PROPERTIES:
527    :CUSTOM_ID: webpages
528    :END:
529
530 As a general rule, the huckster quotient of webpages at-large is
531 fairly high.  That said, there are some web resources we recommend.
532 They can be broken up into homepages for specific GnuPG-related
533 projects, and sites of general interest.
534
535
536 *** Where can I find the homepage for…
537     :PROPERTIES:
538     :CUSTOM_ID: homepages
539     :END:
540
541 Many of the projects associated with GnuPG maintain their own
542 websites.  If you have problems with an associated project, please
543 check their website first: they might be able to give you faster and
544 better help than the GnuPG community can.
545
546
547 **** … GnuPG?
548      :PROPERTIES:
549      :CUSTOM_ID: gnupg_homepage
550      :END:
551
552 GnuPG’s homepage can be found at [[http://www.gnupg.org][http://www.gnupg.org]].
553
554
555 **** … Enigmail?
556      :PROPERTIES:
557      :CUSTOM_ID: enigmail_homepage
558      :END:
559
560 Enigmail, a plugin for Mozilla Thunderbird that adds strong GnuPG
561 support, can be found at [[http://enigmail.net][http://enigmail.net]].
562
563
564 **** … GPGTools?
565      :PROPERTIES:
566      :CUSTOM_ID: gpgtools_homepage
567      :END:
568
569 Mac OS X users may wish to visit the GPGTools project at
570 [[http://www.gpgtools.org][http://www.gpgtools.org]].
571
572
573 **** … GPG4WIN?
574      :PROPERTIES:
575      :CUSTOM_ID: gpg4win_homepage
576      :END:
577
578 GPG4WIN, the Windows port of GnuPG, maintains a homepage at
579 [[http://www.gpg4win.org][http://www.gpg4win.org]].
580
581
582 *** Where can I find webpages covering…
583     :PROPERTIES:
584     :CUSTOM_ID: pages_about
585     :END:
586
587 Although the GnuPG community generally finds these websites to be
588 useful, your mileage may significantly vary.  There are wide
589 differences of opinion about some of them.  They’re worth visiting and
590 worth reading, but make sure to read skeptically.
591
592
593 **** … an easy introduction to cryptography?
594      :PROPERTIES:
595      :CUSTOM_ID: pages_about_introduction_to_crypto
596      :END:
597
598 There is no such thing as an easy introduction to cryptography.
599 However, PGP Corporation has a well-regarded [[http://www.cs.unibo.it/babaoglu/courses/security/resources/documents/intro-to-crypto.pdf][/Introduction to
600 Cryptography/]].
601
602
603 **** … the deeper mathematics of cryptography?
604      :PROPERTIES:
605      :CUSTOM_ID: pages_about_cryptographic_mathematics
606      :END:
607
608 The maintainer of this list also keeps a gentle(-ish) [[http://keyservers.org/~rjh/cryptofaq.xhtml][introduction to
609 the mathematics and computer science of cryptography]].
610
611
612 **** … best practices for using GnuPG?
613      :PROPERTIES:
614      :CUSTOM_ID: pages_about_best_practices
615      :END:
616
617 At present, there are no reputable web pages detailing GnuPG best
618 practices.
619
620
621 **** … the politics of cryptography?
622      :PROPERTIES:
623      :CUSTOM_ID: pages_about_politics
624      :END:
625
626 The inclusion of a site on this list is not an endorsement of that
627 site’s political leanings.
628
629 Probably the best-known organization is the [[http://www.eff.org][Electronic Frontier
630 Foundation]], which has been at the vanguard of electronic civil
631 liberties for over twenty years.
632
633 The [[http://www.fsf.org][Free Software Foundation]] is also deeply involved in these matters,
634 although in a different way than the EFF.
635
636
637 * What email clients support GnuPG on…
638   :PROPERTIES:
639   :CUSTOM_ID: email_clients
640   :END:
641
642 Many email clients offer strong GnuPG integration.
643
644
645 ** … Microsoft Windows?
646    :PROPERTIES:
647    :CUSTOM_ID: email_clients_win32
648    :END:
649
650
651 - Thunderbird
652   - Plugin? :: Yes, via [[http://enigmail.net][Enigmail]]
653   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
654   - Supports PGP/MIME :: Yes
655   - Actively developed :: Yes
656   With the Enigmail plugin, Thunderbird becomes one of the most
657   popular GnuPG-aware email clients.  it’s under active development
658   and is compatible with the latest Thunderbird releases, with a
659   friendly and welcoming user community.
660
661 - Kontact
662   - Plugin? :: No (natively supported)
663   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
664   - Supports PGP/MIME :: Yes
665   - Actively developed :: Yes
666   Kontact is KDE’s integrated personal information manager of KDE.  It runs anywhere that KDE does, and even on some mobile devices as Kontact Touch.
667
668 - Claws-Mail
669   - Plugin? :: Yes (internal plugin)
670   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
671   - Supports PGP/MIME :: Yes
672   - Actively developed :: Yes
673   Claws-Mail for Windows is included in the [[http://www.gpg4win.org][Gpg4win]] installer.
674
675 ** … Mac OS X?
676    :PROPERTIES:
677    :CUSTOM_ID: email_clients_osx
678    :END:
679
680 - Thunderbird
681   - Plugin? :: Yes, via [[http://enigmail.net][Enigmail]]
682   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
683   - Supports PGP/MIME :: Yes
684   - Actively developed :: Yes
685   With the Enigmail plugin, Thunderbird becomes one of the most
686   popular GnuPG-aware email clients.  it’s under active development
687   and is compatible with the latest Thunderbird releases, with a
688   friendly and welcoming user community.
689
690 - Gnus
691   - Plugin? :: Yes, via [[http://www.emacswiki.org/emacs/EasyPG][EasyPG]]
692   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
693   - Supports PGP/MIME :: Yes
694   - Actively developed :: Yes
695   EasyPG is part of Emacs 23, proper.  Thus there is no more need
696   to install the plugin.  See the Gnus manual for configuration hints.
697
698 - Mutt
699   - Plugin? :: No (natively supported)
700   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
701   - Supports PGP/MIME :: Yes
702   - Actively developed :: Yes
703   For best experience make sure to put ~set crypt_use_gpgme~ in your
704   =~/.muttrc= file.
705
706 - Apple Mail
707   - Plugin? :: Yes, via [[http://www.gpgtools.org][GPGtools]]
708   - Supports GnuPG versions :: 2.0
709   - Supports PGP/MIME :: No
710   - Actively developed :: Yes
711   PGP/MIME support in Apple Mail+GPGtools is not absent, just
712   temporarily broken.
713
714
715 ** … Linux or FreeBSD?
716    :PROPERTIES:
717    :CUSTOM_ID: email_clients_linux
718    :END:
719
720 - Thunderbird
721   - Plugin? :: Yes, via [[http://enigmail.net][Enigmail]]
722   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
723   - Supports PGP/MIME :: Yes
724   - Actively developed :: Yes
725   With the Enigmail plugin, Thunderbird becomes one of the most
726   popular GnuPG-aware email clients.  it’s under active development
727   and is compatible with the latest Thunderbird releases, with a
728   friendly and welcoming user community.
729
730 - Gnus
731   - Plugin? :: Yes, via [[http://www.emacswiki.org/emacs/EasyPG][EasyPG]]
732   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
733   - Supports PGP/MIME :: Yes
734   - Actively developed :: Yes
735   EasyPG is part of Emacs 23, proper.  Thus there is no more need
736   to install the plugin.  See the Gnus manual for configuration hints.
737
738 - Mutt
739   - Plugin? :: No (natively supported)
740   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
741   - Supports PGP/MIME :: Yes
742   - Actively developed :: Yes
743   For best experience make sure to put ~set crypt_use_gpgme~ in your
744   =~/.muttrc= file.
745
746 - Kontact
747   - Plugin? :: No (natively supported)
748   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
749   - Supports PGP/MIME :: Yes
750   - Actively developed :: Yes
751   Kontact is KDE’s integrated personal information manager of KDE.  It
752   runs anywhere that KDE does, and even on some mobile devices as
753   Kontact Touch.
754
755 - Evolution
756   - Plugin? :: No (natively supported)
757   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
758   - Supports PGP/MIME :: Yes
759   - Actively developed :: Yes
760
761 - Claws-Mail
762   - Plugin? :: Yes (internal plugin)
763   - Supports GnuPG versions :: 1.4, 2.0
764   - Supports PGP/MIME :: Yes
765   - Actively developed :: Yes
766
767 * Is GnuPG available as a ‘portable app’?
768   :PROPERTIES:
769   :CUSTOM_ID: portable_app
770   :END:
771
772 For Windows users, check [[http://portableapps.com/apps/internet/thunderbird_portable][PortableApps.com]].  To build you own portable
773 application you may use the /mkportable/ tool which comes with [[http://www.gpg4win.org][Gpg4win]].
774
775
776 * What do all these strange words mean?
777   :PROPERTIES:
778   :CUSTOM_ID: glossary
779   :END:
780
781 Cryptography tends to use a whole lot of specialized language and
782 jargon.  In this section some of it will be deciphered.
783
784
785 ** What’s ‘public-key cryptography’?
786    :PROPERTIES:
787    :CUSTOM_ID: define_asymc
788    :END:
789
790
791 In the 1970s new ideas came to the forefront of the cryptanalytic
792 world.  One of the most important was the development of asymmetric
793 cryptography (also often called “public-key cryptography”).
794
795 Asymmetric cryptography is built around problems that are very hard in
796 one direction, and very easy in another.  Consider the number 2,701.
797 If you were to be asked for its prime factors, you would find it a
798 daunting challenge.  If you were to be given the numbers 37 and 73,
799 though, it wouldn’t take but a minute to discover the answer was
800 2,701.  Multiplying two numbers to yield a third number is easy:
801 finding those two numbers, given the third, is hard.
802
803 Asymmetric cryptography uses these asymmetric problems as the
804 building-blocks of cryptography.  It’s easy to create an encrypted
805 message which neither you nor anyone else save the intended recipient
806 can decrypt.  To continue the metaphor, you and everyone else get to
807 wrestle with the hard problem (“factor 2,701”).  The intended
808 recipient knows a secret piece of information which makes the problem
809 easy (“factor 2,701, given that one of the factors is 73”).
810
811 This manages to overcome the major flaw with symmetric cryptography.
812 Your public key can be shared with the entire world, even your
813 enemies, and your communications will still be secure.  Compare this
814 to symmetric cryptography, where as soon as the key became public
815 knowledge the entire system was broken.
816
817
818
819 ** What’s ‘symmetric cryptography’?
820    :PROPERTIES:
821    :CUSTOM_ID: define_symc
822    :END:
823
824
825 One of the earliest ciphers was the shift cipher, which was allegedly
826 used by Julius Caesar in his campaign against the Gauls.  He took his
827 plaintext and shifted each letter three positions up in the alphabet,
828 wrapping around once he reached the end (so that ‘Z’ would become
829 ‘C’).  His correspondents would reverse the process: by moving each
830 letter in the encrypted text down three letters the original message
831 would be recovered.  Knowing how to encrypt the text also gave the
832 knowledge of how to decrypt the text: the process wasn’t identical
833 (one shifted up, the other shifted down), but knowing one process the
834 other one could trivially be discovered.
835
836 This trait, that of encryption and decryption being two sides of the
837 same coin, is the defining trait of symmetric cryptography.
838 Modern-day symmetric ciphers are much more complex than Caesar’s
839 scheme, but they still work in fundamentally the same way.  Knowledge
840 of how to encrypt reveals knowledge of how to decrypt, and vice-versa.
841 The symmetry between those two operations leads to the name “symmetric
842 cryptography”.
843
844 Symmetric cryptography is fast, well-studied, and safe.  It has one
845 critical drawback, though: you have to have a secure communications
846 channel by which you can share the key with someone.  If you already
847 have a secure communications channel, though, do you really need
848 cryptography?
849
850
851
852 ** What’s a ‘key’?
853    :PROPERTIES:
854    :CUSTOM_ID: define_key
855    :END:
856
857
858 The word ‘key’ is unfortunately ambiguous.  It can either refer to the
859 mathematical structures that allow encryption, decryption, signing and
860 verification to occur, or to the rather large blobs of data that
861 contain those mathematical structures as well as information about the
862 person associated with it, additional subkeys, and so forth.
863
864 With respect to the large blobs of data, it is preferable to call them
865 ‘certificates’, so that the word ‘key’ may be unambiguously recognized
866 as meaning just the mathematical structures.  Unfortunately, this is a
867 custom that seems to be honored mostly in the breach.
868
869
870
871 ** What’s a ‘certificate’?
872    :PROPERTIES:
873    :CUSTOM_ID: define_certificate
874    :END:
875
876
877 A certificate is a large data structure that contains one or more
878 [[#define_keys][keys]], and optionally information that identifies the user, designated
879 revokers, who has vouched for this certificate, and so on.
880
881
882
883 ** What’s a ‘keyserver’?
884    :PROPERTIES:
885    :CUSTOM_ID: define_keyserver
886    :END:
887
888 A keyserver is a service that publishes public-key certificates and
889 makes them searchable.  You can upload your certificate to a keyserver
890 so that other users can find it.  There are distributed networks of
891 keyservers that share keys, so you only need to upload your key once
892 to that network.
893
894 One widely-used keyserver network is [[http://www.sks-keyservers.net/][sks-keyservers.net]].  SKS stands
895 for “Synchronising Key Server”.  You can use this network by supplying
896 the =--keyserver pool.sks-keyservers.net= option.
897
898
899
900 ** What’s RSA?
901    :PROPERTIES:
902    :CUSTOM_ID: define_rsa
903    :END:
904
905
906 RSA is the world’s premier [[#define_asymc][asymmetric cryptographic algorithm]], and is
907 built on the difficulty of factoring extremely large composites.
908 GnuPG supports RSA with [[#define_key][key]] sizes of between 1024 and 4096 bits.
909
910
911
912 ** What’s DSA?
913    :PROPERTIES:
914    :CUSTOM_ID: define_dsa
915    :END:
916
917
918 The United States’ National Institute for Standards and Technology
919 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) established the Digital Signature Algorithm (DSA) as a
920 government standard for digital signatures.  Originally, it supported
921 key lengths between 512 and 1024 bits.  Recently, NIST has declared
922 512-bit keys obsolete: now, DSA is available in 1024, 2048 and
923 3072-bit lengths.
924
925 DSA belongs to the Elgamal family of algorithms, and is very
926 well-regarded.
927
928
929
930 ** What’s Elgamal?
931    :PROPERTIES:
932    :CUSTOM_ID: define_elgamal
933    :END:
934
935
936 Elgamal may refer to either a family of cryptographic algorithms built
937 around the difficulty of computing discrete logarithms in a finite
938 field, or one particular [[#define_asymc][asymmetric encryption algorithm]] based on that
939 problem.  The former is normally referred to as “the Elgamal family,”
940 and the latter is normally referred to as simply “Elgamal.”
941
942 GnuPG supports the Elgamal asymmetric encryption algorithm in [[#define_key][key]]
943 lengths ranging from 1024 to 4096 bits.
944
945 There is also an Elgamal signature algorithm, which GnuPG no longer
946 supports.
947
948
949
950 ** What’s AES?
951    :PROPERTIES:
952    :CUSTOM_ID: define_aes
953    :END:
954
955
956 Leading up to the year 2000, it was obvious that the old Data
957 Encryption Standard (DES) was on its last legs and needed to be
958 replaced.  3DES was available as a stopgap measure, but there was a
959 lot of pressure to make a new encryption standard that made use of the
960 last few decades of cryptologic research.
961
962 The United States National Institute of Standards and Technology
963 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) held an open competition to select the new encryption standard.
964 In the summer of 2000, a cipher named Rijndael (pronounced
965 “RAIN-doll”) was selected as the new Advanced Encryption Standard, or
966 AES.
967
968 AES is a thoroughly modern cipher design and may be used with
969 confidence.
970
971
972
973 ** What are Twofish and Blowfish?
974    :PROPERTIES:
975    :CUSTOM_ID: define_fish
976    :END:
977
978
979 Blowfish and Twofish are well-regarded symmetric ciphers.  Blowfish
980 should not be used to encrypt files larger than 4Gb in size, but
981 Twofish has no such restrictions.  These algorithms are modern, and
982 may be used with confidence.
983
984
985
986 ** What’s 3DES?
987    :PROPERTIES:
988    :CUSTOM_ID: define_3des
989    :END:
990
991
992 In the 1970s, IBM developed a new symmetric cipher called the Data
993 Encryption Standard (DES).  They overdesigned it horribly: even after
994 three decades, the only way to break DES is by brute force.
995 Unfortunately, standard DES has a small enough keyspace to be
996 susceptible to brute-forcing.
997
998 A new variant of DES was needed.  3DES, which is made of three DES
999 algorithms running together with three independent keys, was the
1000 result.  3DES is ungainly, ugly, slow, and has all the aesthetics of a
1001 Soviet workers’ housing bloc.  It has also withstood three decades of
1002 cryptanalysis and is still going strong.
1003
1004 Due to its 1970s-era 64-bit block size, it should not be used to
1005 encrypt more than about 4Gb of data.  Beyond that, though, it is solid
1006 as a rock, and very few GnuPG users will ever notice a problem with
1007 it.  Provided you’re not encrypting more than 4Gb of data you may use
1008 3DES with confidence.
1009
1010
1011
1012 ** What’s Camellia?
1013    :PROPERTIES:
1014    :CUSTOM_ID: define_camellia
1015    :END:
1016
1017
1018 During roughly the same time period that [[http://www.nist.gov][NIST]] was running the Advanced
1019 Encryption Standard trials, Japan’s [[http://www.cryptrec.jp/english/][CRYPTREC]] and the European Union's
1020 [[http://www.cryptonessie.org/][NESSIE]] were running their own similar trials.  Camellia is the cipher
1021 that won the NESSIE and CRYPTREC trials, much in the same way that
1022 Rijndael won the United States’ AES trials.
1023
1024 Camellia is a thoroughly modern cipher design and may be used with
1025 confidence.
1026
1027
1028
1029 ** What are SHA-1, SHA-224, SHA-256, SHA-384, SHA-512 and SHA-3?
1030    :PROPERTIES:
1031    :CUSTOM_ID: define_sha
1032    :END:
1033
1034
1035 The Secure Hash Algorithms are cryptographic hash functions originally
1036 devised by the United States’ National Security Agency.  The
1037 algorithms have been made publicly available and have been subjected
1038 to an astonishing amount of peer review.
1039
1040 - *SHA* and/or *SHA-0*: the original Secure Hash Algorithm, generating
1041   160-bit outputs.  Flaws were discovered in it almost immediately.
1042   SHA-0 never gained much traction in the cryptologic community, and
1043   it is not present in GnuPG.
1044 - *SHA-1*: This is SHA-0 with the flaws fixed, and not much else in
1045   the way of changes.  It still generates 160-bit outputs.  SHA-1 has
1046   not aged well.  Although it is still believed to be safe, it would
1047   be advisable to use another, different hash function if possible.
1048 - *SHA-224*: This is a massively-overhauled SHA-1 which generates
1049   224-bit outputs.  It is believed to be safe, with no warnings about
1050   its usage.
1051 - *SHA-256*: This is a massively-overhauled SHA-1 which generates
1052   256-bit outputs.  It is believed to be safe, with no warnings about
1053   its usage.
1054 - *SHA-384*: This is a massively-overhauled SHA-1 which generates
1055   384-bit outputs.  It is believed to be safe, with no warnings about
1056   its usage.
1057 - *SHA-512*: This is a massively-overhauled SHA-1 which generates
1058   512-bit outputs.  It is believed to be safe, with no warnings about
1059   its usage.
1060 - *SHA-3*: SHA-3 is a completely new hash algorithm that makes a clean
1061   break with the previous SHAs.  It is believed to be safe, with no
1062   warnings about its usage.  At present, GnuPG does not support SHA-3.
1063   Support for SHA-3 is forthcoming: expect it soon.
1064
1065
1066
1067 ** What’s MD5?
1068    :PROPERTIES:
1069    :CUSTOM_ID: define_md5
1070    :END:
1071
1072
1073 MD5 is a 128-bit cryptographic hash function invented by Ron Rivest
1074 (the ‘R’ of ‘RSA’) in the early 1990s.  For many years it was one of
1075 the standard algorithms of the field, but it has not aged well and is
1076 widely considered to be completely obsolete.
1077
1078 You don’t need to worry about MD5, though: although GnuPG can read
1079 MD5-based signatures, it will only generate MD5-based signatures if
1080 you jump through a lot of hoops.  This is for your own safety, to
1081 prevent people from accidentally generating MD5-based signatures.
1082
1083
1084
1085 ** What are CAST, CAST5, and CAST5-128?
1086    :PROPERTIES:
1087    :CUSTOM_ID: define_cast
1088    :END:
1089
1090
1091 Carlisle Adams and Stafford Tavares (the “CA” and the “ST” in “CAST”)
1092 developed the CAST algorithm in 1996.  It was later approved for
1093 Canadian government use.
1094
1095 CAST has many names: CAST, CAST5, CAST5-128 and CAST-128 all refer to
1096 the same algorithm.
1097
1098 Internally, CAST is distinctly similar to Blowfish, another
1099 well-respected algorithm.  Like 3DES, its 64-bit block size means it
1100 should not be used to encrypt files larger than 4Gb in size.  With
1101 that said, though, CAST is a modern cipher and may be used with
1102 confidence.
1103
1104
1105
1106 ** What are ZLIB, ZIP and BZIP?
1107    :PROPERTIES:
1108    :CUSTOM_ID: define_compress
1109    :END:
1110
1111
1112 ZLIB, ZIP and BZIP refer to different kinds of compression algorithms.
1113 GnuPG will use one of these three algorithms to compress your data
1114 before encrypting it, unless GnuPG can see the data is already
1115 compressed.
1116
1117
1118
1119 ** What’s a ‘revocation certificate’?
1120    :PROPERTIES:
1121    :CUSTOM_ID: define_rev_cert
1122    :END:
1123
1124
1125 A revocation certificate is a [[#define_key][certificate]] that possesses the
1126 information necessary to mark another certificate as unusable.  This
1127 is called ‘revoking’ the certificate.
1128
1129 Recommended procedure is to generate a revocation certificate
1130 immediately after generating a new GnuPG key.  If the key is lost
1131 (say, if you have no backups of the key and you lose the smart card or
1132 laptop containing the key), you'll no longer be able to generate a
1133 revocation certificate.  Consult [[#generate_revocation_certificate][the FAQ instructions]] on how to do
1134 this.
1135
1136
1137
1138 ** What’s a ‘designated revoker’?
1139    :PROPERTIES:
1140    :CUSTOM_ID: define_desig_revkr
1141    :END:
1142
1143
1144 A designated revoker is a person, identified by a certificate, that
1145 has the authority to revoke another certificate held by a different
1146 person.  For instance, if you were using GnuPG in a corporate
1147 environment the IT staff might be listed as a designated revoker for
1148 your certificate, so that when you left the company the IT staff could
1149 revoke your certificate.
1150
1151
1152
1153 ** What does ‘validity’ mean?
1154    :PROPERTIES:
1155    :CUSTOM_ID: define_validity
1156    :END:
1157
1158
1159 Although a certificate makes certain assertions about identity, these
1160 assertions cannot be blindly trusted.  (Consider, for instance,
1161 whether you should trust a certificate that claims to belong to
1162 =obama@whitehouse.gov=.)
1163
1164 If you trust the certificate’s assertions, you are said to have
1165 ‘validated’ the certificate.  Validation can be done by fiat or as the
1166 result of a process.  For instance, you validate your own certificate
1167 by fiat: “this certificate says it belongs to me, and I trust it.”
1168 Validating other certificates, though, should probably have a little
1169 more rigor involved.  How much rigor will depend entirely on your own
1170 particular needs and the threats you face.
1171
1172
1173
1174
1175 ** What does ‘trust’ mean?
1176    :PROPERTIES:
1177    :CUSTOM_ID: define_trust
1178    :END:
1179
1180
1181 ‘Trust’ refers to how thoroughly a certificate has been [[#define_validity][validated]].
1182 The terms are used somewhat interchangeably.
1183
1184
1185
1186 ** What does ‘ownertrust’ mean?
1187    :PROPERTIES:
1188    :CUSTOM_ID: define_ownertrust
1189    :END:
1190
1191
1192 If a certificate has been [[#define_validity][validated]], and if you trust the person
1193 owning that certificate to do proper validation of certificates, you
1194 can tell GnuPG “I am willing to trust this person’s validations as if
1195 they were my own.”
1196
1197 /[For instance, I have fully validated John Hawley’s certificate.  I
1198 further believe, based on my knowing John, that he will be as careful
1199 about validating a certificate as I would be.  So if John validates
1200 your certificate, then if I pull your certificate down from the
1201 keyserver it will show up as a fully validated certificate. — rjh]/
1202
1203
1204
1205 * How do I start using GnuPG?
1206   :PROPERTIES:
1207   :CUSTOM_ID: starting_out
1208   :END:
1209
1210 The very first thing is to join the [[#gnupg-users_list][GnuPG-Users mailing list]].  You’ll
1211 find it to be a welcoming community that’s friendly to newcomers and
1212 is eager to help out.
1213
1214
1215
1216 ** Does GnuPG need to be ‘tuned’ before use?
1217    :PROPERTIES:
1218    :CUSTOM_ID: tuning
1219    :END:
1220
1221 No.  GnuPG has sensible defaults right out of the box.  You don’t need
1222 to tune GnuPG before you can use it.
1223
1224
1225
1226 ** How large should my key be?
1227    :PROPERTIES:
1228    :CUSTOM_ID: new_key_size
1229    :END:
1230
1231 The overwhelming majority of users will be well-served by generating
1232 2048-bit RSA keys.  This is the default behavior for GnuPG.
1233
1234
1235 ** What algorithm should I use?
1236    :PROPERTIES:
1237    :CUSTOM_ID: new_key_algo
1238    :END:
1239
1240 The overwhelming majority of users will be well-served by generating
1241 2048-bit RSA keys.  This is the default behavior for GnuPG.
1242
1243
1244 ** Why does it take so long to generate a certificate?
1245    :PROPERTIES:
1246    :CUSTOM_ID: new_key_generate_time
1247    :END:
1248
1249 The short answer is, “your computer is doing a lot of work.”  But
1250 don’t worry: although generating new certificates can take a while,
1251 actually using them once they’re made is quite fast.
1252
1253
1254 ** What should I do after making my certificate?
1255    :PROPERTIES:
1256    :CUSTOM_ID: new_key_after_generation
1257    :END:
1258
1259 Generate a revocation certificate, and store it in a safe place.
1260 Alternately, you may wish to appoint [[#define_desig_revkr][a designated revoker]].
1261
1262
1263 *** How do I appoint a designated revoker?
1264     :PROPERTIES:
1265     :CUSTOM_ID: appoint_revoker
1266     :END:
1267
1268 A designated revoker is someone whom you trust to revoke your
1269 certificates on your behalf.  This person may revoke your certificates
1270 without needing a revocation certificate.  For instance, you may wish
1271 to appoint your lawyer as your designated revoker so that, in the
1272 event of your untimely death, your lawyer may revoke your
1273 certificates.
1274
1275 To add a revoker, use the following command line:
1276
1277 =gpg --edit-key= /[your key ID here]/ =addrevoker=
1278
1279 When prompted, enter the key ID of the person whom you wish to appoint
1280 as a revoker.  The revoker’s key must be fully validated.
1281
1282
1283
1284 *** How do I generate a revocation certificate?
1285     :PROPERTIES:
1286     :CUSTOM_ID: generate_revocation_certificate
1287     :END:
1288
1289
1290 A [[#define_rev_cert][revocation certificate]] marks another certificate as unusable.
1291
1292 To generate a revocation certificate for your key, do:
1293
1294 =gpg --armor --output revoke.asc --gen-revoke= /[your key ID]/
1295
1296 Copy =revoke.asc= to a safe place.
1297
1298
1299 *** How do I send my certificate to the keyserver network?
1300     :PROPERTIES:
1301     :CUSTOM_ID: send_to_keyservers
1302     :END:
1303
1304
1305 =gpg --keyserver pool.sks-keyservers.net --send-key= /[your certificate ID]/
1306
1307 You should only upload your own certificates to the keyservers, or
1308 obtain the certificate holder's permission before doing so.  In some
1309 circles it's considered rude to upload someone else's certificate; not
1310 everyone wants to publish their key publicly.
1311
1312
1313
1314 ** Where does GnuPG look for configuration options?
1315    :PROPERTIES:
1316    :CUSTOM_ID: location_gpg_conf_file
1317    :END:
1318
1319
1320 GnuPG looks at a file called =gpg.conf= to determine various runtime
1321 parameters.  On UNIX systems this file can be found in =~/.gnupg=.  On
1322 Windows systems it’s a bit more difficult to predict, but try:
1323
1324 - Windows XP :: FIXME
1325 - Windows Vista :: FIXME
1326 - Windows 7 :: FIXME
1327 - Windows 8 :: FIXME
1328
1329
1330 ** What options should I put in my configuration file?
1331    :PROPERTIES:
1332    :CUSTOM_ID: new_user_gpg_conf
1333    :END:
1334
1335 The good news is, you really shouldn’t need to.  That said, the
1336 following is Rob Hansen’s =gpg.conf= file.  The italicized text
1337 describes what each piece does: the monospaced text is the actual
1338 content of the file.
1339
1340 /Ensure that all parameters are set for strict OpenPGP conformance.
1341 Later entries will override this, but setting ‘openpgp’ provides a
1342 really good baseline to start from./
1343
1344 =openpgp=
1345
1346 /Make GnuPG a little quieter: don’t warn about insecure memory, don’t
1347 print a greeting message, don’t put comments in GnuPG’s output./
1348
1349 =no-greeting=\\
1350 =no-secmem-warning=\\
1351 =no-emit-version=\\
1352 =no-comments=
1353
1354 /Since keyservers.org sits in my closet, I want GnuPG to always check it instead of going out on the network to ask another keyserver halfway around the globe.  Most users don’t have a keyserver in their closet, and will want to substitute pool.sks-keyservers.net here./
1355
1356 =keyserver keyservers.org=
1357
1358 /Whenever I sign a document, use certificate 0xD6B98E10/
1359
1360 =local-user 0xD6B98E10=
1361
1362 /Whenever I encrypt a document, also include certificate 0xD6B98E10 as
1363 a recipient.  This allows me to decrypt the messages I send./
1364
1365 =encrypt-to 0xD6B98E10=
1366
1367 /In email, a line beginning with the word ‘From’ can be misinterpreted
1368 by the computer as the start of a new email message.  Thus, whenever
1369 GnuPG sees a line starting with ‘From’, it will slightly mangle the
1370 line to prevent this bug from occurring./
1371
1372 =escape-from-lines=
1373
1374 /Use SHA256 instead of SHA-1 for certificate signatures./
1375
1376 =cert-digest-algo SHA256=
1377
1378 /Prefer these digest algorithms, in this order/
1379
1380 =personal-digest-preferences SHA256 SHA512 SHA384 SHA224 RIPEMD160=
1381
1382 /Prefer these ciphers, in this order/
1383
1384 =personal-cipher-preferences TWOFISH CAMELLIA256 AES 3DES=
1385
1386
1387
1388 ** Is there any particular keyserver I should use?
1389    :PROPERTIES:
1390    :CUSTOM_ID: new_user_default_keyserver
1391    :END:
1392
1393
1394 Many people have had excellent luck with =pool.sks-keyservers.net=.
1395
1396
1397
1398 ** What’s the difference between an ‘option’ and a ‘command’?
1399    :PROPERTIES:
1400    :CUSTOM_ID: diff_option_commands
1401    :END:
1402
1403 Commands tell GnuPG what to do: options tell GnuPG how to do it.  For
1404 instance, =encrypt= is a command, and =armor= is an option that tells
1405 GnuPG to ensure the output contains only printable characters.
1406
1407
1408 ** What are the most commonly used options?
1409    :PROPERTIES:
1410    :CUSTOM_ID: common_options
1411    :END:
1412
1413 Produce more output explaining what GnuPG is doing:
1414
1415 =-v=, =--verbose=
1416
1417 Some of the most commonly used options are:
1418
1419 Make no changes; this is useful for testing a command line that will
1420 modify keys or generate output:
1421
1422 =-n=, =--dry-run=
1423
1424 Send output to the named file:
1425
1426 =-o= /FILE/, =--output= /FILE/
1427
1428 Create ASCII-armored output that can be safely e-mailed, instead of
1429 binary output:
1430
1431 =-a=, =--armor=
1432
1433 When encrypting a message, you will usually supply at least one
1434 recipient ID with the recipient option.  This option can be supplied
1435 multiple times to encrypt a message to multiple recipients:
1436
1437 =-r= /KEYID/, =--recipient= /KEYID=/   /specify a recipient ID/
1438
1439
1440 ** What are the most commonly used commands?
1441    :PROPERTIES:
1442    :CUSTOM_ID: common_commands
1443    :END:
1444
1445 GnuPG's primary functions are to encrypt and decrypt messages, and to
1446 sign and verify them.  It's possible to sign without encrypting or
1447 encrypt without signing.
1448
1449 Signing a file's content is done with the =-s= or =--sign= commands.
1450 A variation is =-b= or =--detach-sign=, which produces a separate
1451 signature without including the file's content; this is useful for
1452 signing a software archive or other large file.  The key to use for
1453 the signature can be specified with the =local-user= setting in your
1454 gpg.conf file, or with the =-u=, =--local-user= options.
1455
1456 Encrypting a file's content is done with the =-e= or =--encrypt=
1457 commands.  Recipients are specified with the =-r= or =--recipient=
1458 options.
1459
1460 GnuPG's default action is to decrypt and verify its input file,
1461 writing the contents to standard output or to the filename specified
1462 by the =-o= or =--output= options.  The =--verify= command will only
1463 verify the signature without writing the file's contents anywhere.
1464
1465 These commands are the most commonly used. GnuPG has many more
1466 commands, largely for managing your keyring containing your private
1467 keys and the certificates of others.
1468
1469
1470 ** How do I use another person’s certificate?
1471    :PROPERTIES:
1472    :CUSTOM_ID: using_certificates
1473    :END:
1474
1475 In order to send an encrypted message or verify a signature, you must
1476 obtain the certificate for the sender/signer's public key.
1477
1478 Occasionally you might obtain the certificate physically, by meeting
1479 the certificate holder face-to-face and exchanging the certificate on
1480 some storage medium such as a USB stick, memory card, or portable
1481 disk.  Or you might download a copy of the certificate from the
1482 holder's web site.
1483
1484 Once obtained in one of these ways, you can add the certificate to
1485 your collection of public keys by doing:
1486
1487 =gpg --import certificate.txt=
1488
1489 More commonly, you'll download a correspondent's certificate from a
1490 keyserver.
1491
1492
1493
1494 *** How do I search the keyserver for someone’s certificate?
1495     :PROPERTIES:
1496     :CUSTOM_ID: searching_keyservers
1497     :END:
1498
1499
1500 There is also a network of public keyservers, accessible under the
1501 collective hostname =pool.sks-keyservers.net=. GnuPG users can upload
1502 their certificates to the keyservers, and other users can then search
1503 for and download them.
1504
1505 =gpg --keyserver pool.sks-keyservers.net --search= /[email address, name, key ID, etc.]/
1506
1507 GnuPG will list matching certificates and prompt you to select which
1508 ones you wish to download and add to your keyring.
1509
1510 People will obtain new signatures for their certificates from time to
1511 time.  =gpg --refresh-keys= will recheck all of the certificates on
1512 your public key and download any new signatures for those keys.
1513
1514
1515
1516 *** How do I retrieve a certificate if I already know its fingerprint?
1517     :PROPERTIES:
1518     :CUSTOM_ID: retrieving_by_fingerprint
1519     :END:
1520
1521
1522 =gpg --keyserver pool.sks-keyservers.net --recv-key= /[fingerprint]/
1523
1524
1525
1526 *** Why do I need to validate certificates?
1527     :PROPERTIES:
1528     :CUSTOM_ID: why_validate
1529     :END:
1530
1531
1532 If you were to receive a letter in the mail that claimed to be from
1533 the President of the United States, would you believe it?  Probably
1534 not, because anyone can put together official-looking letterhead:
1535 you’d insist on doing some kind of checking to make sure that no one
1536 was fooling with you.
1537
1538 The same applies to email.  A certificate can claim to be from anyone.
1539 You have to make sure that the certificate really belongs to whom it
1540 claims it belongs to.  That process of making sure is called
1541 ‘validation’.
1542
1543
1544
1545 *** How do I validate certificates?
1546     :PROPERTIES:
1547     :CUSTOM_ID: how_to_validate
1548     :END:
1549
1550
1551 *This advice is controversial.*
1552
1553 It’s controversial for a simple reason: every Tom, Dick and Harry has
1554 their own idea about the “right way” to validate certificates.  Some
1555 of these people are well-informed and some of them are just plain
1556 unhinged.  In the end, you are responsible for making your own
1557 decisions.  That said, the following is generally agreed upon as being
1558 a reasonable procedure:
1559
1560 1. Meet the certificate holder face-to-face.
1561 2. Ask to see two forms of government-issued identification.
1562 3. Upon verifying the person really is who they claim to be, ask this
1563    person to provide their certificate’s fingerprint, their email
1564    address, and where you can obtain a copy of their certificate.
1565    (Example: “My fingerprint is =4541 BB01 8EA4 8F99 19CA 3701 2380
1566    6BE5 D6B9 8E10=, and you can find it on
1567    =pool.sks-keyservers.net=.”)
1568 4. On your own computer, retrieve the person’s certificate from the
1569    specified location.  Check to make sure the email address they gave
1570    you is one that’s also listed on the certificate.  Check to make
1571    sure the fingerprint of the certificate you’ve downloaded matches
1572    the fingerprint the person gave you.
1573 5. =gpg --edit-key= /[their certificate ID]/ =sign=
1574 6. Once signed, =gpg --armor --output signed_cert.asc --export=
1575    /[their certificate ID]/
1576 7. Send the file =signed_cert.asc= to the address they gave you
1577
1578 By following this process you first ensure that you’re speaking to the
1579 right person.  By comparing the fingerprints of the certificate you
1580 have against the fingerprint they specified, you’re ensuring that you
1581 have the right certificate.  Checking to make sure the email address
1582 they gave you is also listed on the certificate is one more check to
1583 make sure.  Once that’s done, presto, Bob’s your uncle: there’s
1584 nothing left to do except sign it and return the newly-signed
1585 certificate to the other person.
1586
1587
1588 ** Why can’t I read emails I’ve sent, and how do I fix it?
1589    :PROPERTIES:
1590    :CUSTOM_ID: encrypt_to_self
1591    :END:
1592
1593
1594 You encrypted a message to Alice, which means that it requires Alice’s
1595 private key to read it.  Only Alice has her private key.  That’s why
1596 you can’t read encrypted traffic you generated: only Alice can read
1597 it.
1598
1599 To get around this, add yourself as a recipient (=--recipient = /[your
1600 certificate ID]/).
1601
1602
1603
1604 ** How do I encrypt a file for multiple recipients?
1605    :PROPERTIES:
1606    :CUSTOM_ID: multiple_recipients
1607    :END:
1608
1609
1610 Use multiple =--recipient= options.  Remember, options come before
1611 commands!
1612
1613
1614
1615
1616 ** How do I sign a file with multiple certificates?
1617    :PROPERTIES:
1618    :CUSTOM_ID: multiple_signers
1619    :END:
1620
1621
1622 Use multiple =--local-user= options.  Remember, options come before
1623 commands!
1624
1625
1626
1627 ** How do I combine encryption with signing?
1628    :PROPERTIES:
1629    :CUSTOM_ID: encrypt_and_sign
1630    :END:
1631
1632
1633 =gpg --armor --recipient= /[first recipient’s key ID]/ =--local-user= /[your key ID]/ =--sign --encrypt= /[filename]/
1634
1635
1636
1637 ** How do I force GnuPG to make printable-text output?
1638    :PROPERTIES:
1639    :CUSTOM_ID: ascii_armor
1640    :END:
1641
1642 Normally, computers use eight-bit binary code.  This often presents
1643 trouble for email, which often requires that only printable
1644 (seven-bit) characters may be used.  By using the =--armor= flag,
1645 GnuPG will generate output containing only printable characters.
1646
1647
1648 ** How do I create an ‘inline signature’?
1649    :PROPERTIES:
1650    :CUSTOM_ID: generate_inline_signature
1651    :END:
1652
1653 An inline signature wraps a textual header and footer around the text
1654 to be signed, leaving the text readable without running GnuPG.  This
1655 doesn't conceal the text at all and therefore provides no secrecy, but
1656 if someone edits the text GnuPG will report that the signature is bad.
1657
1658 To generate an inline signature, run
1659
1660 =gpg --armor --output signed_file.asc --local-user= /[your key ID]/ =--clearsign message_file.txt=
1661
1662 To verify the resulting file, simply invoke GnuPG with the filename of
1663 the signed file:
1664
1665 =gpg signed_file.asc=
1666
1667
1668
1669
1670 ** How can I use GnuPG in an automated environment?
1671    :PROPERTIES:
1672    :CUSTOM_ID: automated_use
1673    :END:
1674
1675 You should use the =--batch= option.  Don't bother to use a passphrase
1676 because there's usually no way to store it more securely than on the
1677 secret keyring itself.
1678
1679 The suggested way to create keys for an automated environment is as
1680 follows.  First, on a secure machine:
1681
1682 1. If you want to do automatic signing, create a signing subkey for
1683    your key.  Use the interactive key editing menu by issuing the
1684    command:
1685
1686    =gpg --edit-key= /keyID/
1687
1688    Enter "addkey" and select the DSA key type.
1689
1690 2. Make sure that you use a passphrase; this is required by the
1691    current implementation to let you export the secret key.
1692
1693 3. Run:
1694
1695    =gpg --export-secret-subkeys --no-comment= /newsubkeyID/ => secring.auto=
1696
1697 4. Copy =secring.auto= and the public keyring to a test directory.
1698
1699 5. Change to the test directory.
1700
1701 6. Run the command:
1702
1703 =gpg --homedir . --edit= /newsubkeyID/
1704
1705    Use the sub-command =passwd= to remove the passphrase from the
1706    subkeys. You may also want to remove all unused subkeys by doing
1707    =key N= and then =delkey= for each subkey.
1708
1709 7. Copy =secring.auto= to the target box somehow.
1710
1711    On the target machine, install =secring.auto= as the secret keyring
1712    and begin writing scripts that invoke GnuPG.
1713
1714    It's a good idea to install an intrusion detection system so that
1715    you will get notice of a successful intrusion.  If that happens,
1716    you can revoke all the subkeys installed on that machine and
1717    install new subkeys once the machine is secured again.
1718
1719
1720 ** I’m a programmer and I need a GnuPG library.  Is there one?
1721    :PROPERTIES:
1722    :CUSTOM_ID: yes_gpgme
1723    :END:
1724
1725
1726 Check out [[http://www.gnupg.org/related_software/gpgme/][GPGME (GnuPG Made Easy)]].
1727
1728
1729
1730 ** I’m a programmer and I need a way to call GnuPG internals directly.  Is there a library for this?
1731    :PROPERTIES:
1732    :CUSTOM_ID: keep_dreaming
1733    :END:
1734
1735 No, nor will there be.
1736
1737
1738 * What common problems come up?
1739   :PROPERTIES:
1740   :CUSTOM_ID: common_problems
1741   :END:
1742
1743
1744 ** Why is GnuPG warning me this certificate might not belong to whom I think it does?
1745    :PROPERTIES:
1746    :CUSTOM_ID: you_need_to_validate
1747    :END:
1748
1749
1750 If you received an email claiming to be from a Nigerian oil tycoon,
1751 would you believe it?  Or would you insist on doing some kind of
1752 verification first, in order to make sure that you’re not being
1753 scammed or swindled?
1754
1755 The same principle applies here.  If you’re using a certificate that
1756 claims to belong to Alice, but there’s no evidence it actually belongs
1757 to Alice, GnuPG will warn you that you’re using an untrusted
1758 certificate.
1759
1760 You probably want to validate the certificate; see [[#how_to_validate][this FAQ's
1761 instructions]].
1762
1763
1764
1765 ** Why is GnuPG warning me about using insecure memory?
1766    :PROPERTIES:
1767    :CUSTOM_ID: insecure_memory
1768    :END:
1769
1770
1771 GnuPG tries to lock memory so that no other process can see it and so
1772 that the memory will not be written to swap.  If for some reason it’s
1773 not able to do this (for instance, certain platforms don’t support
1774 this kind of memory locking), GnuPG will warn you that it’s using
1775 insecure memory.
1776
1777 While it’s almost always better to use secure memory, it’s not
1778 necessarily a bad thing to use insecure memory.  If you own the
1779 machine and you’re confident it’s not harboring malware, then this
1780 warning can probably be ignored.
1781
1782
1783
1784 ** Why is GnuPG changing my message?
1785    :PROPERTIES:
1786    :CUSTOM_ID: escaped_dashes
1787    :END:
1788
1789 GnuPG uses special lines to denote the beginning of a message, the
1790 beginning of a signature, and so forth.  These lines start with
1791 “=----- BEGIN=…”.  If your text contains a line beginning with a dash,
1792 that line will be slightly mangled in order to prevent GnuPG from
1793 misinterpreting your data as one of its special lines.
1794
1795
1796 * What are some common best practices?
1797   :PROPERTIES:
1798   :CUSTOM_ID: best_practices
1799   :END:
1800
1801 It’s very hard to give advice on this subject, because everyone will
1802 have their own opinion.  That said, here are some good guidelines:
1803
1804 - *Join the community.* Join [[gnupg-users_list][GnuPG-Users]] and get involved in the
1805   discussions.  The conversation is wide-ranging and you’ll encounter
1806   a great variety of thoughts and opinions.  Reading GnuPG-Users is
1807   one of the best ways to educate yourself.
1808 - *Practice.* If you don’t practice these skills before they become
1809   necessary, you won’t be able to use these skills effectively.
1810 - *Generate a revocation certificate and keep it safe.*
1811 - *Use a strong passphrase.*
1812 - *Keep your computer free of malware.*
1813 - *Validate certificates correctly.*
1814
1815
1816
1817 ** How can I choose a strong passphrase?
1818    :PROPERTIES:
1819    :CUSTOM_ID: strong_passphrase
1820    :END:
1821
1822 If someone manages to obtain your secret key, the only thing
1823 protecting the key will be your passphrase.  A passphrase should be 1)
1824 difficult to guess for someone who knows you, and 2) difficult to
1825 brute-force by trying every possible combination of characters.
1826
1827 To meet requirement 1), the passphrase shouldn't be based on
1828 publicly-available information about you: your birthday, your spouse's
1829 name, your school's motto, a line of text from a book, etc.  To meet
1830 requirement 2), the passphrase should be long: commercially available
1831 hardware can try 2.8 billion passwords in a day, which is sufficient
1832 to crack a 10-letter all-lowercase password.
1833
1834 One simple approach that produces easy-to-remember passphrases is to
1835 generate four to six random words, as illustrated by the XKCD cartoon
1836 [[http://xkcd.com/936/][“Correct, horse!  Battery staple!”]].
1837
1838
1839
1840 ** How can I keep my revocation certificate safe?
1841    :PROPERTIES:
1842    :CUSTOM_ID: keep_rev_cert_safe
1843    :END:
1844
1845 Good places include safe deposit boxes, kept on file with your lawyer,
1846 placed in a fireproof safe, and so forth.  It should be treated as an
1847 important document that needs to be kept safe.
1848
1849
1850 ** How can I keep my computer safe from malware?
1851    :PROPERTIES:
1852    :CUSTOM_ID: malware
1853    :END:
1854
1855
1856 Although there is no guaranteed way of keeping your system free of
1857 malware, you can reduce your risk quite a lot by following some basic
1858 rules.
1859
1860 1.  Keep your system up-to-date.  Always apply the latest patches.
1861 2.  Stop using old versions of Internet Explorer.  If possible, use
1862     [[http://www.getfirefox.com][Mozilla Firefox]] or [[http://download-chromium.appspot.com/][Chromium]].
1863 3.  Don’t open email attachments unless they are expected and come
1864     from someone you know.
1865 4.  Don’t click on email links unless they are expected and come from
1866     someone you know.
1867 5.  Be suspicious of requests for personal information, especially if
1868     it’s more detail than is strictly necessary to solve a problem.
1869
1870
1871 ** Should I use encrypted disk software like TrueCrypt, BitLocker or FileVault?
1872    :PROPERTIES:
1873    :CUSTOM_ID: disk_encryption
1874    :END:
1875
1876 You can if you want, but it won’t make your private key any more
1877 secure.  Your private key is already encrypted: your passphrase is the
1878 key used to decrypt your private key.
1879
1880
1881
1882 * Advanced topics
1883   :PROPERTIES:
1884   :CUSTOM_ID: advanced_topics
1885   :END:
1886
1887
1888 These topics are ‘advanced’ in the sense that you really don’t need to
1889 understand them in order to safely and correctly use GnuPG.  That
1890 said, if you have a more technical question about GnuPG, you may find
1891 some of the answers in this section.
1892
1893
1894
1895 ** Why does GnuPG use RSA-2048 by default?
1896    :PROPERTIES:
1897    :CUSTOM_ID: default_rsa2048
1898    :END:
1899
1900 The United States National Institute of Standards and Technology
1901 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) believes that 2048-bit [[#define_asymc][asymmetric cryptography]] will be secure
1902 until at least the year 2030.  Larger keys are unlikely to extend this
1903 duration very much.  Further, large keys come with their own problems:
1904 they cannot be moved to smartcards, mobile devices have trouble with
1905 them, and so on.
1906
1907 GnuPG uses RSA by default instead of DSA not because of any problems
1908 with DSA, but just because RSA has a larger installed user base and is
1909 better supported by other OpenPGP-compatible products.
1910
1911
1912
1913 ** Do other high-security applications use RSA-2048?
1914    :PROPERTIES:
1915    :CUSTOM_ID: rsa2048_in_the_real_world
1916    :END:
1917
1918
1919 2048-bit RSA is commonly used to secure SSL root signing certificates.
1920 It’s also used to sign operating system patches, Authenticode
1921 signatures, Java applets and more.  RSA-2048 is believed to be safe
1922 against attack until at least the year 2030, so use it with
1923 confidence.
1924
1925
1926
1927 ** Why doesn’t GnuPG default to using RSA-4096?
1928    :PROPERTIES:
1929    :CUSTOM_ID: no_default_of_rsa4096
1930    :END:
1931
1932
1933 Because it gives us almost nothing, while costing us quite a lot.
1934
1935 Breaking an RSA-10 key requires you to try each prime number between
1936 two and one hundred.  There are twenty-five of these, meaning RSA-10
1937 is equivalent to about a 5-bit symmetric cipher.  Breaking an RSA-20
1938 key requires you to try each prime number between two and one
1939 thousand: there are 168 of them, meaning RSA-20 is equivalent to about
1940 an 8-bit cipher.  Doubling the keylength (from RSA-10 to RSA-20)
1941 didn't give us the benefit that we naively expected.  Each additional
1942 bit gives correspondingly less in the way of additional security, and
1943 we quickly reach a point of diminishing returns.
1944
1945 That point of diminishing returns happens around RSA-2048.  Once you
1946 move past RSA-2048, you’re really not gaining very much.  At the same
1947 time, moving past RSA-2048 means you lose the ability to migrate your
1948 certificate to a smartcard, or to effectively use it on some mobile
1949 devices, or to interoperate with other OpenPGP applications that don’t
1950 handle large keys gracefully.
1951
1952 If you really want a 4096-bit RSA key there’s nothing stopping you:
1953 but we sincerely believe the overwhelming majority of users will be
1954 well-served with RSA-2048.
1955
1956
1957
1958 ** Why do people advise against using RSA-4096?
1959    :PROPERTIES:
1960    :CUSTOM_ID: please_use_ecc
1961    :END:
1962
1963
1964 Almost always when people use 4096-bit RSA they’re doing so because
1965 they believe RSA-4096 to be much stronger than it is.  The United
1966 States’ National Institute of Standards and Technology ([[http://www.nist.gov][NIST]]) states
1967 that RSA-2048 gives roughly 112 bits of security and RSA-3072 gives
1968 roughly 128.  There is no formal recommendation on where RSA-4096
1969 lies, but the general consensus is that it would come in somewhere
1970 around 140 bits — 28 bits of improvement over RSA-2048.  This is an
1971 improvement so marginal that it’s really not worth mentioning.
1972
1973 If you need more security than RSA-2048 offers, the way to go would be
1974 to switch to elliptical curve cryptography — not to continue using
1975 RSA.
1976
1977
1978
1979 ** Why does GnuPG support RSA-4096 if it’s such a bad idea?
1980    :PROPERTIES:
1981    :CUSTOM_ID: not_a_bad_idea_just_unnecessary
1982    :END:
1983
1984
1985 RSA-4096 is not a bad idea: it’s just, generally speaking,
1986 unnecessary.  You gain very little in the way of additional resistance
1987 to brute-forcing and cryptanalysis.
1988
1989
1990
1991 ** Can any of the ciphers in GnuPG be brute-forced?
1992    :PROPERTIES:
1993    :CUSTOM_ID: brute_force
1994    :END:
1995
1996
1997 No.
1998
1999 The laws of physics require that a certain amount of heat be used in
2000 computation.  This is a consequence of the Second Law of
2001 Thermodynamics, and may not be violated under our current
2002 understanding of the laws of physics.
2003
2004 Further, physics requires that a certain amount of time be used in
2005 computation.  This is a consequence of the Heisenberg Uncertainty
2006 Principle, and may not be violated under our current understanding of
2007 the laws of physics.
2008
2009 Using these two principles (the [[http://en.wikipedia.org/wiki/Landauer_bound][Landauer bound]] and the
2010 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Margolus%E2%80%93Levitin_theorem][Margolus–Levitin limit]]), we can determine quite accurately how much
2011 heat would be released by a computer that brute-forced a 128-bit
2012 cipher.  The results are profoundly silly: it’s enough to boil the
2013 oceans and leave the planet as a charred, smoking ruin.
2014
2015 This is not to say that GnuPG cannot be successfully attacked.  It is
2016 only to say that none of the ciphers in GnuPG are susceptible to
2017 brute-forcing.
2018
2019
2020
2021 ** Has GnuPG ever been successfully attacked?
2022    :PROPERTIES:
2023    :CUSTOM_ID: successful_attacks
2024    :END:
2025
2026
2027 This depends entirely on what is meant by “successful attack.”
2028
2029 If you mean, “has GnuPG traffic ever been successfully
2030 cryptanalyzed?”, the answer is a flat ‘no’.  We are unaware of any
2031 credible reports of any of the ciphers used in GnuPG having ever been
2032 successfully cryptanalyzed.
2033
2034 If you mean, “have people figured out ways to obtain the plaintext
2035 anyway?”, the answer is an emphatic ‘yes.’ In [[http://news.cnet.com/8301-10784_3-9741357-7.html][a 2007 Drug Enforcement
2036 Administration case]], a keylogger was installed on a suspect's
2037 computer.
2038
2039 GnuPG protects your traffic against cryptanalysis, but it is not magic
2040 fairy dust that can be sprinkled over your data to make it safe
2041 against all threats.
2042
2043
2044
2045 ** Should I use PGP/MIME for my emails?
2046    :PROPERTIES:
2047    :CUSTOM_ID: use_pgpmime
2048    :END:
2049
2050 This is controversial, thus there are two commonly given answers.
2051
2052 *** 1. Probably not.
2053
2054 PGP/MIME is the official, standardized way of using GnuPG with
2055 electronic mail.  PGP/MIME packages the data up as encrypted
2056 attachments.  This is the problem with it: attachments often get
2057 mangled, stripped, or otherwise tampered with.  For instance, sending
2058 PGP/MIME traffic to the [[#pgp-basics_list][PGP-Basics mailing list]] will result in your
2059 email being completely blank.  PGP-Basics is set up to drop all
2060 attachments from messages posted to the list, and that means your
2061 PGP/MIME attachments get dropped.
2062
2063 For many years GNU Mailman would repackage attachments in ways that
2064 would break the PGP/MIME standard and result in unreadable traffic.
2065 These GNU Mailman installations still exist in the wild.  For a long
2066 time both [[#gnupg-users_list][GnuPG-Users]] and [[#enigmail_list][Enigmail]] ran these buggy versions of GNU
2067 Mailman.
2068
2069 Since PGP/MIME can't reliably be sent to the three largest GnuPG
2070 mailing lists, it’s hard to claim that PGP/MIME is ready for
2071 widespread usage.  For now, it’s best to use inline traffic unless you
2072 can be certain that PGP/MIME messages will not be mangled in transit.
2073
2074 *** 2. Yes, it is the safer solution.
2075
2076 The problems with the mailing list software are annoying but harmless.
2077
2078 In most other cases PGP/MIME works very well and avoids a lot of
2079 semantic problems when sending signed mails.  For example it is much
2080 easier for mail readers to indicate what parts of the mail are covered
2081 by the signature.  Many mail readers have bugs pertaining to inline
2082 signatures which can be used to trick the user into assuming that some
2083 parts of a mail are covered by the signatures while in reality they
2084 are not.
2085
2086 For encrypted and signed mails there are no problems with signature
2087 verification because almost all software uses the combined
2088 signature+encryption approach of PGP/MIME and thus GnuPG takes care of
2089 it in exactly the same way as it does with inline traffic.
2090
2091 Non-ASCII character encoding is problematic with inline data.
2092 Although OpenPGP provides a way to specify the encoding, that feature
2093 is not widely supported.  In good Unix tradition GnuPG does not try to
2094 interpret the data it signs or encrypts but relies on the peers to
2095 agree on a common encoding.  PGP/MIME provides a well established and
2096 matured way of doing exactly that.
2097
2098 Some plugins for Outlook do not support PGP/MIME but after all the
2099 OpenPGP support in Outlook is anyway quite limited.
2100
2101
2102 ** What are the best algorithms in GnuPG?
2103    :PROPERTIES:
2104    :CUSTOM_ID: no_best_algo
2105    :END:
2106
2107
2108 MD5 and SHA-1 should be avoided if possible.  Beyond that, there is no
2109 “best algorithm” or “best algorithms” in GnuPG.  It’s sort of like
2110 asking whether Godzilla or King Kong is better at terrorizing urban
2111 cities: there is no clear-cut winner.
2112
2113 This is not to say you shouldn’t have preferences, though.  It is only
2114 to say that GnuPG’s algorithms are so well-designed for what they do
2115 that there is no single “best”.  There’s just a lot of personal,
2116 subjective choice.  For instance:
2117
2118 - /[I studied Twofish pretty intensively in graduate school, so I tend
2119   to prefer it. — rjh]/
2120
2121
2122
2123 ** Why is my DSA key limited to 3072 bits?
2124    :PROPERTIES:
2125    :CUSTOM_ID: no_dsa4096
2126    :END:
2127
2128
2129 The United States’ National Institute of Standards and Technology
2130 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) is responsible for the DSA specification.  NIST has not
2131 published a 4096-bit DSA variant, and thus GnuPG doesn’t offer it.
2132
2133
2134
2135 ** Why does my DSA-1024 key use a different digest algorithm than my DSA-2048 or DSA-3072 key?
2136    :PROPERTIES:
2137    :CUSTOM_ID: hash_widths_in_dsa
2138    :END:
2139
2140
2141 The DSA algorithm has gone through several revisions.
2142
2143 GnuPG’s original implementation of DSA supported 1024-bit keys that
2144 used either SHA-1 or RIPEMD-160 as hashes.
2145
2146 When the United States’ National Institute of Standards and Technology
2147 ([[http://www.nist.gov][NIST]]) revised the specification to support 2048- and 3072-bit keys,
2148 they also required longer hashes be used.  DSA-2048 required a 224-bit
2149 hash (SHA-224, or a longer hash cut down to 224 bits), and DSA-3072
2150 required a 256-bit hash (SHA-256, or a longer hash cut down to 256
2151 bits).  They also now allowed for stronger hashes to be used for
2152 DSA-1024: if they were more than 160 bits, they would simply be cut
2153 down.
2154
2155 So, depending on how you have GnuPG configured, GnuPG might be forced
2156 to use SHA-1 and/or RIPEMD-160 with DSA-1024; GnuPG might be able to
2157 use any of the longer SHAs with DSA-1024; GnuPG might use SHA-224,
2158 -256, -384 or -512 for DSA-2048; GnuPG might use SHA-256, SHA-384 or
2159 SHA-512 for DSA-3072.
2160
2161
2162 * COMMENT HTML style specifications
2163
2164 #+begin_src emacs-lisp
2165   (defun org-faq-make-target ()
2166     "Make hard target for current headline."
2167     (interactive)
2168     (if (not (org-on-heading-p))
2169         (error "Not on a headline"))
2170     (let ((h (org-trim (org-get-heading 'no-tags))))
2171       (if (string-match "[ \t]*\\?\\'" h)
2172           (setq h (replace-match "" t t h)))
2173       (while (string-match "[ \t]+" h)
2174         (setq h (replace-match "-" t t h)))
2175       (setq h (downcase h))
2176       (org-entry-put nil "CUSTOM_ID" h)))
2177 #+end_src
2178
2179
2180 # Local Variables:
2181 # End: