Updated to the version from 1.2.7.
[gnupg.git] / doc / faq.raw
1 [$htmltitle=GnuPG FAQ]
2 [$sfaqheader=The GnuPG FAQ says:]
3 [$sfaqfooter=
4 The most recent version of the FAQ is available from
5 <http://www.gnupg.org/>
6 ]
7 [$usenetheader=
8 ]
9 [$maintainer=David D. Scribner, <faq 'at' gnupg.org>]
10 [$hGPGHTTP=http://www.gnupg.org]
11 [$hGPGFTP=ftp://ftp.gnupg.org]
12 [$hVERSION=1.2.2]
13
14 [H body bgcolor=#ffffff text=#000000 link=#1f00ff alink=#ff0000 vlink=#9900dd]
15 [H h1]GnuPG Frequently Asked Questions[H /h1]
16
17
18 [H p]
19 Version: 1.6.3[H br]
20 Last-Modified: Jul 30, 2003[H br]
21 Maintained-by: [$maintainer]
22 [H /p]
23
24
25 This is the GnuPG FAQ. The latest HTML version is available
26 [H a href=[$hGPGHTTP]/documentation/faqs.html]here[H/a].
27
28 The index is generated automatically, so there may be errors. Not all
29 questions may be in the section they belong to. Suggestions about how
30 to improve the structure of this FAQ are welcome.
31
32 Please send additions and corrections to the maintainer. It would be
33 most convenient if you could provide the answer to be included here
34 as well. Your help is very much appreciated!
35
36 Please, don't send message like "This should be a FAQ - what's the
37 answer?". If it hasn't been asked before, it isn't a FAQ. In that case
38 you could search in the mailing list archive.
39
40 [H hr]
41 <C>
42 [H hr]
43
44
45 <S> GENERAL
46
47 <Q> What is GnuPG?
48
49     [H a href=[$hGPGHTTP]]GnuPG[H /a] stands for GNU Privacy Guard and
50     is GNU's tool for secure communication and data storage. It can be
51     used to encrypt data and to create digital signatures. It includes
52     an advanced key management facility and is compliant with the
53     proposed OpenPGP Internet standard as described in [H a href=http://www.rfc-editor.org/]RFC 2440[H/a].
54     As such, it is aimed to be compatible with PGP from NAI, Inc.
55
56 <Q> Is GnuPG compatible with PGP?
57
58     In general, yes. GnuPG and newer PGP releases should be implementing
59     the OpenPGP standard. But there are some interoperability problems.
60     See question <Rcompat> for details.
61
62 <Q> Is GnuPG free to use for personal or commercial use?
63
64     Yes. GnuPG is part of the GNU family of tools and applications built
65     and provided in accordance with the Free Software Foundation (FSF)
66     General Public License (GPL). Therefore the software is free to copy,
67     use, modify and distribute in accordance with that license. Please
68     read the file titled COPYING that accompanies the application for
69     more information.
70
71 <Q> What conventions are used in this FAQ?
72
73     Although GnuPG is being developed for several operating systems
74     (often in parallel), the conventions used in this FAQ reflect a
75     UNIX shell environment. For Win32 users, references to a shell
76     prompt (`$') should be interpreted as a command prompt (`>'),
77     directory names separated by a forward slash (`/') may need to be
78     converted to a back slash (`\'), and a tilde (`~') represents a
79     user's "home" directory (reference question <Rhomedir> for an example).
80
81     Some command-lines presented in this FAQ are too long to properly
82     display in some browsers for the web page version of this file, and
83     have been split into two or more lines. For these commands please
84     remember to enter the entire command-string on one line or the
85     command will error, or at minimum not give the desired results. 
86
87     Please keep in mind that this FAQ contains information that may not
88     apply to your particular version, as new features and bug fixes are
89     added on a continuing basis (reference the NEWS file included with
90     the source or package for noteworthy changes between versions). One
91     item to note is that starting with GnuPG version 1.1.92 the file
92     containing user options and settings has been renamed from "options"
93     to "gpg.conf". Information in the FAQ that relates to the options
94     file may be interchangable with the newer gpg.conf file in many
95     instances. See question <Roptions> for details.
96
97
98 <S> SOURCES of INFORMATION
99
100 <Q> Where can I find more information on GnuPG?
101
102     On-line resources:
103
104     [H ul] 
105     [H li]The documentation page is located at [H a href=[$hGPGHTTP]/documentation/]<[$hGPGHTTP]/documentation/>[H/a].
106     Also, have a look at the HOWTOs and the GNU Privacy Handbook (GPH,
107     available in English, Spanish and Russian). The latter provides a
108     detailed user's guide to GnuPG. You'll also find a document about how
109     to convert from PGP 2.x to GnuPG.
110
111     [H li]At [H a href=[$hGPGHTTP]/documentation/mailing-lists.html]<[$hGPGHTTP]/documentation/mailing-lists.html>[H/a] you'll find
112     an online archive of the GnuPG mailing lists. Most interesting should
113     be gnupg-users for all user-related issues and gnupg-devel if you want
114     to get in touch with the developers.
115
116     In addition, searchable archives can be found on MARC, e.g.: [H br]
117     gnupg-users: [H a href=http://marc.theaimsgroup.com/?l=gnupg-users&r=1&w=2]<http://marc.theaimsgroup.com/?l=gnupg-users&r=1&w=2>[H/a][H br]
118     gnupg-devel: [H a href=http://marc.theaimsgroup.com/?l=gnupg-devel&r=1&w=2]<http://marc.theaimsgroup.com/?l=gnupg-devel&r=1&w=2>[H/a][H br]
119
120     [H b]PLEASE:[H /b]
121     Before posting to a list, read this FAQ and the available documentation.
122     In addition, search the list archive - maybe your question has already
123     been discussed. This way you help people focus on topics that have not
124     yet been resolved.
125
126     [H li]The GnuPG source distribution contains a subdirectory:
127
128     [H samp]
129        ./doc
130     [H /samp]
131
132     where some additional documentation is located (mainly interesting
133     for hackers, not the casual user).
134     [H /ul]
135
136 <Q> Where do I get GnuPG?
137
138     You can download the GNU Privacy Guard from its primary FTP server
139     [H a href=[$hGPGFTP]/gcrypt/]<[$hGPGFTP]/gcrypt/>[H /a] or from one of the mirrors:
140
141     [H a href=[$hGPGHTTP]/download/mirrors.html]
142        <[$hGPGHTTP]/download/mirrors.html>
143     [H /a]
144
145     The current stable version is [$hVERSION]. Please upgrade to this version as
146     it includes additional features, functions and security fixes that may
147     not have existed in prior versions.
148
149
150 <S> INSTALLATION 
151
152 <Q> Which OSes does GnuPG run on?
153
154     It should run on most Unices as well as Windows versions (including
155     Windows NT/2000) and Macintosh OS/X. A list of OSes reported to be OK
156     is presented at:
157
158     [H a href=[$hGPGHTTP]/download/supported_systems.html]
159        <[$hGPGHTTP]/download/supported_systems.html>
160     [H /a]
161
162 <Q> Which random data gatherer should I use?
163
164     "Good" random numbers are crucial for the security of your encryption.
165     Different operating systems provide a variety of more or less quality
166     random data. Linux and *BSD provide kernel generated random data
167     through /dev/random - this should be the preferred choice on these
168     systems. Also Solaris users with the SUNWski package installed have
169     a /dev/random. In these cases, use the configure option:
170
171     [H samp]
172        --enable-static-rnd=linux
173     [H /samp]
174
175     In addition, there's also the kernel random device by Andi Maier
176     [H a href= http://www.cosy.sbg.ac.at/~andi/SUNrand/]<http://www.cosy.sbg.ac.at/~andi/SUNrand/>[H /a], but it's still beta. Use at your
177     own risk!
178
179     On other systems, the Entropy Gathering Daemon (EGD) is a good choice.
180     It is a perl-daemon that monitors system activity and hashes it into
181     random data. See the download page [H a href=[$hGPGHTTP]/download/]<[$hGPGHTTP]/download/>[H /a]
182     to obtain EGD. Use:
183
184     [H samp]
185        --enable-static-rnd=egd
186     [H /samp]
187
188     here.
189
190     If the above options do not work, you can use the random number
191     generator "unix". This is [H B]very[H /B] slow and should be avoided. The
192     random quality isn't very good so don't use it on sensitive data.
193
194 <Didea>
195 <Q> How do I include support for RSA and IDEA?
196
197     RSA is included as of GnuPG version 1.0.3.
198
199     The official GnuPG distribution does not contain IDEA due to a patent
200     restriction. The patent does not expire before 2007 so don't expect
201     official support before then.
202
203     However, there is an unofficial module to include it even in earlier
204     versions of GnuPG. It's available from
205     [H a href=ftp://ftp.gnupg.dk/pub/contrib-dk/]<ftp://ftp.gnupg.dk/pub/contrib-dk/>[H /a]. Look for:
206
207     [H pre]
208        idea.c.gz        (c module)
209        idea.c.gz.sig    (signature file)
210     [H /pre]
211
212     [H pre]
213        ideadll.zip      (c module and win32 dll)
214        ideadll.zip.sig  (signature file)
215     [H /pre]
216
217     Compilation directives are in the headers of these files. You will
218     then need to add the following line to your ~/.gnupg/gpg.conf or
219     ~/.gnupg/options file:
220
221     [H samp]
222        load-extension idea
223     [H /samp]
224
225
226 <S> USAGE
227
228 <Q> What is the recommended key size?
229
230     1024 bit for DSA signatures; even for plain ElGamal signatures.
231     This is sufficient as the size of the hash is probably the weakest
232     link if the key size is larger than 1024 bits. Encryption keys may
233     have greater sizes, but you should then check the fingerprint of
234     this key:
235
236     [H samp]
237        $ gpg --fingerprint <user ID>
238     [H /samp]
239
240     As for the key algorithms, you should stick with the default (i.e.,
241     DSA signature and ElGamal encryption). An ElGamal signing key has
242     the following disadvantages: the signature is larger, it is hard
243     to create such a key useful for signatures which can withstand some
244     real world attacks, you don't get any extra security compared to
245     DSA, and there might be compatibility problems with certain PGP
246     versions. It has only been introduced because at the time it was
247     not clear whether there was a patent on DSA.
248
249 <Q> Why does it sometimes take so long to create keys?
250
251     The problem here is that we need a lot of random bytes and for that
252     we (on Linux the /dev/random device) must collect some random data.
253     It is really not easy to fill the Linux internal entropy buffer; I
254     talked to Ted Ts'o and he commented that the best way to fill the
255     buffer is to play with your keyboard. Good security has its price.
256     What I do is to hit several times on the shift, control, alternate,
257     and caps lock keys, because these keys do not produce output to the
258     screen. This way you get your keys really fast (it's the same thing
259     PGP2 does).
260
261     Another problem might be another program which eats up your random
262     bytes (a program (look at your daemons) that reads from /dev/random).
263
264 <Q> And it really takes long when I work on a remote system. Why?
265
266     Don't do this at all! You should never create keys or even use GnuPG
267     on a remote system because you normally have no physical control
268     over your secret key ring (which is in most cases vulnerable to
269     advanced dictionary attacks) - I strongly encourage everyone to only
270     create keys on a local computer (a disconnected laptop is probably
271     the best choice) and if you need it on your connected box (I know,
272     we all do this) be sure to have a strong password for both your
273     account and for your secret key, and that you can trust your system
274     administrator.
275
276     When I check GnuPG on a remote system via ssh (I have no Alpha here)
277     ;-) I have the same problem. It takes a *very* long time to create
278     the keys, so I use a special option, --quick-random, to generate
279     insecure keys which are only good for some tests.
280
281 <Q> What is the difference between options and commands?
282
283     If you do a 'gpg --help', you will get two separate lists. The first
284     is a list of commands. The second is a list of options. Whenever you
285     run GPG, you [H b]must[H /b] pick exactly one command (with one exception,
286     see below). You [H b]may[H /b] pick one or more options. The command should,
287     just by convention, come at the end of the argument list, after all
288     the options. If the command takes a file (all the basic ones do),
289     the filename comes at the very end. So the basic way to run gpg is:
290
291     [H samp]
292        $ gpg [--option something] [--option2] [--option3 something] --command file
293     [H /samp]
294
295     Some options take arguments. For example, the --output option (which
296     can be abbreviated as -o) is an option that takes a filename. The
297     option's argument must follow immediately after the option itself,
298     otherwise gpg doesn't know which option the argument is supposed to
299     paired with. As an option, --output and its filename must come before
300     the command. The --recipient (-r) option takes a name or keyID to
301     encrypt the message to, which must come right after the -r option.
302     The --encrypt (or -e) command comes after all the options and is
303     followed by the file you wish to encrypt. Therefore in this example
304     the command-line issued would be:
305
306     [H samp]
307        $ gpg -r alice -o secret.txt -e test.txt
308     [H /samp]
309
310     If you write the options out in full, it is easier to read:
311
312     [H samp]
313        $ gpg --recipient alice --output secret.txt --encrypt test.txt
314     [H /samp]
315
316     If you're encrypting to a file with the extension ".txt", then you'd
317     probably expect to see ASCII-armored text in the file (not binary),
318     so you need to add the --armor (-a) option, which doesn't take any
319     arguments:
320
321     [H samp]
322        $ gpg --armor --recipient alice --output secret.txt --encrypt test.txt
323     [H /samp]
324
325     If you imagine square brackets around the optional parts, it becomes
326     a bit clearer:
327
328     [H samp]
329        $ gpg [--armor] [--recipient alice] [--output secret.txt] --encrypt test.txt
330     [H /samp]
331
332     The optional parts can be rearranged any way you want:
333
334     [H samp]
335        $ gpg --output secret.txt --recipient alice --armor --encrypt test.txt
336     [H /samp]
337
338     If your filename begins with a hyphen (e.g. "-a.txt"), GnuPG assumes
339     this is an option and may complain. To avoid this you have to either
340     use "./-a.txt", or stop the option and command processing with two
341     hyphens: "-- -a.txt".
342
343     [H B]The exception to using only one command:[H /B] signing and encrypting
344     at the same time. For this you can combine both commands, such as in:
345
346     [H samp]
347        $ gpg [--options] --sign --encrypt foo.txt
348     [H /samp]
349
350 <Q> I can't delete a user ID on my secret keyring because it has
351     already been deleted on my public keyring. What can I do?
352
353     Because you can only select from the public key ring, there is no
354     direct way to do this. However it is not very complicated to do
355     anyway. Create a new user ID with exactly the same name and you
356     will see that there are now two identical user IDs on the secret
357     ring. Now select this user ID and delete it. Both user IDs will be
358     removed from the secret ring.
359
360 <Q> I can't delete my secret key because the public key disappeared.
361     What can I do?
362
363     To select a key a search is always done on the public keyring,
364     therefore it is not possible to select a secret key without
365     having the public key. Normally it should never happen that the
366     public key got lost but the secret key is still available. The
367     reality is different, so GnuPG implements a special way to deal
368     with it: Simply use the long keyID to specify the key to delete,
369     which can be obtained by using the --with-colons options (it is
370     the fifth field in the lines beginning with "sec").
371
372     If you've lost your public key and need to recreate it instead
373     for continued use with your secret key, you may be able to use
374     gpgsplit as detailed in question <Rgpgsplit>.
375
376 <Q> What are trust, validity and ownertrust?
377
378     With GnuPG, the term "ownertrust" is used instead of "trust" to
379     help clarify that this is the value you have assigned to a key
380     to express how much you trust the owner of this key to correctly
381     sign (and thereby introduce) other keys. The "validity", or
382     calculated trust, is a value which indicates how much GnuPG
383     considers a key as being valid (that it really belongs to the
384     one who claims to be the owner of the key). For more information
385     on trust values see the chapter "The Web of Trust" in The GNU
386     Privacy Handbook.
387
388 <Q> How do I sign a patch file?
389
390     Use "gpg --clearsign --not-dash-escaped ...". The problem with
391     --clearsign is that all lines starting with a dash are quoted with
392     "- "; obviously diff produces many lines starting with a dash and
393     these are then quoted and that is not good for a patch ;-). To use
394     a patch file without removing the cleartext signature, the special
395     option --not-dash-escaped may be used to suppress generation of
396     these escape sequences. You should not mail such a patch because
397     spaces and line endings are also subject to the signature and a
398     mailer may not preserve these. If you want to mail a file you can
399     simply sign it using your MUA (Mail User Agent).
400
401 <Q> Where is the "encrypt-to-self" option?
402
403     Use "--encrypt-to your_keyID". You can use more than one of these
404     options. To temporarily override the use of this additional key,
405     you can use the option "--no-encrypt-to".
406
407 <Q> How can I get rid of the Version and Comment headers in armored
408     messages?
409
410     Use "--no-version --comment ''". Note that the left over blank line
411     is required by the protocol.
412
413 <Q> What does the "You are using the xxxx character set." mean?
414
415     This note is printed when UTF-8 mapping has to be done. Make sure
416     that the displayed character set is the one you have activated on
417     your system. Since "iso-8859-1" is the character set most used,
418     this is the default. You can change the charset with the option
419     "--charset". It is important that your active character set matches
420     the one displayed - if not, restrict yourself to plain 7 bit ASCII
421     and no mapping has to be done.
422
423 <Q> How can I get list of key IDs used to encrypt a message?
424
425     [H samp]
426        $ gpg --batch --decrypt --list-only --status-fd 1 2>/dev/null |
427          awk '/^\[GNUPG:\] ENC_TO / { print $3 }'
428     [H /samp]
429
430 <Q> Why can't I decrypt files encrypted as symmetrical-only (-c) with
431     a version of GnuPG prior to 1.0.1.
432
433     There was a bug in GnuPG versions prior to 1.0.1 which affected files
434     only if 3DES or Twofish was used for symmetric-only encryption (this has
435     never been the default). The bug has been fixed, but to enable decryption
436     of old files you should run gpg with the option "--emulate-3des-s2k-bug",
437     decrypt the file and encrypt it again without this option.
438
439     NOTE: This option was removed in GnuPG development version 1.1.0 and later
440     updates, so you will need to use a version between 1.0.1 and 1.0.7 to
441     re-encrypt any affected files.
442
443 <Q> How can I use GnuPG in an automated environment?
444
445     You should use the option --batch and don't use passphrases as
446     there is usually no way to store it more securely than on the
447     secret keyring itself. The suggested way to create keys for an
448     automated environment is:
449
450     On a secure machine:
451     [H ol]
452     [H li] If you want to do automatic signing, create a signing subkey
453            for your key (use the interactive key editing menu by issueing
454            the command 'gpg --edit-key keyID', enter "addkey" and select
455            the DSA key type).
456     [H li] Make sure that you use a passphrase (needed by the current
457            implementation).
458     [H li] gpg --export-secret-subkeys --no-comment foo >secring.auto
459     [H li] Copy secring.auto and the public keyring to a test directory.
460     [H li] Change to this directory.
461     [H li] gpg --homedir . --edit foo and use "passwd" to remove the
462            passphrase from the subkeys. You may also want to remove all
463            unused subkeys.
464     [H li] Copy secring.auto to a floppy and carry it to the target box.
465     [H /ol]
466
467     On the target machine:
468     [H ol]
469     [H li] Install secring.auto as the secret keyring.
470     [H li] Now you can start your new service. It's also a good idea to
471            install an intrusion detection system so that you hopefully
472            get a notice of an successful intrusion, so that you in turn
473            can revoke all the subkeys installed on that machine and
474            install new subkeys.
475     [H /ol]
476
477 <Q> Which email-client can I use with GnuPG?
478
479     Using GnuPG to encrypt email is one of the most popular uses.
480     Several mail clients or mail user agents (MUAs) support GnuPG to
481     varying degrees. Simplifying a bit, there are two ways mail can be
482     encrypted with GnuPG: the "old style" ASCII armor (i.e. cleartext
483     encryption), and RFC 2015 style (previously PGP/MIME, now OpenPGP).
484     The latter has full MIME support. Some MUAs support only one of
485     them, so whichever you actually use depends on your needs as well
486     as the capabilities of your addressee. As well, support may be
487     native to the MUA, or provided via "plug-ins" or external tools.
488
489     The following list is not exhaustive:
490
491     [H pre]
492        MUA            OpenPGP ASCII   How? (N,P,T)
493        -------------------------------------------------------------
494        Calypso           N      Y      P (Unixmail)
495        Elm               N      Y      T (mailpgp,morepgp)
496        Elm ME+           N      Y      N
497        Emacs/Gnus        Y      Y      T (Mailcrypt,gpg.el)
498        Emacs/Mew         Y      Y      N
499        Emacs/VM          N      Y      T (Mailcrypt)
500        Evolution         Y      Y      N
501        Exmh              Y      Y      N
502        GNUMail.app       Y      Y      P (PGPBundle)
503        GPGMail           Y      Y      N
504        KMail (<=1.4.x)   N      Y      N
505        KMail (1.5.x)     Y(P)   Y(N)   P/N
506        Mozilla           Y      Y      P (Enigmail)
507        Mulberry          Y      Y      P
508        Mutt              Y      Y      N
509        Sylpheed          Y      Y      N
510        Sylpheed-claws    Y      Y      N
511        TkRat             Y      Y      N
512        XEmacs/Gnus       Y      Y      T (Mailcrypt)
513        XEmacs/Mew        Y      Y      N
514        XEmacs/VM         N      Y      T (Mailcrypt)
515        XFmail            Y      Y      N
516
517        N - Native, P - Plug-in, T - External Tool
518     [H /pre]
519
520     The following table lists proprietary MUAs. The GNU Project
521     suggests against the use of these programs, but they are listed
522     for interoperability reasons for your convenience.
523
524     [H pre]
525        MUA            OpenPGP ASCII   How? (N,P,T)
526        -------------------------------------------------------------
527        Apple Mail        Y      Y      P (GPGMail)
528        Becky2            Y      Y      P (BkGnuPG)
529        Eudora            Y      Y      P (EuroraGPG)
530        Eudora Pro        Y      Y      P (EudoraGPG)
531        Lotus Notes       N      Y      P
532        Netscape 4.x      N      Y      P
533        Netscape 7.x      Y      Y      P (Enigmail)
534        Novell Groupwise  N      Y      P
535        Outlook           N      Y      P (G-Data)
536        Outlook Express   N      Y      P (GPGOE)
537        Pegasus           N      Y      P (QDPGP,PM-PGP)
538        Pine              N      Y      T (pgpenvelope,(gpg|pgp)4pine)
539        Postme            N      Y      P (GPGPPL)
540        The Bat!          N      Y      P (Ritlabs)
541     [H /pre]
542
543     Good overviews of OpenPGP-support can be found at:[H br]
544     [H a href=http://www.openpgp.fr.st/courrier_en.html]<http://www.openpgp.fr.st/courrier_en.html>[H /a] and[H br]
545     [H a href=http://www.bretschneidernet.de/tips/secmua.html]<http://www.bretschneidernet.de/tips/secmua.html>[H /a].
546
547     Users of Win32 MUAs that lack OpenPGP support may look into
548     using GPGrelay [H a href=http://gpgrelay.sourceforge.net]<http://gpgrelay.sourceforge.net>[H /a], a small
549     email-relaying server that uses GnuPG to enable many email clients
550     to send and receive emails that conform to PGP-MIME (RFC 2015).
551
552 <Q> Can't we have a gpg library?
553
554     This has been frequently requested. However, the current viewpoint
555     of the GnuPG maintainers is that this would lead to several security
556     issues and will therefore not be implemented in the foreseeable
557     future. However, for some areas of application gpgme could do the
558     trick. You'll find it at [H a href=[$hGPGFTP]/gcrypt/alpha/gpgme]<[$hGPGFTP]/gcrypt/alpha/gpgme>[H /a].
559
560 <Q> I have successfully generated a revocation certificate, but I don't
561     understand how to send it to the key servers.
562
563     Most keyservers don't accept a 'bare' revocation certificate. You
564     have to import the certificate into gpg first:
565
566     [H samp]
567        $ gpg --import my-revocation.asc
568     [H /samp]
569
570     then send the revoked key to the keyservers:
571
572     [H samp]
573        $ gpg --keyserver certserver.pgp.com --send-keys mykeyid
574     [H /samp]
575
576     (or use a keyserver web interface for this).
577
578 <Dhomedir>
579 <Q> How do I put my keyring in a different directory?
580
581     GnuPG keeps several files in a special homedir directory. These
582     include the options file, pubring.gpg, secring.gpg, trustdb.gpg,
583     and others. GnuPG will always create and use these files. On unices,
584     the homedir is usually ~/.gnupg; on Windows "C:\gnupg\".
585
586     If you want to put your keyrings somewhere else, use the option:
587
588     [H samp]
589        --homedir /my/path/
590     [H /samp]
591
592     to make GnuPG create all its files in that directory. Your keyring
593     will be "/my/path/pubring.gpg". This way you can store your secrets
594     on a floppy disk. Don't use "--keyring" as its purpose is to specify
595     additional keyring files.
596
597 <Q> How do I verify signed packages?
598
599     Before you can verify the signature that accompanies a package,
600     you must first have the vendor, organisation, or issueing person's
601     key imported into your public keyring. To prevent GnuPG warning
602     messages the key should also be validated (or locally signed).
603
604     You will also need to download the detached signature file along
605     with the package. These files will usually have the same name as
606     the package, with either a binary (.sig) or ASCII armor (.asc)
607     extension.
608
609     Once their key has been imported, and the package and accompanying
610     signature files have been downloaded, use:
611
612     [H samp]
613        $ gpg --verify sigfile signed-file
614     [H /samp]
615
616     If the signature file has the same base name as the package file,
617     the package can also be verified by specifying just the signature
618     file, as GnuPG will derive the package's file name from the name
619     given (less the .sig or .asc extension). For example, to verify a
620     package named foobar.tar.gz against its detached binary signature
621     file, use:
622
623     [H samp]
624        $ gpg --verify foobar.tar.gz.sig
625     [H /samp]
626
627 <Q> How do I export a keyring with only selected signatures (keys)?
628
629     If you're wanting to create a keyring with only a subset of keys
630     selected from a master keyring (for a club, user group, or company
631     department for example), simply specify the keys you want to export:
632
633     [H samp]
634        $ gpg --armor --export key1 key2 key3 key4 > keys1-4.asc
635     [H /samp]
636
637 <Dgpgsplit>
638 <Q> I still have my secret key, but lost my public key. What can I do?
639
640     All OpenPGP secret keys have a copy of the public key inside them,
641     and in a worst-case scenario, you can create yourself a new public
642     key using the secret key.
643
644     A tool to convert a secret key into a public one has been included
645     (it's actually a new option for gpgsplit) and is available with GnuPG
646     versions 1.2.1 or later (or can be found in CVS). It works like this:
647
648     [H samp]
649        $ gpgsplit --no-split --secret-to-public secret.gpg >publickey.gpg
650     [H /samp]
651
652     One should first try to export the secret key and convert just this
653     one. Using the entire secret keyring should work too. After this has
654     been done, the publickey.gpg file can be imported into GnuPG as usual.
655
656 <Q> Clearsigned messages sent from my web-mail account have an invalid
657     signature. Why?
658
659     Check to make sure the settings for your web-based email account
660     do not use HTML formatting for the pasted clearsigned message. This can
661     alter the message with embedded HTML markup tags or spaces, resulting
662     in an invalid signature. The recipient may be able to copy the signed
663     message block to a text file for verification, or the web email
664     service may allow you to attach the clearsigned message as a file
665     if plaintext messages are not an option.
666
667
668 <S> COMPATIBILITY ISSUES
669
670 <Dcompat>
671 <Q> How can I encrypt a message with GnuPG so that PGP is able to decrypt it?
672
673     It depends on the PGP version.
674
675     [H ul]
676     [H li]PGP 2.x[H br]
677     You can't do that because PGP 2.x normally uses IDEA which is not
678     supported by GnuPG as it is patented (see <Ridea>), but if you have a
679     modified version of PGP you can try this:
680
681     [H samp]
682        $ gpg --rfc1991 --cipher-algo 3des ...
683     [H /samp]
684
685     Please don't pipe the data to encrypt to gpg but provide it using a
686     filename; otherwise, PGP 2 will not be able to handle it.
687
688     As for conventional encryption, you can't do this for PGP 2.
689
690     [H li]PGP 5.x and higher[H br]
691     You need to provide two additional options:
692
693     [H samp]
694        --compress-algo 1 --cipher-algo cast5
695     [H /samp]
696
697     You may also use "3des" instead of "cast5", and "blowfish" does not
698     work with all versions of PGP 5. You may also want to put:
699
700     [H samp]
701        compress-algo 1
702     [H /samp]
703
704     into your ~/.gnupg/options file - this does not affect normal GnuPG
705     operation.
706
707     This applies to conventional encryption as well.
708     [H /UL]
709
710 <Q> How do I migrate from PGP 2.x to GnuPG?
711
712     PGP 2 uses the RSA and IDEA encryption algorithms. Whereas the RSA
713     patent has expired and RSA is included as of GnuPG 1.0.3, the IDEA
714     algorithm is still patented until 2007. Under certain conditions you
715     may use IDEA even today. In that case, you may refer to Question
716     <Ridea> about how to add IDEA support to GnuPG and read
717     [H a href=[$hGPGHTTP]/gph/en/pgp2x.html]<[$hGPGHTTP]/gph/en/pgp2x.html>[H /a] to perform the migration.
718
719 <Q> (removed)
720
721     (empty)
722
723 <Q> Why is PGP 5.x not able to encrypt messages with some keys?
724
725     PGP, Inc. refuses to accept ElGamal keys of type 20 even for
726     encryption. They only support type 16 (which is identical at least
727     for decryption). To be more inter-operable, GnuPG (starting with
728     version 0.3.3) now also uses type 16 for the ElGamal subkey which is
729     created if the default key algorithm is chosen. You may add a type
730     16 ElGamal key to your public key, which is easy as your key
731     signatures are still valid.
732
733 <Q> Why is PGP 5.x not able to verify my messages?
734
735     PGP 5.x does not accept v4 signatures for data material but OpenPGP
736     requests generation of v4 signatures for all kind of data, that's why
737     GnuPG defaults to them. Use the option "--force-v3-sigs" to generate
738     v3 signatures for data.
739
740 <Q> How do I transfer owner trust values from PGP to GnuPG?
741
742     There is a script in the tools directory to help you. After you have
743     imported the PGP keyring you can give this command:
744
745     [H samp]
746        $ lspgpot pgpkeyring | gpg --import-ownertrust
747     [H /samp]
748
749     where pgpkeyring is the original keyring and not the GnuPG keyring
750     you might have created in the first step.
751
752 <Q> PGP does not like my secret key.
753
754     Older PGPs probably bail out on some private comment packets used by
755     GnuPG. These packets are fully in compliance with OpenPGP; however
756     PGP is not really OpenPGP aware. A workaround is to export the
757     secret keys with this command:
758
759     [H samp]
760        $ gpg --export-secret-keys --no-comment -a your-KeyID
761     [H /samp]
762
763     Another possibility is this: by default, GnuPG encrypts your secret
764     key using the Blowfish symmetric algorithm. Older PGPs will only
765     understand 3DES, CAST5, or IDEA symmetric algorithms. Using the
766     following method you can re-encrypt your secret gpg key with a
767     different algo:
768
769     [H samp]
770        $ gpg --s2k-cipher-algo=CAST5 --s2k-digest-algo=SHA1
771          --compress-algo=1  --edit-key <username>
772     [H /samp]
773
774     Then use passwd to change the password (just change it to the same
775     thing, but it will encrypt the key with CAST5 this time).
776
777     Now you can export it and PGP should be able to handle it.
778
779     For PGP 6.x the following options work to export a key:
780
781     [H samp]
782        $ gpg --s2k-cipher-algo 3des --compress-algo 1 --rfc1991
783          --export-secret-keys <KeyID>
784     [H /samp]
785
786 <Doptions>
787 <Q> GnuPG no longer installs a ~/.gnupg/options file. Is it missing?
788
789     No. The ~/.gnupg/options file has been renamed to ~/.gnupg/gpg.conf for
790     new installs as of version 1.1.92. If an existing ~/.gnupg/options file
791     is found during an upgrade it will still be used, but this change was
792     required to have a more consistent naming scheme with forthcoming tools.
793     An existing options file can be renamed to gpg.conf for users upgrading,
794     or receiving the message that the "old default options file" is ignored
795     (occurs if both a gpg.conf and an options file are found).
796
797 <Q> How do you export GnuPG keys for use with PGP?
798
799     This has come up fairly often, so here's the HOWTO:
800
801     PGP can (for most key types) use secret keys generated by GnuPG. The
802     problems that come up occasionally are generally because GnuPG
803     supports a few more features from the OpenPGP standard than PGP does.
804     If your secret key has any of those features in use, then PGP will
805     reject the key or you will have problems communicating later. Note
806     that PGP doesn't do ElGamal signing keys at all, so they are not
807     usable with any version.
808
809     These instructions should work for GnuPG 1.0.7 and later, and PGP
810     7.0.3 and later.
811
812     Start by editing the key. Most of this line is not really necessary
813     as the default values are correct, but it does not hurt to repeat the
814     values, as this will override them in case you have something else set
815     in your options file.
816
817     [H samp]
818        $ gpg --s2k-cipher-algo cast5 --s2k-digest-algo sha1 --s2k-mode 3
819          --simple-sk-checksum --edit KeyID
820     [H /samp]
821
822     Turn off some features. Set the list of preferred ciphers, hashes,
823     and compression algorithms to things that PGP can handle. (Yes, I
824     know this is an odd list of ciphers, but this is what PGP itself uses,
825     minus IDEA).
826
827     [H samp]
828        > setpref S9 S8 S7 S3 S2 S10 H2 H3 Z1 Z0
829     [H /samp]
830
831     Now put the list of preferences onto the key.
832
833     [H samp]
834        > updpref
835     [H /samp]
836
837     Finally we must decrypt and re-encrypt the key, making sure that we
838     encrypt with a cipher that PGP likes. We set this up in the --edit
839     line above, so now we just need to change the passphrase to make it
840     take effect. You can use the same passphrase if you like, or take
841     this opportunity to actually change it.
842
843     [H samp]
844        > passwd
845     [H /samp]
846
847     Save our work.
848
849     [H samp]
850        > save
851     [H /samp]
852
853     Now we can do the usual export:
854
855     [H samp]
856        $ gpg --export KeyID > mypublickey.pgp[H br]
857        $ gpg --export-secret-key KeyID > mysecretkey.pgp
858     [H /samp]
859
860     Thanks to David Shaw for this information!
861
862
863 <S> PROBLEMS and ERROR MESSAGES
864
865 <Q> Why do I get "gpg: Warning: using insecure memory!"
866
867     On many systems this program should be installed as setuid(root).
868     This is necessary to lock memory pages. Locking memory pages prevents
869     the operating system from writing them to disk and thereby keeping your
870     secret keys really secret. If you get no warning message about insecure
871     memory your operating system supports locking without being root. The
872     program drops root privileges as soon as locked memory is allocated.
873
874     To setuid(root) permissions on the gpg binary you can either use:
875
876     [H samp]
877        $ chmod u+s /path/to/gpg
878     [H /samp]
879
880     or
881
882     [H samp]
883        $ chmod 4755 /path/to/gpg
884     [H /samp]
885
886     Some refrain from using setuid(root) unless absolutely required for
887     security reasons. Please check with your system administrator if you
888     are not able to make these determinations yourself. 
889
890     On UnixWare 2.x and 7.x you should install GnuPG with the 'plock'
891     privilege to get the same effect:
892
893     [H samp]
894        $ filepriv -f plock /path/to/gpg
895     [H /samp]
896
897     If you can't or don't want to install GnuPG setuid(root), you can
898     use the option "--no-secmem-warning" or put:
899
900     [H samp]
901        no-secmem-warning
902     [H /samp]
903
904     in your ~/.gnupg/options or ~/.gnupg/gpg.conf file (this disables
905     the warning).
906
907     On some systems (e.g., Windows) GnuPG does not lock memory pages
908     and older GnuPG versions (<=1.0.4) issue the warning:
909
910     [H samp]
911        gpg: Please note that you don't have secure memory
912     [H /samp]
913
914     This warning can't be switched off by the above option because it
915     was thought to be too serious an issue. However, it confused users
916     too much, so the warning was eventually removed.
917
918 <Q> Large File Support doesn't work ...
919
920     LFS works correctly in post-1.0.4 versions. If configure doesn't
921     detect it, try a different (i.e., better) compiler. egcs 1.1.2 works
922     fine, other gccs sometimes don't. BTW, several compilation problems
923     of GnuPG 1.0.3 and 1.0.4 on HP-UX and Solaris were due to broken LFS
924     support.
925
926 <Q> In the edit menu the trust values are not displayed correctly after
927     signing uids. Why?
928
929     This happens because some information is stored immediately in
930     the trustdb, but the actual trust calculation can be done after the
931     save command. This is a "not easy to fix" design bug which will be
932     addressed in some future release.
933
934 <Q> What does "skipping pubkey 1: already loaded" mean?
935
936     As of GnuPG 1.0.3, the RSA algorithm is included. If you still have
937     a "load-extension rsa" in your options file, the above message
938     occurs. Just remove the load command from the options file.
939
940 <Q> GnuPG 1.0.4 doesn't create ~/.gnupg ...
941
942     That's a known bug, already fixed in newer versions.
943
944 <Q> An ElGamal signature does not verify anymore since version 1.0.2 ...
945
946     Use the option --emulate-md-encode-bug.
947
948 <Q> Old versions of GnuPG can't verify ElGamal signatures
949
950     Update to GnuPG 1.0.2 or newer.
951
952 <Q> When I use --clearsign, the plain text has sometimes extra dashes
953     in it - why?
954
955     This is called dash-escaped text and is required by OpenPGP.
956     It always happens when a line starts with a dash ("-") and is
957     needed to make the lines that structure signature and text
958     (i.e., "-----BEGIN PGP SIGNATURE-----") to be the only lines
959     that start with two dashes.
960
961     If you use GnuPG to process those messages, the extra dashes
962     are removed. Good mail clients remove those extra dashes when
963     displaying such a message.      
964
965 <Q> What is the thing with "can't handle multiple signatures"?
966
967     Due to different message formats GnuPG is not always able to split
968     a file with multiple signatures unambiguously into its parts. This
969     error message informs you that there is something wrong with the input.
970
971     The only way to have multiple signatures in a file is by using the
972     OpenPGP format with one-pass-signature packets (which is GnuPG's
973     default) or the cleartext signed format.
974
975 <Q> If I submit a key to a keyserver, nothing happens ...
976
977     You are most likely using GnuPG 1.0.2 or older on Windows. That's
978     feature isn't yet implemented, but it's a bug not to say it. Newer
979     versions issue a warning. Upgrade to 1.0.4 or newer.
980
981 <Q> I get "gpg: waiting for lock ..."
982
983     A previous instance of gpg has most likely exited abnormally and left
984     a lock file. Go to ~/.gnupg and look for .*.lock files and remove them.
985
986 <Q> Older gpg binaries (e.g., 1.0) have problems with keys from newer
987     gpg binaries ...
988
989     As of 1.0.3, keys generated with gpg are created with preferences to
990     TWOFISH (and AES since 1.0.4) and that also means that they have the
991     capability to use the new MDC encryption method. This will go into
992     OpenPGP soon, and is also suppoted by PGP 7. This new method avoids
993     a (not so new) attack on all email encryption systems.
994
995     This in turn means that pre-1.0.3 gpg binaries have problems with
996     newer keys. Because of security and bug fixes, you should keep your
997     GnuPG installation in a recent state anyway. As a workaround, you can
998     force gpg to use a previous default cipher algo by putting:
999
1000     [H samp]
1001        cipher-algo cast5
1002     [H /samp]
1003
1004     into your options file.
1005
1006 <Q> With 1.0.4, I get "this cipher algorithm is deprecated ..."
1007
1008     If you just generated a new key and get this message while
1009     encrypting, you've witnessed a bug in 1.0.4. It uses the new AES
1010     cipher Rijndael that is incorrectly being referred as "deprecated".
1011     Ignore this warning, more recent versions of gpg are corrected.
1012
1013 <Q> Some dates are displayed as ????-??-??. Why?
1014
1015     Due to constraints in most libc implementations, dates beyond
1016     2038-01-19 can't be displayed correctly. 64-bit OSes are not
1017     affected by this problem. To avoid printing wrong dates, GnuPG
1018     instead prints some question marks. To see the correct value, you
1019     can use the options --with-colons and --fixed-list-mode.
1020
1021 <Q> I still have a problem. How do I report a bug?
1022
1023     Are you sure that it's not been mentioned somewhere on the mailing
1024     lists? Did you have a look at the bug list (you'll find a link to
1025     the list of reported bugs on the documentation page). If you're not
1026     sure about it being a bug, you can send mail to the gnupg-devel
1027     list. Otherwise, use the GUUG bug tracking system 
1028     [H a href=http://bugs.guug.de/Reporting.html]<http://bugs.guug.de/Reporting.html>[H /a].
1029
1030 <Q> Why doesn't GnuPG support X.509 certificates?
1031
1032     GnuPG, first and foremost, is an implementation of the OpenPGP
1033     standard (RFC 2440), which is a competing infrastructure, different
1034     from X.509.
1035
1036     They are both public-key cryptosystems, but how the public keys are
1037     actually handled is different.
1038
1039 <Q> Why do national characters in my user ID look funny?
1040
1041     According to OpenPGP, GnuPG encodes user ID strings (and other
1042     things) using UTF-8. In this encoding of Unicode, most national
1043     characters get encoded as two- or three-byte sequences. For
1044     example, &aring; (0xE5 in ISO-8859-1) becomes &Atilde;&yen; (0xC3,
1045     0xA5). This might also be the reason why keyservers can't find
1046     your key.
1047
1048 <Q> I get 'sed' errors when running ./configure on Mac OS X ...
1049
1050     This will be fixed after GnuPG has been upgraded to autoconf-2.50.
1051     Until then, find the line setting CDPATH in the configure script
1052     and place an:
1053
1054     [H samp]
1055        unset CDPATH
1056     [H /samp]
1057
1058     statement below it.
1059
1060 <Q> Why does GnuPG 1.0.6 bail out on keyrings used with 1.0.7?
1061
1062     There is a small bug in 1.0.6 which didn't parse trust packets
1063     correctly. You may want to apply this patch if you can't upgrade:
1064
1065     [H a href=http://www.gnupg.org/developer/gpg-woody-fix.txt]<http://www.gnupg.org/developer/gpg-woody-fix.txt>[H /a]
1066
1067 <Q> I upgraded to GnuPG version 1.0.7 and now it takes longer to load my
1068     keyrings. What can I do?
1069
1070     The way signature states are stored has changed so that v3 signatures
1071     can be supported. You can use the new --rebuild-keydb-caches migration
1072     command, which was built into this release and increases the speed of
1073     many operations for existing keyrings.
1074
1075 <Q> Doesn't a fully trusted user ID on a key prevent warning messages
1076     when encrypting to other IDs on the key?
1077
1078     No. That was actually a key validity bug in GnuPG 1.2.1 and earlier
1079     versions. As part of the development of GnuPG 1.2.2, a bug was
1080     discovered in the key validation code.  This bug causes keys with
1081     more than one user ID to give all user IDs on the key the amount of
1082     validity given to the most-valid key. The bug has been fixed in GnuPG
1083     release 1.2.2, and upgrading is the recommended fix for this problem.
1084     More information and a patch for a some pre-1.2.2 versions of GnuPG
1085     can be found at:
1086
1087     [H a href=http://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2003q2/000268.html]<http://lists.gnupg.org/pipermail/gnupg-announce/2003q2/000268.html>[H /a]
1088
1089 <Q> I just compiled GnuPG from source on my GNU/Linux RPM-based system
1090     and it's not working. Why?
1091
1092     Many GNU/Linux distributions that are RPM-based will install a
1093     version of GnuPG as part of its standard installation, placing the
1094     binaries in the /usr/bin directory. Later, compiling and installing
1095     GnuPG from source other than from a source RPM won't normally
1096     overwrite these files, as the default location for placement of
1097     GnuPG binaries is in /usr/local/bin unless the '--prefix' switch
1098     is used during compile to specify an alternate location. Since the
1099     /usr/bin directory more than likely appears in your path before
1100     /usr/local/bin, the older RPM-version binaries will continue to
1101     be used when called since they were not replaced.
1102
1103     To resolve this, uninstall the RPM-based version with 'rpm -e gnupg'
1104     before installing the binaries compiled from source. If dependency
1105     errors are displayed when attempting to uninstall the RPM (such as
1106     when Red Hat's up2date is also installed, which uses GnuPG), uninstall
1107     the RPM with 'rpm -e gnupg --nodeps' to force the uninstall. Any
1108     dependent files should be automatically replaced during the install
1109     of the compiled version. If the default /usr/local/bin directory is
1110     used, some packages such as SuSE's Yast Online Update may need to be
1111     configured to look for GnuPG binaries in the /usr/local/bin directory,
1112     or symlinks can be created in /usr/bin that point to the binaries
1113     located in /usr/local/bin.
1114
1115
1116 <S> ADVANCED TOPICS
1117
1118 <Q> How does this whole thing work?
1119
1120     To generate a secret/public keypair, run:
1121
1122     [H samp]
1123        $ gpg --gen-key
1124     [H /samp]
1125
1126     and choose the default values.
1127
1128     Data that is encrypted with a public key can only be decrypted by
1129     the matching secret key. The secret key is protected by a password,
1130     the public key is not.
1131
1132     So to send your friend a message, you would encrypt your message
1133     with his public key, and he would only be able to decrypt it by
1134     having the secret key and putting in the password to use his secret
1135     key.
1136
1137     GnuPG is also useful for signing things. Files that are encrypted
1138     with the secret key can be decrypted with the public key. To sign
1139     something, a hash is taken of the data, and then the hash is in some
1140     form encoded with the secret key. If someone has your public key, they
1141     can verify that it is from you and that it hasn't changed by checking
1142     the encoded form of the hash with the public key.
1143
1144     A keyring is just a large file that stores keys. You have a public
1145     keyring where you store yours and your friend's public keys. You have
1146     a secret keyring that you keep your secret key on, and should be very
1147     careful with. Never ever give anyone else access to it and use a *good*
1148     passphrase to protect the data in it.
1149
1150     You can 'conventionally' encrypt something by using the option 'gpg -c'.
1151     It is encrypted using a passphrase, and does not use public and secret
1152     keys. If the person you send the data to knows that passphrase, they
1153     can decrypt it. This is usually most useful for encrypting things to
1154     yourself, although you can encrypt things to your own public key in the
1155     same way. It should be used for communication with partners you know
1156     and where it is easy to exchange the passphrases (e.g. with your boy
1157     friend or your wife). The advantage is that you can change the
1158     passphrase from time to time and decrease the risk, that many old
1159     messages may be decrypted by people who accidently got your passphrase.
1160
1161     You can add and copy keys to and from your keyring with the 'gpg
1162     --import' and 'gpg --export' option. 'gpg --export-secret-keys' will
1163     export secret keys. This is normally not useful, but you can generate
1164     the key on one machine then move it to another machine.
1165
1166     Keys can be signed under the 'gpg --edit-key' option. When you sign a
1167     key, you are saying that you are certain that the key belongs to the
1168     person it says it comes from. You should be very sure that is really
1169     that person: You should verify the key fingerprint with:
1170
1171     [H samp]
1172        $ gpg --fingerprint KeyID
1173     [H /samp]
1174
1175     over the phone (if you really know the voice of the other person), at
1176     a key signing party (which are often held at computer conferences),
1177     or at a meeting of your local GNU/Linux User Group.
1178
1179     Hmm, what else. You may use the option '-o filename' to force output
1180     to this filename (use '-' to force output to stdout). '-r' just lets
1181     you specify the recipient (which public key you encrypt with) on the
1182     command line instead of typing it interactively.
1183
1184     Oh yeah, this is important. By default all data is encrypted in some
1185     weird binary format. If you want to have things appear in ASCII text
1186     that is readable, just add the '-a' option. But the preferred method
1187     is to use a MIME aware mail reader (Mutt, Pine and many more).
1188
1189     There is a small security glitch in the OpenPGP (and therefore GnuPG)
1190     system; to avoid this you should always sign and encrypt a message
1191     instead of only encrypting it.
1192
1193 <Q> Why are some signatures with an ELG-E key valid?
1194
1195     These are ElGamal keys generated by GnuPG in v3 (RFC 1991) packets.
1196     The OpenPGP draft later changed the algorithm identifier for ElGamal
1197     keys which are usable for signatures and encryption from 16 to 20.
1198     GnuPG now uses 20 when it generates new ElGamal keys but still
1199     accepts 16 (which is according to OpenPGP "encryption only") if this
1200     key is in a v3 packet. GnuPG is the only program which had used
1201     these v3 ElGamal keys - so this assumption is quite safe.
1202
1203 <Q> How does the whole trust thing work?
1204
1205     It works more or less like PGP. The difference is that the trust is
1206     computed at the time it is needed. This is one of the reasons for
1207     the trustdb which holds a list of valid key signatures. If you are
1208     not running in batch mode you will be asked to assign a trust
1209     parameter (ownertrust) to a key.
1210
1211     You can see the validity (calculated trust value) using this
1212     command.
1213
1214     [H samp]
1215        $ gpg --list-keys --with-colons
1216     [H /samp] 
1217
1218     If the first field is "pub" or "uid", the second field shows you the
1219     trust:
1220
1221     [H pre]
1222        o = Unknown (this key is new to the system)
1223        e = The key has expired
1224        q = Undefined (no value assigned)
1225        n = Don't trust this key at all
1226        m = There is marginal trust in this key
1227        f = The key is full trusted
1228        u = The key is ultimately trusted; this is only used
1229            for keys for which the secret key is also available.
1230        r = The key has been revoked
1231        d = The key has been disabled
1232     [H /pre]
1233
1234     The value in the "pub" record is the best one of all "uid" records.
1235     You can get a list of the assigned trust values (how much you trust
1236     the owner to correctly sign another person's key) with:
1237
1238     [H samp]
1239        $ gpg --list-ownertrust
1240     [H /samp]
1241
1242     The first field is the fingerprint of the primary key, the second
1243     field is the assigned value:
1244
1245     [H pre]
1246        - = No ownertrust value yet assigned or calculated.
1247        n = Never trust this keyholder to correctly verify others signatures.
1248        m = Have marginal trust in the keyholders capability to sign other
1249            keys.
1250        f = Assume that the key holder really knows how to sign keys.
1251        u = No need to trust ourself because we have the secret key.
1252     [H /pre]
1253
1254     Keep these values confidential because they express your opinions
1255     about others. PGP stores this information with the keyring thus it
1256     is not a good idea to publish a PGP keyring instead of exporting the
1257     keyring. GnuPG stores the trust in the trustdb.gpg file so it is okay
1258     to give a gpg keyring away (but we have a --export command too).
1259
1260 <Q> What kind of output is this: "key C26EE891.298, uid 09FB: ...."?
1261
1262     This is the internal representation of a user ID in the trustdb.
1263     "C26EE891" is the keyid, "298" is the local ID (a record number in
1264     the trustdb) and "09FB" is the last two bytes of a ripe-md-160 hash
1265     of the user ID for this key.
1266
1267 <Q> How do I interpret some of the informational outputs?
1268
1269     While checking the validity of a key, GnuPG sometimes prints some
1270     information which is prefixed with information about the checked
1271     item.
1272
1273     [H samp]
1274        "key 12345678.3456"
1275     [H /samp]
1276
1277     This is about the key with key ID 12345678 and the internal number
1278     3456, which is the record number of the so called directory record
1279     in the trustdb.
1280
1281     [H samp]
1282        "uid 12345678.3456/ACDE"
1283     [H /samp]
1284
1285     This is about the user ID for the same key. To identify the user ID
1286     the last two bytes of a ripe-md-160 over the user ID ring is printed.
1287
1288     [H samp]
1289        "sig 12345678.3456/ACDE/9A8B7C6D"
1290     [H /samp]
1291
1292     This is about the signature with key ID 9A8B7C6D for the above key
1293     and user ID, if it is a signature which is direct on a key, the user
1294     ID part is empty (..//..).
1295
1296 <Q> Are the header lines of a cleartext signature part of the signed
1297     material?
1298
1299     No. For example you can add or remove "Comment:" lines. They have
1300     a purpose like the mail header lines. However a "Hash:" line is
1301     needed for OpenPGP signatures to tell the parser which hash
1302     algorithm to use.
1303
1304 <Q> What is the list of preferred algorithms?
1305
1306     The list of preferred algorithms is a list of cipher, hash and
1307     compression algorithms stored in the self-signature of a key during
1308     key generation. When you encrypt a document, GnuPG uses this list
1309     (which is then part of a public key) to determine which algorithms
1310     to use. Basically it tells other people what algorithms the
1311     recipient is able to handle and provides an order of preference.
1312
1313 <Q> How do I change the list of preferred algorithms?
1314
1315     In version 1.0.7 or later, you can use the edit menu and set the
1316     new list of preference using the command "setpref"; the format of
1317     this command resembles the output of the command "pref". The
1318     preference is not changed immediately but the set preference will
1319     be used when a new user ID is created. If you want to update the
1320     preferences for existing user IDs, select those user IDs (or select
1321     none to update all) and enter the command "updpref". Note that the
1322     timestamp of the self-signature is increased by one second when
1323     running this command.
1324
1325
1326 <S> ACKNOWLEDGEMENTS
1327
1328     Many thanks to Nils Ellmenreich for maintaining this FAQ file for
1329     such a long time, Werner Koch for the original FAQ file, and to all
1330     posters to gnupg-users and gnupg-devel. They all provided most of
1331     the answers.
1332
1333     Also thanks to Casper Dik for providing us with a script to generate
1334     this FAQ (he uses it for the excellent Solaris2 FAQ).
1335
1336 [H hr]
1337
1338 Copyright (C) 2000, 2001, 2002, 2003 Free Software Foundation, Inc.,
1339 59 Temple Place - Suite 330, Boston, MA 02111, USA
1340
1341 Verbatim copying and distribution of this entire article is permitted in
1342 any medium, provided this notice is preserved.